Le nez bouché chez l'enfant

Le nez bouché chez l'enfant

Quelle misère pour un petit enfant d’avoir le nez bouché! Heureusement, vous pouvez l’aider.


Symptômes de la congestion nasale

Votre enfant :

  • a le nez qui coule et les narines bouchées.

Consultez le médecin si votre enfant a le nez bouché et présente l’un des symptômes suivants :

  • a moins de 3 mois (le nourrisson respire seulement par le nez avant 3 mois);
  • a une congestion qui dure depuis plus de 10 jours;
  • a une fièvre supérieure à 39 °C (102,2 °F) depuis 48 heures;
  • se plaint d’un important mal de gorge ou d’avoir mal aux oreilles;
  • a les yeux qui coulent;
  • a une toux persistante;
  • présente une respiration difficile ou rapide;
  • vomit ou refuse de manger ou de boire;
  • est très irritable ou difficile à réveiller;
  • présente une éruption sur la peau (taches, boutons, etc.);
  • se plaint d’un mal de tête persistant.

En cas de doute ou d’inquiétude, n’hésitez pas à contacter la ligne Info-Santé (811).

Qu’est-ce que la congestion nasale?

Un nez bouché est le symptôme d’une infection virale très fréquente et sans danger (rhume). Si le problème persiste ou revient souvent, il est peut-être dû à une allergie (rhume des foins), à une hypertrophie des végétations adénoïdes ou à d’autres causes beaucoup plus rares (ex. : déficit immunitaire).

Lors d’un rhume par infection virale, l’obstruction nasale débute très souvent par une congestion, suivie par l’apparition de sécrétions claires liquides qui peuvent s’épaissir par la suite. Les sécrétions qui coulent dans l’arrière-gorge provoquent un réflexe de toux.

Plus l’infection progresse, plus les sécrétions peuvent devenir de teinte jaunâtre, et parfois même verdâtre. La couleur des sécrétions n’indique pas la gravité de l’infection, mais peut révéler que l’enfant souffre d’une complication du rhume (ex. : sinusite). Pour cette raison, si l’enfant va moins bien et que ses sécrétions sont plus épaisses, mieux vaut consulter un médecin.

Congestion chez le bébé de moins de 3 mois

Un bébé de moins de 3 mois respire seulement par le nez. Pour cette raison, son nez doit toujours être bien dégagé. S’il a le nez bouché, le bébé peut avoir de la difficulté à téter ou présenter des symptômes au moment des boires (ex. : toux, étouffements). La congestion nasale peut aussi nuire à son sommeil.

Âge : Le nez bouché est fréquent chez les enfants de tout âge.
Durée : Les symptômes durent habituellement 4 ou 5 jours. Ils peuvent se manifester plusieurs fois par année.
Contagion : Si l’obstruction nasale est due à une infection virale, l’enfant est contagieux 1 ou 2 jours avant l’apparition des symptômes, mais plus particulièrement dans les 2 ou 3 premiers jours où il présente des symptômes.
Mode de transmission : Par les gouttelettes respiratoires (éternuement, toux, etc.), par contact direct des mains avec des sécrétions contaminées ou par des surfaces contaminées par des sécrétions.

Comment traiter?

La congestion nasale ne nécessite généralement pas de traitement médical. Vous devez toutefois nettoyer le nez de votre enfant régulièrement (environ 4 fois par jour ou aussi souvent que nécessaire). Idéalement, nettoyez son nez avant les boires, les repas, les siestes et le coucher du soir. Cela aidera votre enfant à téter, à dormir et à se sentir mieux.

Pour nettoyer son nez, utilisez une solution saline vendue en pharmacie ou faite maison. La solution saline ramollit les sécrétions et les aide à s’écouler.

Si votre bébé n’est pas malade, vous pouvez nettoyer son nez deux fois par jour du mois d’octobre au mois de mai, et une fois par jour le reste de l’année.

Au besoin seulement, vous pouvez éliminer les sécrétions de votre bébé à l’aide d’une poire nasale ou d’un mouche-bébé. Faites-le, de préférence, environ 20 minutes avant la tétée ou le repas. Ainsi, votre bébé pourra se nourrir plus facilement (meilleure succion lors des boires et moins d’étouffements).

Comme le nez de votre enfant est délicat, faites attention à ne pas l’irriter lorsque vous utilisez une poire nasale ou un mouche-bébé. Par ailleurs, évitez d’aspirer vigoureusement les sécrétions si son nez est complètement bouché. Dans ce cas, optez plutôt pour la solution saline pour dégager son nez.

Si la congestion de votre enfant est causée par une rhinite allergique ou saisonnière, consultez notre fiche Les allergies respiratoires pour savoir ce que vous pouvez faire pour soulager votre enfant.

À éviter

N’utilisez pas de gouttes et de vaporisateurs médicamenteux pour dégager le nez de votre enfant, car ces produits peuvent contenir un décongestionnant ou un antihistaminique. Ces substances ne doivent jamais être données à un enfant de moins de 6 ans, à moins d’un avis contraire du médecin.

Assurez-vous aussi que les médicaments contre la fièvre (acétaminophène ou ibuprofène) ne contiennent pas de décongestionnant ni d’antihistaminique. Lisez attentivement les étiquettes et, au besoin, demandez l’avis de votre pharmacien.

Recette de solution saline maison

Dissoudre 10 ml (2 c. à thé) de sel et 2,5 ml (1/2 c. à thé) de bicarbonate de soude dans 1 litre (4 tasses) d’eau bouillie refroidie. Bien respecter les proportions. Il est possible de couper la recette de moitié, à condition de bien respecter les proportions.
Conserver cette solution au réfrigérateur dans un contenant de verre propre et fermé, durant 7 jours au maximum. Afin d’éviter de mettre de l’eau froide dans le nez de l’enfant, garder une partie de la solution dans une petite bouteille à température ambiante. Après 24 heures hors du réfrigérateur, la solution doit être jetée.

Comment moucher votre bébé ou votre enfant et nettoyer son nez?

La méthode de nettoyage du nez présentée ici ne fait plus consensus. L’information est en cours de révision.

Lavez-vous toujours les mains avant de nettoyer le nez de votre enfant. Lavez-les aussi une fois que vous avez terminé.

Si votre bébé a moins de 6 mois

Pour visualiser les différentes étapes de nettoyage du nez du bébé ou de l’enfant de plus de 2 ans, consultez la vidéo sur l’hygiène nasale produite par le CHU Sainte-Justine : chusj.org.
  • Couchez votre bébé sur le côté. Pour stabiliser votre bébé, vous pouvez placer une serviette roulée contre son dos.
  • À l’aide d’un compte-gouttes ou d’une seringue, mettez 3 à 5 ml d’eau salée dans la narine du haut. Les sécrétions peuvent sortir par les deux narines et par la bouche.
  • Tournez votre bébé sur l’autre côté et répétez la même technique pour l’autre narine, qui est maintenant positionnée vers le haut.
  • Nettoyez délicatement le bord des narines de votre bébé à l’aide d’un mouchoir mouillé ou d’une débarbouillette.
  • Répétez les étapes précédentes jusqu’à ce que le nez de votre bébé soit propre.

Si votre enfant est âgé de 6 mois à 2 ans

  • Placez votre enfant assis sur vos genoux avec la tête droite. Pour le stabiliser, tenez sa mâchoire d’une main et collez votre joue contre la sienne afin qu’il ne bouge pas.
  • À l’aide d’un compte-gouttes ou d’une seringue, mettez de 5 à 10 ml d’eau salée par narine. Assurez-vous de placer le compte-gouttes ou la seringue sur le bord de la narine, sans l’entrer dans le nez.
  • Mouchez ensuite votre enfant en l’invitant à souffler fort par le nez une narine à la fois ou, au besoin, utilisez une poire nasale ou un mouche-bébé. S’il est incapable de se moucher, nettoyez délicatement le bord de ses narines à l’aide d’un mouchoir mouillé ou d’une débarbouillette.
  • Répétez les étapes précédentes jusqu’à ce que le nez de votre enfant soit propre.

Si votre enfant est âgé de plus de 2 ans

Pour nettoyer le nez de votre enfant de plus de 2 ans, vous pouvez opter pour la technique d’irrigation avec la bouteille ou pour celle d’application avec un vaporisateur. Celle avec la bouteille est toutefois plus efficace.

Technique d’irrigation avec la bouteille

Cette technique de lavage du nez avec les dispositifs de type Sinus RinseMD ou NetiRinseMD, en vente dans les pharmacies, a l’avantage de nettoyer les sécrétions qui se trouvent à l’arrière des voies nasales.
  • Remplissez la bouteille d’irrigation nasale avec la recette d’eau salée. Le nettoyage des deux narines devrait nécessiter au moins le contenu d’une demi-bouteille de taille pour enfant.
  • Installez votre enfant devant un évier. Demandez-lui de pencher la tête vers l’avant et de garder la bouche ouverte.
  • Placez l’embout de la bouteille à l’entrée de l’une des deux narines. La narine devrait être complètement bloquée par l’embout.
  • Pressez la bouteille jusqu’à ce que l’eau salée sorte par l’autre narine.
  • Demandez à votre enfant de se moucher, une narine à la fois.
  • Répétez pour l’autre narine.

Technique d’application avec le vaporisateur

  • Demandez à votre enfant de s’asseoir et de garder la tête droite en vous regardant dans les yeux afin qu’il ne bouge pas.
  • Placez la moitié de l’embout du vaporisateur au centre de la narine de votre enfant.
  • Vaporisez 5 jets d’eau salée dans une narine. Faites la même chose dans l’autre narine.
  • Demandez à votre enfant d’incliner la tête vers l’avant et de se moucher une narine à la fois, en gardant la bouche fermée.

Des jeux pour lui apprendre à se moucher (dès l’âge de 2 ans ½)

Durant le bain, faites faire à votre tout-petit des bulles dans l’eau avec son nez.
Demandez-lui de déplacer un tampon d’ouate sur une table en soufflant par le nez (gardez sa bouche fermée avec votre main).
Placez-vous devant un miroir avec votre enfant et mettez une main devant sa bouche. Demandez-lui de souffler par le nez sur le miroir et faites ensuite un dessin avec ses doigts dans la buée qui s’est formée sur le miroir.

Soins et conseils pratiques

  • Donnez souvent de petites quantités de liquides à votre enfant (ex. : eau, lait, soupe). Le bouillon de poulet, qui a fait ses preuves dans le passé, est de nouveau conseillé aujourd’hui. Riche en cystéine, il diminue l’écoulement nasal.
  • Si l’appétit de votre enfant a diminué, proposez-lui souvent de petites quantités de nourriture, de préférence des aliments légers et nutritifs (ex. : yogourt, compote de fruits mélangée avec un peu de crème, potage de légumes mélangé avec un peu de lait ou de beurre).
Si votre bébé n’a pas le nez complètement bouché, la tétée ou l’utilisation d’une suce peuvent l’aider à avaler les sécrétions assez liquides.
  • Laissez votre enfant jouer dans le bain ou prenez une longue douche avec lui. L’eau et la vapeur d’eau peuvent aider à réduire sa congestion nasale.
  • Pour soulager la peau irritée autour du nez de votre enfant, appliquez un onguent non médicamenté (ex. : vaseline).
  • Si votre enfant fait de la fièvre, vous pouvez lui donner de l’acétaminophène (ex. : TylenolMD, TempraMD) ou de l’ibuprofène (ex. : AdvilMD, MotrinMD) en vous conformant aux indications et en respectant les doses recommandées en fonction de son âge et de son poids. Ne donnez pas dibuprofène à un enfant de moins de mois, et ne donnez jamais dacide acétylsalicylique (AAS), comme lAspirineMD, à un enfant ni à un adolescent.
  • Maintenez la température ambiante autour de 20 °C (68 °F). Même si votre enfant est malade, vous n’avez pas à chauffer davantage votre maison. La chaleur artificielle peut d’ailleurs empirer la congestion nasale et assécher les sécrétions, qui deviendront alors plus épaisses.
  • Évitez d’exposer votre enfant à des irritants respiratoires, comme la fumée secondaire, les poussières et les substances volatiles (ex. : produits nettoyants en vaporisateur pour l’entretien ménager).

Le point sur les humidificateurs

Les humidificateurs ont longtemps été recommandés pour soulager les difficultés respiratoires chez les enfants. Toutefois, ces appareils sont maintenant déconseillés par plusieurs experts de la santé.
Lorsqu’ils ne sont pas bien nettoyés, les humidificateurs constituent des milieux propices au développement des bactéries et des moisissures, car l’eau qui s’y trouve demeure à la température ambiante pendant de longues périodes. Par ailleurs, très peu de gens respecteraient la routine d’entretien recommandée par les fabricants.
De plus, les humidificateurs seraient peu efficaces pour soulager les problèmes respiratoires chez les enfants. Il n’y a que le rhume pour lequel certains pédiatres continuent de recommander l’utilisation d’humidificateurs à vapeur froide dans le but d’améliorer le confort des enfants. Pour leur part, la Société canadienne de pédiatrie et le guide Mieux vivre avec son enfant de la grossesse à deux ans suggèrent d’éviter les humidificateurs.
Pour en savoir plus, consultez notre texte sur les humidificateurs.

Comment prévenir?

Comme le nez bouché est le plus souvent causé par le rhume ou la grippe, consultez la section Comment prévenir? de la fiche portant sur ces affections.

Naître et grandir

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction :Équipe Naître et grandir
Mise à jour : En cours de révision

Photo : GettyImages/heidijpix

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ANCTIL, S. Infection aiguë des voies respiratoires supérieures (rhinite, rhinopharyngite). Dans Collectif. Dictionnaire de pédiatrie Weber, 3e éd., Montréal, Chenelière Éducation, 2015, p. 576-577.
  • BLAIS-POULIN, Charles-Éric. « La “méthode Sainte-Justine” revue et corrigée », La Presse, 25 octobre 2023. lapresse.ca
  • CHU SAINTE-JUSTINE. L’hygiène nasale. 2018. chusj.org
  • CHU SAINTE-JUSTINE. L’hygiène nasale [vidéo]. 2018. chusj.org
  • COLLECTIF. Dictionnaire de pédiatrie Weber. 3e éd., Montréal, Chenelière Éducation, 2015, 1384 p.
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les parents. Institut national de santé publique du Québec, Québec. inspq.qc.ca
  • HÔPITAL DE MONTRÉAL POUR ENFANTS. Le rhume et la grippe. hopitalpourenfants.com
  • KIDSHEALTH. Colds. 2017. kidshealth.org
  • KIDSHEALTH. Your Kid’s Body. Is It a Cold, the Flu or COVID-19? 2022. kidshealth.org
  • LABBÉ, Jean (Dr). Bulletins pédiatriques : votre enfant de la naissance à 5 ans. 8e éd., Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2022. fmed.ulaval.ca
  • MAYO CLINIC. Nasal congestion. 2021. mayoclinic.org
  • RENNARD, Barbara O. et autres. « Chicken Soup Inhibits Neutrophil Chemotaxis In Vitro », Chest, vol. 118, no 4, 2000, p. 1150-1157. yorku.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Le rhume chez les enfants. 2021. soinsdenosenfants.cps.ca

Partager

À lire aussi