La maladie coeliaque et l'intolérance au gluten

La maladie coeliaque et l'intolérance au gluten
Le gluten est souvent pointé du doigt. Comment savoir si votre enfant y est vraiment intolérant?


Symptômes de la maladie coeliaque

Votre enfant peut :

  • être souvent irritable et maussade;
  • avoir des ballonnements ou des gaz;
  • se plaindre souvent de douleurs au ventre;
  • avoir une diarrhée chronique;
  • ressentir de la fatigue;
  • avoir un retard de croissance ou pubertaire;
  • être anémique;
  • avoir une éruption cutanée avec démangeaisons;
  • peut présenter, plus rarement, de la constipation ou des vomissements;
  • avoir une carence en vitamine D qui rend ses os plus fragiles.

Les symptômes de la maladie peuvent varier d’un enfant à l’autre et peuvent être plus ou moins importants. Ils peuvent apparaître dès l’âge de 1 ou 2 ans. Il est même possible que certains enfants qui souffrent de la maladie coeliaque ne présentent aucun symptôme.

Qu’est-ce que la maladie coeliaque?

Que l’enfant atteint présente peu ou beaucoup de symptômes, les dommages causés à l’intestin par la maladie coeliaque sont les mêmes.

La maladie coeliaque est une maladie immunitaire de l’intestin causée par une sensibilité permanente au gluten. Le gluten est une protéine qui est présente dans certaines céréales, principalement le blé, le seigle, l’orge, l’épeautre et le kamut ainsi que l’avoine contaminée par le gluten.

Lorsqu’une personne atteinte de la maladie coeliaque mange un aliment contenant du gluten, son système immunitaire réagit fortement en provoquant une inflammation intestinale. À la longue, cette inflammation endommage la paroi de son petit intestin et cause la perte des villosités intestinales. Cela a pour effet de diminuer la surface d’absorption de l’intestin et de causer une mauvaise assimilation de plusieurs nutriments, dont le fer, les vitamines et certains minéraux.

Cette maladie chronique touche 1 % de la population. Au Québec, on estime que plus de 82 000 personnes, des adultes comme des enfants, en sont atteintes. Les causes de la maladie coeliaque ne sont pas bien connues, mais une prédisposition génétique peut contribuer à son apparition. On estime à 10 % les risques pour un enfant de souffrir de la maladie coeliaque si un membre de sa famille immédiate en est atteint.

Maladie coeliaque ou intolérance au gluten?

Certains enfants peuvent avoir une sensibilité au gluten sans avoir la maladie coeliaque. Il s’agit d’une intolérance au gluten non coeliaque. Cette condition de santé n’est pas encore bien définie, mais des études devraient aider à mieux comprendre les causes et les traitements. Actuellement, on sait qu’il y a certaines personnes qui ont des symptômes tels que des gaz et des maux de ventre après avoir mangé des aliments qui contiennent du gluten, mais qu’ils ne souffrent pas de la maladie coeliaque, car leurs tests sanguins sont négatifs et leurs biopsies intestinales sont normales.

Lorsqu’un enfant ressent des symptômes comme le mal de ventre, ses parents peuvent parfois être tentés de diminuer ou d’éliminer les aliments contenant du gluten de son menu afin de soulager certains de ses symptômes digestifs. Toutefois, il est recommandé de voir un médecin avant de conclure à une sensibilité au gluten et de retirer complètement les aliments qui contiennent du gluten.

Diagnostiquer la maladie coeliaque

Si vous pensez que votre enfant souffre de la maladie coeliaque, parlez-en à son médecin qui pourra lui prescrire un test sanguin spécifique (test nommé anti-transglutaminase). Si ce test s’avère positif, votre enfant sera dirigé vers un gastroentérologue qui procédera à une gastroscopie pour faire une biopsie de l’intestin. Il s’agit d’une étape nécessaire pour établir un diagnostic.

La maladie coeliaque est plus courante chez les personnes atteintes de diabète de type 1, du syndrome de Down ou de Turner, de problèmes de thyroïde, d’arthrite rhumatoïde juvénile et de maladies auto-immunes du foie.

La gastroscopie est une procédure pendant laquelle un tube (gastroscope) est introduit par la bouche de l’enfant jusqu’au début du petit intestin afin de prendre de petits échantillons de la paroi de l’intestin pour ensuite les regarder au microscope et établir le diagnostic. Cette procédure est faite sous anesthésie générale ou sédation profonde et dure de 5 à 10 minutes.

Il est important de ne pas offrir un régime sans gluten à votre enfant sans avoir consulté un médecin. En effet, cela nuirait au diagnostic, puisque le gluten doit être présent dans l’alimentation de l’enfant au moment des prises de sang et des biopsies afin que les tests médicaux puissent confirmer la maladie. Si l’enfant est déjà sous un régime sans gluten, les tests seront négatifs, et le médecin n’aura pas la possibilité d’établir un diagnostic clair.

Comment traiter?

Dans le cas de la maladie coeliaque, le régime sans gluten est le seul traitement possible. Aucun médicament ne guérit cette maladie.

Pour ce qui est de l’intolérance au gluten non coeliaque, une alimentation réduite en gluten peut aider à diminuer les symptômes.

Ce changement d’alimentation n’est cependant pas simple à faire puisque le gluten se trouve dans une variété de produits (ex. : pains, pâtisseries, pâtes, pizzas, sauces et plusieurs aliments transformés). Il est donc nécessaire de consulter une nutritionniste pour apprendre ce qu’un enfant intolérant au gluten ou atteint de la maladie coeliaque peut manger et ce qu’il doit éviter.

Si l’enfant a des carences alimentaires, le médecin peut prescrire des suppléments de vitamines et de minéraux (souvent du calcium, du fer et de la vitamine D) au moment du diagnostic de maladie coeliaque. Mais en général, au bout de quelques mois de régime sans gluten, l’enfant n’a plus besoin des suppléments, car la paroi de son intestin se rétablit. Il doit toutefois poursuivre son alimentation sans gluten pour le reste de sa vie.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Valérie Marchand, pédiatre-gastroentérologue
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Juillet 2020

 

Photo : iStock.com/CroMary

 

Ressources et références

  • ALVAREZ, Fernando et Christophe FAURE. J’ai mal au ventre! Les problèmes gastro-intestinaux chez les enfants. Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2019. 176 p.
  • COELIAQUE QUÉBEC. www.fqmc.org
  • COELIAQUE QUÉBEC. La maladie coeliaque chez l’enfant. www.fqmc.org
  • L’ASSOCIATION CANADIENNE DE LA MALADIE COELIAQUE. www.celiac.ca
  • LE SCIENTIFIQUE EN CHEF DU QUÉBEC. Intolérance au gluten et maladie coeliaque : le vrai du faux. 2018. www.scientifique-en-chef.gouv.qc.ca
  • SANTÉ CANADA. Maladie coeliaque. 2018. www.canada.ca

 

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