Le rhume et la grippe chez l'enfant: reconnaître, soigner et prévenir

Le rhume et la grippe chez l'enfant: reconnaître, soigner et prévenir

Le rhume et la grippe chez l’enfant : les distinguer pour bien les soigner!


Symptômes du rhume et de la grippe

Votre enfant souffre d’un rhume s’il :

Il souffre d’une grippe s’il :

  • est très fatigué;
  • a le nez qui coule;
  • a les yeux rouges;
  • a mal à la tête;
  • a mal à la poitrine;
  • a une toux sèche et mal à la gorge;
  • a des frissons et des tremblements;
  • souffre de douleurs musculaires, parfois aiguës;
  • fait soudainement de la fièvre (plus de 38,5 °C).

L’enfant peut aussi vomir et avoir la diarrhée.

Consultez rapidement un médecin ou rendez-vous à l’urgence si votre enfant :

  • a une respiration sifflante (son aigu comme celui d’un sifflet);
  • a de la difficulté à respirer et tousse;
  • boit et urine très peu;
  • a mal à une oreille ou a du pus qui s’écoule de ses oreilles;
  • vomit depuis plusieurs heures et a la diarrhée;
  • a des douleurs à la poitrine ou aux côtes.

Demandez une aide médicale d’urgence (911) si votre enfant :

  • présente des signes de détresse respiratoire (difficulté à respirer, lèvres bleues, etc.);
  • est somnolent et difficile à réveiller ou désorienté;
  • a des raideurs anormales dans la région du cou;
  • ne boit pas et ne mange pas depuis plus de 12 heures.

En cas de doute ou d’inquiétude, n’hésitez pas à contacter la ligne Info-Santé (811).

Qu’est-ce que le rhume et la grippe?

Le rhume et la grippe sont des infections très contagieuses des voies respiratoires supérieures (nez, bouche, pharynx, larynx). On les appelle aussi IVRS (infections des voies respiratoires supérieures).

Même si les symptômes de ces deux maladies peuvent se ressembler, la grippe est plus grave, particulièrement chez les enfants de moins de 2 ans. Elle est causée par le virus de l’influenza, qui est habituellement présent entre les mois de novembre et d’avril.

Pour sa part, le rhume peut être causé par plus de 200 virus différents. Les plus communs sont les rhinovirus. Il est fréquent qu’un enfant ait un deuxième rhume tout de suite après le premier, ce qui donne parfois l’impression que le rhume dure très longtemps.

Les IVRS entraînent parfois des complications, comme l’otite, la bronchiolite, la conjonctivite, la pneumonie et la sinusite. Les enfants de moins de 5 ans sont toutefois rarement touchés par la sinusite. Une déshydratation peut aussi survenir si l’enfant a de la difficulté à manger ou à boire.

Âge : Les enfants de moins de 5 ans sont particulièrement vulnérables aux IVRS, car leur système immunitaire n’est pas encore complètement formé. De plus, la fréquence des rhumes est élevée dans ce groupe d’âge parce que les enfants de moins de 5 ans sont plus facilement contagieux que les enfants plus âgés. En effet, les enfants qui fréquentent une garderie où l’on trouve plus de 3 ou 4 tout-petits peuvent être en contact presque continuel avec des camarades atteints du rhume.
À 2 ans, un bébé peut donc contracter jusqu’à 10 rhumes par année. Cependant, la fréquence diminue avec le temps : les enfants d’âge scolaire attrapent le rhume environ 6 fois par an.
Durée de la maladie : Le rhume dure 3 à 5 jours, alors que la grippe dure 1 à 2 semaines.
Période de contagion : La période de contagion commence 1 ou 2 jours avant l’apparition des symptômes. Elle dure tant que les voies respiratoires produisent des sécrétions (toux, éternuements, écoulement nasal).
Mode de transmission : Le rhume et la grippe se propagent par contact direct ou indirect avec les sécrétions de la personne infectée (toux et éternuements, mains ou objets contaminés, etc.).
Période de retrait : Un enfant enrhumé peut continuer à fréquenter la garderie ou l’école s’il se sent assez bien pour participer aux activités. Cependant, s’il a la grippe ou un très gros rhume, il pourrait s’en sentir incapable. Dans ce cas, il est préférable de le garder à la maison tant qu’il fait de la fièvre et qu’il ne se sent pas mieux.

Comment traiter?

Comme le rhume et la grippe sont causés par des virus, les antibiotiques ne sont pas utiles pour soigner ces maladies. Elles doivent donc suivre leur cours. À moins de complications, les soins et conseils pratiques ci-dessous suffisent généralement, et ces deux maladies disparaissent d’elles-mêmes, sans autre intervention.

Si votre enfant se sent mal en raison de la fièvre ou s’il se plaint de douleurs (mal de gorge, mal de tête, douleurs musculaires, etc.), vous pouvez lui donner de l’acétaminophène (ex. : TylenolMD, TempraMD) ou de l’ibuprofène (ex. : AdvilMD, MotrinMD) en vous conformant aux indications et en respectant les doses recommandées en fonction de son âge et de son poids. Ne donnez pas d’ibuprofène à un bébé de moins de 6 mois, et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme l’AspirineMD, à un enfant ni à un adolescent.

Soins et conseils pratiques

  • Nettoyez le nez de votre enfant avec de l’eau saline le plus souvent possible lorsqu’il a un rhume ou une grippe.
  • Habillez votre enfant de vêtements légers, surtout s’il fait de la fièvre, et maintenez la température ambiante autour de 20 °C.
  • Favorisez les activités calmes. Il n’est pas nécessaire que votre enfant garde le lit toute la journée, mais il doit se reposer.
  • Donnez-lui souvent à boire (ex. : eau, lait, soupe). Le bouillon de poulet, qui a fait ses preuves dans le passé, est de nouveau conseillé aujourd’hui. Riche en cystéine, il diminue l’écoulement nasal.
  • Si votre enfant a peu d’appétit, offrez-lui de petites quantités de nourriture cinq ou six fois par jour. Privilégiez les aliments nutritifs de consistance molle, faciles à avaler et qu’il aime manger habituellement.
  • Vous pouvez aussi donner une cuillérée de miel à votre enfant avant le coucher. Des études, bien que modestes, laissent présager que le miel serait efficace pour apaiser le mal de gorge. Ne donnez cependant pas de miel à un enfant de moins de 1 an en raison du risque de botulisme infantile, une maladie rare, mais qui peut avoir de graves conséquences.
  • Si votre enfant a 4 ans ou plus, vous pouvez lui donner des bonbons durs sans sucre et des pastilles qui renferment du miel, des herbes médicinales (ex. : menthe poivrée, mélisse, thym, sauge, tilleul, hysope) ou de la pectine. Cela peut soulager son mal de gorge.

Médicaments contre la toux et le rhume

Si votre enfant a moins de 6 ans, ne lui donnez pas de médicaments en vente libre contre la toux et le rhume (sirops, décongestionnants, expectorants ou autres), à moins d’un avis contraire du médecin. Ces médicaments causent des effets indésirables. Par exemple, en supprimant la toux, ils peuvent provoquer l’accumulation de sécrétions dans les bronches et dans les poumons. Ils aggraveront alors les problèmes respiratoires.

De plus, leur taux d’efficacité est très faible. Leur surutilisation peut par ailleurs entraîner des intoxications au niveau du système nerveux (ex. : convulsions, somnolence) et du coeur (ex. : troubles du rythme cardiaque, hypertension).

Le point sur les humidificateurs
Les humidificateurs ont longtemps été recommandés pour soulager les difficultés respiratoires chez les enfants. Toutefois, ces appareils sont maintenant déconseillés par plusieurs experts de la santé.
Lorsqu’ils ne sont pas bien nettoyés, les humidificateurs constituent des milieux propices au développement des bactéries et des moisissures, car l’eau qui s’y trouve demeure à la température ambiante pendant de longues périodes. De plus, très peu de gens respecteraient la routine d’entretien recommandée par les fabricants.
Par ailleurs, les humidificateurs seraient peu efficaces pour soulager les problèmes respiratoires chez les enfants. Il n’y a que le rhume pour lequel certains pédiatres continuent de recommander l’utilisation d’humidificateurs à vapeur froide dans le but d’améliorer le confort des enfants. Pour leur part, la Société canadienne de pédiatrie et le guide Mieux vivre avec son enfant de la grossesse à deux ans suggèrent d’éviter les humidificateurs.
Pour en savoir plus, consultez notre texte sur les humidificateurs.

Soins du nez

Si votre bébé n’est pas malade, vous pouvez nettoyer son nez deux fois par jour du mois d’octobre au mois de mai, et une fois par jour le reste de l’année.

Comme votre bébé ne peut pas se moucher seul, nettoyez son nez régulièrement à l’aide d’une solution saline vendue en pharmacie ou faite maison (environ 4 fois par jour ou aussi souvent que nécessaire). La solution saline ramollit les sécrétions et les aide à s’écouler.

Idéalement, nettoyez son nez avant les boires, les repas, les siestes et le coucher du soir. Cela aidera votre enfant à téter, à dormir et à se sentir mieux.

Au besoin seulement, vous pouvez éliminer les sécrétions de votre bébé à l’aide d’une poire nasale ou d’un mouche-bébé. Faites-le, de préférence, environ 20 minutes avant la tétée ou le repas. Ainsi, votre bébé pourra se nourrir plus facilement (meilleure succion lors des boires et moins d’étouffements).

Comme le nez de votre enfant est délicat, faites attention à ne pas l’irriter lorsque vous utilisez une poire nasale ou un mouche-bébé. Par ailleurs, évitez d’aspirer vigoureusement les sécrétions si son nez est complètement bouché. Dans ce cas, optez plutôt pour la solution saline pour dégager son nez.

Recette de solution saline maison

Dissoudre 10 ml (2 c. à thé) de sel et 2,5 ml (1/2 c. à thé) de bicarbonate de soude dans 1 litre (4 tasses) d’eau bouillie refroidie. Bien respecter les proportions. Il est possible de couper la recette de moitié, à condition de bien respecter les proportions.
Conserver cette solution au réfrigérateur dans un contenant de verre propre et fermé, durant 7 jours au maximum. Afin d’éviter de mettre de l’eau froide dans le nez de l’enfant, garder une partie de la solution dans une petite bouteille à température ambiante. Après 24 heures hors du réfrigérateur, la solution doit être jetée.

Comment moucher votre bébé ou votre enfant et nettoyer son nez?

La méthode de nettoyage du nez présentée ici ne fait plus consensus. L’information est en cours de révision.

Lavez-vous toujours les mains avant de nettoyer le nez de votre enfant. Lavez-les aussi une fois que vous avez terminé.

Si votre bébé a moins de 6 mois

Pour visualiser les différentes étapes de nettoyage du nez du bébé ou de l’enfant de plus de 2 ans, consultez la vidéo sur l’hygiène nasale produite par le CHU Sainte-Justine : chusj.org.
  • Couchez votre bébé sur le côté. Pour stabiliser votre bébé, vous pouvez placer une serviette roulée contre son dos.
  • À l’aide d’un compte-gouttes ou d’une seringue, mettez 3 à 5 ml d’eau salée dans la narine du haut. Les sécrétions peuvent sortir par les deux narines et par la bouche.
  • Tournez votre bébé sur l’autre côté et répétez la même technique pour l’autre narine, qui est maintenant positionnée vers le haut.
  • Nettoyez délicatement le bord des narines de votre bébé à l’aide d’un mouchoir mouillé ou d’une débarbouillette.
  • Répétez les étapes précédentes jusqu’à ce que le nez de votre bébé soit propre.

Si votre enfant est âgé de 6 mois à 2 ans

  • Placez votre enfant assis sur vos genoux avec la tête droite. Pour le stabiliser, tenez sa mâchoire d’une main et collez votre joue contre la sienne afin qu’il ne bouge pas.
  • À l’aide d’un compte-gouttes ou d’une seringue, mettez de 5 à 10 ml d’eau salée par narine. Assurez-vous de placer le compte-gouttes ou la seringue sur le bord de la narine, sans l’entrer dans le nez.
  • Mouchez ensuite votre enfant en l’invitant à souffler fort par le nez une narine à la fois ou, au besoin, utilisez une poire nasale ou un mouche-bébé. S’il est incapable de se moucher, nettoyez délicatement le bord de ses narines à l’aide d’un mouchoir mouillé ou d’une débarbouillette.
  • Répétez les étapes précédentes jusqu’à ce que le nez de votre enfant soit propre.

Si votre enfant est âgé de plus de 2 ans

Pour nettoyer le nez de votre enfant de plus de 2 ans, vous pouvez opter pour la technique d’irrigation avec la bouteille ou pour celle d’application avec un vaporisateur. Celle avec la bouteille est toutefois plus efficace.

Technique d’irrigation avec la bouteille

Cette technique de lavage du nez avec les dispositifs de type Sinus RinseMD ou NetiRinseMD, en vente dans les pharmacies, a l’avantage de nettoyer les sécrétions qui se trouvent à l’arrière des voies nasales.
  • Remplissez la bouteille d’irrigation nasale avec la recette d’eau salée. Le nettoyage des deux narines devrait nécessiter au moins le contenu d’une demi-bouteille de taille pour enfant.
  • Installez votre enfant devant un évier. Demandez-lui de pencher la tête vers l’avant et de garder la bouche ouverte.
  • Placez l’embout de la bouteille à l’entrée de l’une des deux narines. La narine devrait être complètement bloquée par l’embout.
  • Pressez la bouteille jusqu’à ce que l’eau salée sorte par l’autre narine.
  • Demandez à votre enfant de se moucher, une narine à la fois.
  • Répétez pour l’autre narine.

Technique d’application avec le vaporisateur

  • Demandez à votre enfant de s’asseoir et de garder la tête droite en vous regardant dans les yeux afin qu’il ne bouge pas.
  • Placez la moitié de l’embout du vaporisateur au centre de la narine de votre enfant.
  • Vaporisez 5 jets d’eau salée dans une narine. Faites la même chose dans l’autre narine.
  • Demandez à votre enfant d’incliner la tête vers l’avant et de se moucher une narine à la fois, en gardant la bouche fermée.

Des jeux pour lui apprendre à se moucher (dès 2 ½ ans)

Durant le bain, faites faire à votre tout-petit des bulles dans l’eau avec son nez.
Demandez-lui de déplacer un tampon d’ouate sur une table en soufflant par le nez (gardez sa bouche fermée avec votre main).
Placez-vous devant un miroir avec votre enfant et mettez une main devant sa bouche. Demandez-lui de souffler par le nez sur le miroir et faites ensuite un dessin avec ses doigts dans la buée qui s’est formée sur le miroir.

Quand consulter?

Il est généralement inutile de consulter le médecin, à moins que la fièvre dure plus de 3 jours et que votre enfant présente les symptômes décrits précédemment dans les sections « Consultez rapidement » et « Demandez une aide médicale d’urgence ».

Des complications (otite, conjonctivite, pneumonie, etc.) peuvent toutefois nécessiter une intervention médicale. Elles surviennent le plus souvent 3 ou 4 jours après l’apparition des symptômes d’une IVRS, au moment où l’enfant devrait, normalement, commencer à se sentir mieux.

Comment prévenir le rhume et la grippe?

Par l’hygiène

Il est impossible d’éviter tout contact avec les virus causant le rhume et la grippe, car ils sont présents partout d’octobre à avril. Vous pouvez toutefois diminuer les risques d’infection en respectant les règles d’hygiène suivantes :

  • Lavez-vous les mains avec du savon après avoir été en contact avec une personne infectée ou après avoir touché un objet manipulé par elle. Lavez souvent les mains de votre enfant et apprenez-lui à le faire lui-même dès que possible, surtout après qu’il a toussé ou éternué, ou après s’être mouché.
  • Apprenez à votre enfant à tousser ou à éternuer dans un mouchoir ou, s’il n’en a pas, dans le creux de son coude plutôt que dans sa main.
  • Assurez-vous que votre tout-petit n’utilise pas les mêmes verres ou ustensiles qu’une autre personne.
  • Nettoyez soigneusement les jouets, les robinets et les poignées des portes, de préférence avec un nettoyant qui contient de l’alcool.
  • Assurez-vous que les règles d’hygiène sont appliquées par tous les membres de la famille, y compris les enfants plus âgés lorsqu’ils sont enrhumés afin d’éviter de contaminer le bébé.

Par la vaccination

Il n’existe pas de vaccin contre les virus qui causent le rhume, parce qu’ils sont trop nombreux et que la maladie est, somme toute, sans danger dans la plupart des cas.

Cependant, les enfants âgés de 6 mois et plus peuvent être vaccinés contre la grippe, qui est une affection plus sérieuse que le rhume.

La Société canadienne de pédiatrie (SCP) encourage la vaccination contre la grippe de tous les enfants et adolescents, à partir de l’âge de 6 mois. La SCP indique que les enfants de moins de 5 ans présentent un risque élevé de complications et d’hospitalisations liées à la grippe, tout comme les enfants et les adolescents qui souffrent de maladies chroniques (ex. : diabète ou maladies pulmonaires).

Le vaccin contre la grippe est-il sécuritaire?

De nos jours, le vaccin contre la grippe est fabriqué à partir d’un virus influenza inactivé (tué). Il ne peut donc pas provoquer la grippe. Ses effets indésirables sont généralement légers. Ils se limitent à de légères douleurs à l’endroit où l’aiguille a pénétré dans la peau du bras, à un peu de fièvre ou à de légères douleurs musculaires ou articulaires le premier ou le deuxième jour suivant la vaccination, surtout après la première dose. On peut donner de l’acétaminophène pour soulager ces symptômes.
Dans de rares cas, l’enfant a les yeux qui deviennent rouges ou qui lui démangent, il se met à tousser et son visage enfle. Ces symptômes apparaissent quelques heures après la vaccination et disparaissent habituellement au bout de 48 heures. Pour plus de renseignements, consultez notre fiche sur la vaccination.
Naître et grandir

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction :Équipe Naître et grandir
Mise à jour : En cours de révision

Photo : iStock.com/killerb10

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • CHU SAINTE-JUSTINE. L’hygiène nasale. 2018. chusj.org
  • BLAIS-POULIN, Charles-Éric. « La “méthode Sainte-Justine” revue et corrigée », La Presse, 25 octobre 2023. lapresse.ca
  • DEGEORGE, Katharine C. et autres. « Treatment of the Common Cold », American Family Physician, vol. 100, no 5, 2019, p. 281-289. pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. inspq.qc.ca
  • GOUVERNEMENT DU QUÉBEC. Programme de vaccination contre la grippe. 2022. quebec.ca
  • HÔPITAL DE MONTRÉAL POUR ENFANTS. Le rhume et la grippe. hopitalpourenfants.com
  • LABBÉ, Jean (Dr). Bulletins pédiatriques : votre enfant de la naissance à 5 ans. 8e éd., Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2022. fmed.ulaval.ca
  • MINISTÈRE DE LA FAMILLE. Les infections en milieu de garde. 2019. mfa.gouv.qc.ca
  • RENNARD, Barbara O. et autres. « Chicken Soup Inhibits Neutrophil Chemotaxis In Vitro », Chest, vol. 118, no 4, 2000, p. 1150-1157. yorku.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. La grippe chez les enfants. 2021. soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Le rhume chez les enfants. 2021. soinsdenosenfants.cps.ca.
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Le vaccin contre la grippe. 2021. soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Les recommandations relatives aux vaccins antigrippaux administrés aux enfants et aux adolescents pour la saison 2022-2023. 2022. cps.ca

Partager

À lire aussi