L'otite moyenne

L'otite moyenne

Otite moyenne : les symptômes; ce que c’est, que faire à la maison? Comment traiter? Comment prévenir?



Symptômes de l’otite moyenne

Votre enfant :

  • a mal à une ou aux deux oreilles;
  • porte la main à son oreille ou la tire;
  • entend mal (il ne réagit pas aux sons de faible intensité);
Ces symptômes ne sont pas toujours tous présents lors d’une otite.
  • a une conjonctivite;
  • manque d’appétit;
  • a du liquide qui s’écoule d’une de ses oreilles;
  • est irritable, pleure plus et dort moins bien que d’habitude;
  • a une fièvre de 38,5 °C à 39 °C qui persiste malgré la prise de médicaments pour la faire baisser (ex. : TylenolMD ou AdvilMD).

Consultez le médecin si :

  • votre enfant a moins de 6 mois et a une fièvre de 38,3 °C ou plus;
  • les symptômes de votre enfant de plus de 6 mois durent plus de 2 ou 3 jours ou s’amplifient;
  • du liquide ou du sang s’écoule de l’oreille de votre enfant;
  • la température de votre enfant de plus de 6 mois dépasse 39 °C ou il fait de la fièvre pendant plus de 2 ou 3 jours;
  • votre enfant est somnolent;
  • il a de la difficulté à respirer;
  • il entend mal;
  • il a l’arrière de l’oreille enflé;
  • il vomit et refuse de boire et de manger.

Qu’est-ce que l’otite moyenne?

L’otite moyenne est une infection de l’oreille qui n’est pas contagieuse. Lors d’une otite moyenne, du liquide (pus) s’accumule derrière le tympan. Cela cause de l’inflammation et de la pression sur le tympan, qui devient alors bombé. C’est cette pression qui crée de la douleur. Si la pression devient très forte, le tympan peut se perforer et du liquide s’écoule alors de l’oreille.

Parfois, la bactérie qui transmet l’infection pénètre en même temps dans l’oreille moyenne (causant l’otite) et dans le sac conjonctival (causant la conjonctivite). C’est ce que l’on appelle le syndrome conjonctivite-otite moyenne.

Âge : Ce sont généralement les enfants de 6 mois à 3 ans qui sont les plus touchés par l’otite moyenne. Les enfants qui ont des allergies respiratoires peuvent aussi être plus vulnérables aux otites.
Durée de la maladie : 2 ou 3 jours lorsqu’il n’y a pas de complications.
Vaccins : Le vaccin conjugué contre le pneumocoque (une bactérie pouvant causer certaines otites) fait partie du calendrier de vaccination des jeunes enfants. Des études ont démontré la diminution de la fréquence d’otites depuis l’utilisation à grande échelle de ce vaccin. Étant donné que l’otite moyenne aiguë survient lors d’une infection virale au niveau du nez et de la gorge, le vaccin contre l’influenza devrait être donné chaque année aux enfants âgés de plus de 6 mois.

Comment traiter?

Dans la majorité des cas, l’otite moyenne guérit sans traitement au bout de 2 ou 3 jours. Il est toutefois important de consulter un professionnel de la santé (médecin ou infirmière praticienne spécialisée) pour qu’il examine l’oreille de votre enfant. Il pourra alors déterminer si un traitement est nécessaire.

Le médecin ou l’infirmière praticienne spécialisée (IPS) peut prescrire un traitement antibiotique si votre enfant a :

Détecter une otite moyenne n’est pas toujours possible au début de l’infection, surtout si le tympan n’est pas encore bombé et qu’il n’y a pas de liquide derrière le tympan.
  • moins de 6 mois;
  • une fièvre de plus de 39 °C;
  • des symptômes qui persistent depuis plus de 2 ou 3 jours;
  • une douleur très importante à l’oreille;
  • une difficulté à boire et à manger;
  • le tympan perforé avec un écoulement de liquide (pus).

Généralement, le traitement antibiotique est de 10 jours si l’enfant est âgé de moins de 2 ans et de 5 jours s’il est âgé de 2 ans ou plus, lorsque l’otite est légère ou modérée. Les antibiotiques doivent être donnés deux fois par jour et peuvent être combinés avec du TylenolMD. Si les symptômes persistent après 2 ou 3 jours malgré le traitement, faites réévaluer votre enfant par un médecin ou une IPS.

Si votre enfant doit prendre un antibiotique, poursuivez le traitement jusqu’à la fin, même s’il se sent mieux après 1 ou 2 jours. Un traitement complet diminue en effet le risque de voir apparaître des bactéries résistantes à l’antibiotique utilisé.

Le professionnel de la santé qui a prescrit le traitement antibiotique pourrait vouloir revoir votre enfant environ 4 semaines après la fin du traitement. Il vérifiera alors qu’il n’y a plus de liquide à l’arrière du tympan.

Quand faut-il installer des tubes?

Dans certains cas, il peut être nécessaire de procéder à la pose d’un « tube », appelé drain transtympanique. Ce tube, qui est installé à travers le tympan, permet de maintenir une pression normale de chaque côté du tympan et aide le liquide qui reste dans l’oreille à s’écouler à l’extérieur de l’oreille. La pose de tubes est une intervention simple qui peut se faire en clinique externe. Les tubes ne sont généralement pas enlevés, car ils tombent d’eux-mêmes.
Pour savoir si les tubes sont nécessaires, l’enfant sera dirigé vers un médecin spécialiste, un oto-rhino-laryngologiste (ORL). La consultation d’un médecin ORL est suggérée si :
  • l’otite persiste malgré un deuxième traitement d’antibiotiques;
  • l’enfant a eu au moins 3 otites en 6 mois ou 4 otites ou plus en un an, dont une au cours des 6 derniers mois;
  • le tympan demeure perforé pendant plus de 6 semaines;
  • du liquide est présent derrière le tympan pendant plus de 3 mois et si l’enfant présente une diminution de son audition.

Soins et conseils pratiques

  • Donnez à votre enfant de l’acétaminophène (ex. : TylenolMD, TempraMD) ou de l’ibuprofène (ex. : AdvilMD, MotrinMD) pour soulager la douleur et la fièvre. Suivez les indications et respectez les doses recommandées en fonction de son poids et de son âge. Ne donnez pas d’ibuprofène à un bébé de moins de 6 mois, et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme de l’AspirineMD, à un enfant ni à un adolescent.
  • Appliquez sur son oreille une bouillotte, un linge ou un petit sac réchauffé (sac magique).
  • Donnez-lui souvent à boire (eau ou lait). Évitez les jus de fruits acides à base d’agrumes.
  • Demandez au médecin ou à l’IPS si vous pouvez utiliser des gouttes antidouleurs pour les oreilles. Ces gouttes sont composées d’un anti-inflammatoire et d’un analgésique. Le médecin ou l’IPS s’assurera que le tympan n’est pas percé.

Comment prévenir?

  • Lavez souvent vos mains et celles de votre enfant afin de prévenir les infections des voies respiratoires pouvant causer une otite.
  • Incitez votre enfant à bien se moucher lorsqu’il a un rhume. S’il est trop jeune pour le faire ou s’il a des allergies respiratoires, nettoyez fréquemment son nez à l’eau saline. Consultez les fiches rhume et grippe ou nez bouché pour savoir comment faire.
  • N’exposez pas votre enfant à la fumée secondaire du tabac.
  • Assurez-vous que votre enfant reçoive bien tous les vaccins prévus selon le calendrier d’immunisation, notamment celui contre les infections à pneumocoque et le vaccin contre l’influenza.

Si votre enfant est encore un bébé

  • Essayez de l’allaiter au moins pendant les 6 premiers mois de sa vie, car les études démontrent que les bébés nourris au lait maternel ont moins d’otites.
  • Ne le laissez pas boire son biberon couché. En effet, les bébés qui boivent sur le dos ont tendance à s’étouffer. Le lait peut ainsi remonter dans leur nez et pénétrer dans la trompe d’Eustache, qui communique avec l’arrière du tympan. Faites donc boire votre bébé dans vos bras en surélevant sa tête.

 

Naître et grandir

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction :Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Février 2023

 

Photo : iStock.com/vgajic

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • CHU SAINTE-JUSTINE. Otite moyenne aiguë : prise en charge. 2018. urgencehsj.ca
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les parents. Institut national de santé publique du Québec, Québec. inspq.qc.ca
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  • MINISTÈRE DE LA FAMILLE. Les infections en milieu de garde. 2019. mfa.gouv.qc.ca
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  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. L’otite. 2022. soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. La prise en charge de l’otite moyenne aiguë chez les enfants de six mois et plus. 2022. cps.ca

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