La fièvre chez l'enfant

La fièvre chez l'enfant
Fièvre : les signes; ce que c’est; que faire à la maison? comment traiter? comment prévenir?


La fièvre n’est pas une maladie, mais plutôt le signe d’une maladie. La plupart du temps, la fièvre indique que l’organisme de votre enfant se bat contre une infection virale ou bactérienne. La température interne de son corps augmente volontairement dans le but de combattre le virus ou la bactérie.

En plus, l’élévation de la température activerait le système immunitaire de votre enfant. La fièvre est donc un allié naturel qui témoigne de l’efficacité des mécanismes de défense du corps, plutôt qu’un ennemi à combattre.

En cas de fièvre, quand faut-il consulter un médecin?

En tout temps, vous pouvez composer le 811 pour parler à une infirmière d’Info-Santé. Elle pourra alors vous conseiller sur ce que vous devriez faire.

Enfant de moins de 3 mois

Allez à une clinique sans rendez-vous ou à l’urgence si votre bébé de moins de 3 mois a une température rectale de 38,1 °C ou plus.

Enfant de 3 mois et plus

Allez à une clinique sans rendez-vous ou à l’urgence si votre enfant de 3 mois ou plus a une température rectale de 38,5 °C ou plus et présente l’un des symptômes suivants :

  • vomit beaucoup;
  • semble déshydraté;
Composez le 911 si vous croyez que l’urgence et la gravité de la situation exigent un transport en ambulance.
  • ne réagit pas beaucoup à son environnement;
  • a le teint pâle ou mal coloré;
  • est difficile à réveiller, présente une somnolence et une irritabilité persistantes;
  • a des rougeurs inhabituelles;
  • se plaint d’un gros mal de tête, de douleur ou de raideur au cou;
  • a des éruptions cutanées bleutées, qui ressemblent à des ecchymoses;
  • fait une crise de convulsions : il perd connaissance pendant un court moment; il bouge les membres de façon saccadée et a les yeux révulsés;
  • souffre de difficultés respiratoires.

Communiquez avec Info-Santé (811) ou consultez un médecin dans les 24 heures si votre enfant fait de la fièvre et :

  • est âgé de moins de 6 mois;
  • sa fièvre persiste pendant plus de 3 jours, peu importe son âge;
  • n’a pas de symptômes de maladie apparents (ex. : votre enfant n’a pas le nez qui coule, ne tousse pas, n’a pas mal aux oreilles, ne vomit pas ou n’a pas de diarrhée);
  • son état vous inquiète;
  • sa fièvre est encore présente plus de 3 jours après avoir vu un médecin.

À partir de combien un enfant fait-il de la fièvre?

Jusqu’à 5 ans, la prise de température par voie rectale est recommandée.

La température de votre enfant peut varier selon la méthode utilisée pour la prendre. Ainsi, la température est généralement plus élevée par voie rectale que par la voie buccale. De même, la température prise par la bouche sera supérieure à celle prise sous l’aisselle.

Votre enfant fait de la fièvre si sa température est égale ou plus grande que :

  • 38,1 °C (100,6 °F) par voie rectale pour un enfant de moins de 3 mois;
  • 38,5 °C (101,3 °F) par voie rectale pour un enfant de plus de 3 mois*;
  • 38,0 °C (100,4 °F) par voie buccale;
  • 37,5 °C (99,5 °F) par voie axillaire (aisselle).

*La température rectale à partir de laquelle un enfant de 3 mois et plus est considéré faire de la fièvre ne fait pas consensus. Les seuils de fièvre présentés ici sont ceux utilisés par le CHU Sainte-Justine.

Ne pas se fier seulement au thermomètre

Le degré de fièvre n’est pas lié à la gravité de la maladie. Ainsi, une forte fièvre peut accompagner un rhume banal, alors que la fièvre d’un enfant souffrant d’une méningite pourra être beaucoup moins élevée. C’est l’état général d’un enfant fiévreux qui importe le plus. Un enfant ayant une fièvre légère, mais qui est somnolent ou irritable, est plus inquiétant qu’un enfant présentant une forte fièvre, mais qui conserve un bon état général.

Évitez de prendre régulièrement la température de votre enfant pour savoir comment il va. Des signes facilement perceptibles vous indiqueront qu’il ne se sent pas bien.

S’il a moins d’entrain, s’il devient plus maussade ou si ses yeux deviennent plus vitreux, la mesure de la température pourra confirmer la présence d’une infection. Toutefois, chez les bébés de moins de 6 mois, il est suggéré de vérifier la température corporelle dès qu’ils ont l’air malades.

La température corporelle normale
Le corps humain est doté d’un thermostat biologique (situé dans le cerveau) qui maintient sa température entre 36,6 °C et 38 °C (entre 97,9 °F et 100,4 °F). La température du corps varie à l’intérieur de ces limites. Celle des enfants est légèrement plus élevée que celle des adultes.
En général, la température corporelle est moins élevée le matin et elle atteint un pic vers la fin de l’après-midi. Elle est plus élevée après un bain chaud, un repas ou un effort physique intense. Pour cette raison, ne vous fiez pas à votre impression au toucher pour déterminer si votre enfant fait de la fièvre, car son front peut être chaud sans que sa température interne soit élevée (par exemple, s’il vient de jouer).

Comment prendre la température d’un enfant?

Il est important de savoir prendre correctement la température d’un enfant. Lorsque vous le faites, notez l’information afin de pouvoir vous y référer par la suite. Cela pourrait aider le médecin à établir un diagnostic.

Pour obtenir plus de précision et une plus grande fiabilité, il est recommandé de prendre la température d’un enfant par voie rectale (rectum), par voie buccale (bouche) ou par voie axillaire (aisselle). La prise de température par voie tympanique (oreille) n’est toutefois pas conseillée, car le résultat est peu fiable.

La méthode à privilégier dépend de l’âge de l’enfant et du degré de précision requis. La température rectale demeure la plus précise. C’est d’ailleurs la mesure de référence en médecine.

De la naissance à 5 ans
Plus de 5 ans          
1er choix : rectum
2e choix : aisselle
1er choix : bouche
2e choix : rectum
3e choix : aisselle

Quel thermomètre utiliser?

Pour prendre la température de votre enfant, utilisez un thermomètre numérique. En plus d’être sécuritaire, ce type de thermomètre permet de prendre la température autant par voie rectale, buccale qu’axillaire.

Pour des raisons hygiéniques, réservez un thermomètre à l’usage rectal. N’utilisez pas de thermomètre à mercure en raison du risque de toxicité s’il brise.

Marche à suivre pour prendre la température d’un enfant

Rectum
1. Nettoyez le thermomètre avec de l’eau fraîche et savonneuse, puis rincez-le bien.
2. Lubrifiez le bout argenté du thermomètre (avec de la gelée ou de la vaseline, par exemple).
3. Installez votre enfant sur le dos en repliant ses genoux vers son ventre et en les écartant légèrement.
4. Insérez doucement le thermomètre dans le rectum sur une distance d’environ 2 cm (3/4 po) et maintenez-le entre vos doigts. Si votre enfant ne collabore pas ou s’il se crispe, demandez-lui de pousser comme pour aller à la selle. Ceci aura l’effet de détendre son périnée et de faciliter l’insertion du thermomètre.
5. Au signal sonore, retirez le thermomètre et lisez la température.
6. Nettoyez le thermomètre de nouveau.
Bouche
1. Attendez de 20 à 30 minutes après un repas.
2. Nettoyez le thermomètre avec de l’eau fraîche et savonneuse, puis rincez-le bien.
3. Placez le thermomètre sous la langue de votre enfant.
4. Assurez-vous que sa bouche est bien fermée et maintenez le thermomètre en place.
5. Au signal sonore, retirez le thermomètre et lisez la température.
6. Nettoyez le thermomètre de nouveau.
Aisselle
1. Nettoyez le thermomètre avec de l’eau fraîche et savonneuse, puis rincez-le bien.
2. Placez le thermomètre au centre de l’aisselle de votre enfant et collez bien son bras par-dessus. Puis, maintenez le thermomètre en place.
3. Au signal sonore, retirez le thermomètre et lisez la température.
4. Nettoyez le thermomètre de nouveau.

Comment faire baisser la fièvre : avec ou sans médicament?

Comme la fièvre n’est pas une maladie, elle ne se traite pas, mais elle peut être contrôlée. Il n’est généralement pas nécessaire de faire tomber la fièvre si votre enfant est capable de la tolérer, car elle n’est pas dangereuse.

Le plus grand inconvénient de la fièvre est l’inconfort qu’elle génère. Cet inconfort peut se traduire par de la douleur et de l’irritabilité. Si votre enfant se sent mal ou s’il a des douleurs, vous pouvez avoir recours aux médicaments contre la fièvre. Un seul principe doit vous guider : c’est de faire en sorte que votre enfant se sente mieux. S’il y a lieu, consultez le médecin pour connaître la cause de la fièvre et la façon de réagir la plus appropriée.

Acétaminophène ou ibuprofène?

Les pédiatres recommandent habituellement l’acétaminophène (Tylenol®, Tempra®). Si votre enfant a plus de 6 mois, vous pouvez lui donner de l’ibuprofène (Advil®, Motrin®) sur avis médical. Cependant, utilisez toujours l’acétaminophène en premier lieu. Ces deux types de médicaments ont une efficacité comparable. Ils sont offerts sous forme liquide, en comprimés croquables ou en suppositoires.

Ne donnez pas d’ibuprofène à un petit de moins de 6 mois et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (Aspirine®, AAS, etc.) à un enfant ni à un adolescent.

En plus d’abaisser la température et d’être un antidouleur comme l’acétaminophène, l’ibuprofène a des propriétés anti-inflammatoires. Il peut donc être utile lorsque l’inflammation cause des symptômes importants (dans le cas d’une otite ou d’une amygdalite, par exemple).

L’ibuprofène est cependant un peu plus irritant pour l’estomac. C’est pourquoi il est rarement recommandé de l’utiliser en premier lieu. Il n’y a aucun avantage à utiliser ces deux médicaments de façon alternée, sauf sur avis médical. N’administrez jamais d’acétaminophène et d’ibuprofène en même temps afin d’éviter les risques de toxicité additionnée.

Sur les boîtes d’acétaminophène et d’ibuprofène, la dose de médicament à administrer est indiquée en fonction de l’âge et du poids de l’enfant. Afin de donner la bonne dose de médicament à votre enfant, fiez-vous à son poids, et non à son âge.

N’excédez jamais la dose recommandée. Consultez un médecin si votre enfant prend de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène depuis 3 jours et que la fièvre persiste.

Antibiotiques : pour les infections bactériennes

Si votre enfant souffre d’une infection bactérienne (ex. : otite, pneumonie, pharyngite, infection urinaire), la prise d’antibiotiques aidera grandement à la guérison de la maladie. Il est toutefois possible que la fièvre persiste 2 ou 3 jours après le début de la prise des antibiotiques.

Si votre enfant fait toujours de la fièvre 3 jours après le début du traitement antibiotique, consultez un médecin à nouveau. Il s’assurera qu’il n’y a pas de complications et que l’infection ne résiste pas à l’antibiotique prescrit.

Mesures simples pour soulager votre enfant lorsqu’il fait de la fièvre

  • Offrez à votre enfant un environnement calme et propice au repos, car toute agitation peut faire augmenter sa température.
  • Faites-lui porter des vêtements légers et bien secs. Cela permet d’évacuer naturellement la chaleur par la peau et la transpiration. S’il frissonne, couvrez-le légèrement jusqu’à ce que les frissons s’arrêtent.
  • Donnez-lui souvent à boire afin d’éviter qu’il ne se déshydrate, par exemple de l’eau, de la soupe, une préparation à base de gélatine, etc. Évitez de lui donner des boissons comme le cola, le thé, les boissons pour sportifs et les jus de fruits. Ne donnez pas de liquide froid à un enfant de moins de 10 mois.
  • Maintenez la température de la pièce entre 21 °C et 23 °C (entre 70 °F et 73 °F).
  • Passez une débarbouillette d’eau tiède sur le corps de votre enfant si vous croyez que cela l’aidera à se sentir mieux. Assurez-vous toutefois de lui avoir donné auparavant un médicament qui fait tomber la fièvre.
  • Évitez les frictions à l’alcool, les bains d’eau froide ou tiède, les bains de glace et l’utilisation d’un ventilateur, car ces mesures pourraient accentuer l’inconfort de votre enfant en le faisant frissonner.
  • Ne le forcez pas à manger s’il refuse la nourriture ou s’il mange moins que d’habitude.

Vous vous demandez si votre tout-petit peut aller à la garderie, consultez notre fiche Quand garder son enfant à la maison? pour le savoir.

Poussée dentaire et vaccination
Contrairement à ce que beaucoup de gens croient, la poussée des dents ne rend pas l’enfant malade et ne lui donne pas de fièvre élevée. En cas de fièvre élevée, la poussée dentaire est rarement en cause, mieux vaut donc consulter Info-Santé ou un médecin.
Certains vaccins peuvent causer de la fièvre et des convulsions fébriles. Ainsi, l’administration du vaccin contre le tétanos, la diphtérie et la coqueluche (DTC) peut provoquer une telle réaction le jour même; celle du vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (RRO), dans les 8 à 14 jours suivants. Ne vous inquiétez pas, il s’agit d’une réaction normale de l’organisme.

Les convulsions fébriles (convulsions causées par la fièvre)

Les convulsions fébriles sont un phénomène fréquent et rarement dangereux. Elles touchent environ 2 % à 5 % des enfants âgés de 6 mois à 5 ans. Le phénomène est impressionnant et rappelle une crise d’épilepsie. Mais là s’arrêtent les ressemblances. La convulsion fébrile typique liée à la fièvre dure, en général, de quelques secondes à quelques minutes.

Elle est souvent due à une montée brusque de la température corporelle, causée par une infection virale relativement banale. Pour cette raison, un enfant qui fait déjà 40 °C (104 °F) souffrira rarement d’une convulsion fébrile. Il en est de même pour un enfant qui fait de la fièvre depuis plusieurs jours.

Consultez toujours un médecin dans les quelques heures qui suivent une convulsion ou rendez-vous à l’urgence.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche sur la convulsion fébrile.

Comment prévenir la fièvre?

La fièvre est un moyen de défense contre les infections. Par conséquent, la meilleure stratégie préventive consiste à prendre des mesures d’hygiène qui minimisent les risques d’infection, comme :

  • se laver correctement et fréquemment les mains, enfants comme adultes;
  • limiter les contacts avec les enfants ou les adultes qui présentent les symptômes d’une maladie contagieuse;
  • faire vacciner votre enfant contre les principales maladies infectieuses.

 

Naître et grandir

Révision scientifique : Jean Turgeon, pédiatre, CHU Sainte-Justine
Recherche et rédaction :Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Janvier 2017

 

Photo : iStock.com/ktmoffitt

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée. »

  • AMERICAN ACADEMY OF PEDIATRICS. Healthy Children. Baby Teething Pain. www.healthychildren.org
  • CHU SAINTE-JUSTINE. La fièvre, information destinée aux parents. www.chusj.org
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • KIDSHEALTH. Fever and Taking Your Child’s Temperature. http://kidshealth.org
  • KIDSHEALTH. Teething Tots. kidshealth.org
  • LABBÉ, Jean (Dr). Bulletins pédiatriques. Votre enfant de la naissance à 5 ans. Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2006.
  • MASSIGNAN, Carla et autres. « Signs and Symptoms of Primary Tooth Eruption: A Meta-analysis », Pediatrics, vol. 137, no 3, mars 2016. pediatrics.aappublications.org
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. La fièvre et la prise de la température. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • VEKEMANS, Gaëlle. L’ABC de la santé des enfants. 2e éd., Montréal, Les Éditions La Presse, 2016, 413 p.

 

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