Le mal de ventre

Le mal de ventre
Que cache son mal de ventre? Voici ce que pourrait avoir votre enfant et les moyens de le soulager.


Les enfants se plaignent souvent d’avoir mal au ventre. C’est d’ailleurs une raison fréquente de consultation médicale. Voici les différentes causes qui peuvent être à l’origine d’un mal de ventre, les symptômes à surveiller et les moyens de soulager votre enfant.

Les causes médicales du mal de ventre

Causes
Symptômes
Traitements

Constipation

Votre tout-petit va moins souvent à la toilette, ses selles sont dures et sèches. Il a mal au ventre et parfois mal à l’anus lorsqu’il fait caca. Il peut même y avoir un peu de sang sur ses selles et sur le papier de toilette.

La constipation est une cause fréquente des maux de ventre chez l’enfant.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche sur la constipation.

  • Faites boire beaucoup votre enfant, en lui donnant surtout de l’eau pour favoriser sa digestion et l’aider à aller à la toilette.
  • Offrez-lui des aliments riches en fibres, comme des fruits, des légumes, des céréales et du pain de grains entiers. Vous pouvez aussi lui donner de temps à autre du jus de pruneau dilué dans une quantité égale d’eau. Lorsqu’il est donné régulièrement, le jus de pruneau perd de son efficacité.
  • Le polyéthylène glycol 3350, qui est disponible en vente libre (ex. : Lax-A-DayMD, MiralaxMD, EmolaxMD, RestoralaxMD), est très efficace pour traiter la constipation. Son utilisation prolongée devrait cependant se faire sous la supervision d’un médecin.
  • Consultez un médecin si votre enfant est constipé malgré les conseils précédents, s’il a du sang dans ses selles, s’il a très mal au ventre ou s’il vomit.

Gastroentérite

Votre enfant se plaint soudainement d’un mal de ventre. Il a aussi mal au coeur, il vomit et il souffre de diarrhée. La fièvre accompagne souvent ces symptômes.

La gastroentérite est souvent causée par un virus et dure de 3 à 5 jours.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche sur la gastroentérite.

  • Assurez-vous que votre enfant ne se déshydrate pas. S’il vomit beaucoup ou a des diarrhées abondantes, donnez-lui une solution électrolytique (ex. : PedialyteMD, GastrolyteMD). Faites-lui-en boire de petites doses à intervalles rapprochés.
  • Certains probiotiques en vente libre peuvent aussi réduire la durée de la diarrhée et rétablir l’équilibre de la flore intestinale. Ils sont offerts sous forme de capsules, de liquide ou de gouttes.
  • Consultez un médecin si votre enfant montre des signes de déshydratation (diminution des urines, bouche sèche, salive épaisse), s’il a une forte fièvre, si son état général se dégrade, si vous voyez du sang dans ses selles ou si la diarrhée persiste après 7 jours.

Infection urinaire

Votre enfant a souvent envie de pipi. Il a mal au bas du ventre ou il ressent des brûlements au moment de faire pipi. Il peut faire de la fièvre et avoir du sang dans son urine.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche sur l’infection urinaire.

  • Consultez un médecin. Cette infection se traite à l’aide d’antibiotiques.

Intolérance au lactose

Votre enfant a des ballonnements, des gaz et des selles molles. Ses maux de ventre augmentent après avoir bu du lait ou avoir mangé des produits laitiers. L’intolérance au lactose touche rarement les enfants de moins de 3 ans et devient un peu plus courante à partir de 5 ans.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche sur l’intolérance au lactose.

  • Éliminez le lactose de l’alimentation de votre enfant pendant une semaine. Recommencez ensuite à lui donner des aliments qui en contiennent. Tentez de voir si le régime sans lactose a aidé ou si la réintroduction du lactose a occasionné une réapparition des symptômes.
  • Un test respiratoire pour diagnostiquer l’intolérance au lactose peut être fait, mais n’est généralement pas nécessaire.
  • Si votre enfant a une intolérance au lactose, privilégiez les produits sans lactose et utilisez au besoin des comprimés de lactase disponibles en vente libre. La consommation de lactose ne comporte aucun danger pour sa santé.
  • Le calcium et la vitamine D sont essentiels pour la santé des os. Si un régime sans lactose est nécessaire, assurez-vous que votre enfant reçoit assez de calcium et de vitamine D. Discutez-en avec un médecin ou une nutritionniste.

Appendicite

Votre enfant ressent soudainement un gros mal de ventre. Au début, il ne peut pas dire précisément où il a mal, puis la douleur augmente et elle est localisée habituellement dans le bas du ventre à droite.

Il reste immobile et il est incapable de sauter sur une jambe. Il peut aussi faire de la fièvre et vomir.

L’appendicite touche rarement les enfants de moins de 10 ans. Elle est d’ailleurs plus difficile à diagnostiquer chez les tout-petits, car les symptômes sont moins spécifiques que chez les enfants plus âgés.

  • Allez vite à l’urgence. L’appendicite doit être traitée rapidement par une intervention chirurgicale.

Maladie coeliaque

Votre enfant se plaint régulièrement de maux de ventre. Il peut avoir des ballonnements, de la diarrhée et un retard de croissance.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche sur la maladie coeliaque.

  • N’éliminez pas le gluten de l’alimentation de votre enfant sans que cela soit recommandé par un médecin.
  • Votre médecin pourra faire les tests sanguins de dépistage et vous orienter vers un spécialiste pour la confirmation du diagnostic. Si ces tests de dépistage sont positifs, une biopsie intestinale pourrait être nécessaire.
  • Le seul traitement possible de la maladie coeliaque est le régime sans gluten. Ce régime est strict et doit être maintenu toute la vie. C’est pourquoi le diagnostic doit être fait par un médecin spécialiste.

Consultez un médecin pour toute douleur au ventre chronique qui est accompagnée d’autres symptômes (ex. : diarrhée, sang dans les selles, perte de poids, retard de croissance, fièvre) ou qui réveille l’enfant la nuit.

Les tout-petits ont souvent de la difficulté à décrire leur douleur et à dire où ils ont mal. En cas de doute, appelez Info-Santé (811) ou consultez un médecin.

Les autres causes du mal de ventre

Douleurs au ventre fonctionnelles

Les enfants peuvent aussi ressentir des douleurs réelles au ventre qui ne cachent pas de maladies. C’est ce que les médecins appellent des douleurs abdominales fonctionnelles. Par exemple, certains enfants, dont l’intestin est plus sensible, sont plus incommodés par les gaz ou les ballonnements.

Ces douleurs fonctionnelles peuvent être provoquées ou empirées par certains aliments, par le stress et par certaines émotions. Le mal de ventre peut donc exprimer un stress ou une anxiété. Si votre enfant se plaint d’avoir mal au ventre chaque fois qu’il vit une nouvelle situation (ex. : nouvelle éducatrice, entrée à l’école, déménagement), prenez le temps de l’écouter. Parler de ses craintes peut le rassurer et l’aider à faire face à la nouveauté.

Les douleurs fonctionnelles sont moins fréquentes chez les enfants de moins de 5 ans. Chez les enfants de cet âge, une évaluation médicale est nécessaire pour exclure une maladie digestive.

Quand l’enfant fait semblant

Certains enfants peuvent aussi faire semblant d’avoir mal au ventre pour obtenir de l’attention, pour éviter de faire une tâche désagréable ou pour ne pas aller à l’école. Dans ces situations, il est important de discuter avec l’enfant afin de découvrir ce qui le dérange.

L’importance de décoder le message derrière le mal de ventre

Devant les plaintes répétées de leur enfant, les parents peuvent avoir tendance à ignorer sa douleur ou à s’impatienter. Décoder le message que l’enfant envoie lorsqu’il dit qu’il a mal au ventre est toutefois important. Plus il est jeune, plus il s’exprime avec son corps. Une fois que les parents auront compris pourquoi il a mal au ventre, ils pourront l’aider à exprimer ouvertement ce qu’il ressent.

Que faire lorsque le mal de ventre n’est pas lié à un problème de santé?

Qu’il s’agisse d’un mal physique, d’un malaise psychologique ou d’un moyen d’obtenir de l’attention ou d’éviter une situation désagréable, encouragez votre enfant à nommer ce qu’il ressent et ce dont il a vraiment besoin. Ainsi, vous pourrez mieux l’aider.

  • Écoutez calmement la plainte de votre enfant. Posez-lui ensuite des questions pour mieux comprendre : « Montre-moi où tu as mal. As-tu très mal ou un peu mal? Est-ce que tu sais pourquoi tu as mal? » Votre écoute et vos questions montrent à votre enfant que vous vous intéressez à lui et qu’il est important pour vous.
  • Pour aider votre enfant à exprimer ce qu’il ressent, suggérez-lui quelques pistes : « Tu as peut-être mal au ventre parce que tu es inquiet de... » ou « Tu as mal parce que je te demande de nettoyer ton dégât. Je pense que tu voudrais te reposer pour ne pas avoir à le faire ».
  • Rassurez votre enfant si ses malaises expriment une anxiété. Reconnaissez tout d’abord sa crainte. Puis, aidez-le à se préparer aux situations nouvelles qui peuvent l’inquiéter : « Je pense que tu as mal au ventre parce que tu penses beaucoup à... On va en parler ensemble. »
  • Proposez à votre enfant d’autres manières d’obtenir votre attention si vous croyez qu’il fait semblant d’avoir mal au ventre pour cette raison. Par exemple, dites-lui : « Je pense que tu me dis que tu as mal au ventre pour que je m’occupe de toi. Tu n’as pas besoin d’être malade pour que je te donne des câlins. Lorsque tu as envie que je te prenne dans mes bras, tu n’as qu’à me le dire et je vais le faire avec plaisir. »
  • Après avoir parlé avec votre enfant des causes possibles de son mal de ventre, essayez la méthode du remède « miracle » s’il est encore tout petit. Demandez-lui par exemple : « Quel moyen veux-tu utiliser pour enlever ton bobo au ventre? Un verre d’eau? Un baiser magique? » 
Ventre gonflé chez l’enfant
Un gonflement du ventre chez les enfants est souvent causé par :
  • le fait d’avoir avalé de l’air;
  • l’intolérance au lactose;
  • un parasite intestinal (giardiase);
  • la constipation;
  • la maladie coeliaque (plus rarement).

 

Naître et grandir

Révision scientifique : Dre Valérie Marchand, pédiatre-gastroentérologue
Recherche et rédaction :Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Avril 2022

 

Photo : iStock.com/saiyood

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • HÔPITAL DE MONTRÉAL POUR ENFANTS. Quand les enfants sont constipés. www.hopitalpourenfants.com
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Une bonne régularité intestinale chez les enfants. 2018. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. La prévention et le traitement de la diarrhée et de la déshydratation chez les enfants. 2018. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • VEKEMANS, Gaëlle. L’ABC de la santé des enfants. 2e éd., Montréal, Les Éditions La Presse, 2016, 413 p.

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