IMC: peu adapté pour dépister l'obésité chez les enfants

IMC: peu adapté pour dépister l'obésité chez les enfants

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L’indice de masse corporelle (IMC) ne serait pas adapté aux enfants, avance une récente étude.
Agence Science-Presse

12 novembre 2014 | L’indice de masse corporelle (IMC), une méthode généralement utilisée pour dépister les personnes en surpoids ou obèses, ne serait pas adapté aux enfants, avance une étude américaine.

Pour évaluer l’IMC, les professionnels se basent sur la grandeur et le poids de l’enfant. Les chercheurs ont toutefois établi que cette façon de faire échouait à détecter le quart des enfants obèses.

Cette situation est préoccupante, selon les scientifiques, car les enfants en surpoids non diagnostiqués ne bénéficieraient pas de l’aide nécessaire pour atteindre un poids santé. Ils augmenteraient ainsi leur risque de développer des maladies reliées à l’excès de poids, comme le diabète ou les maladies cardiovasculaires.

Malheureusement, les autres méthodes utilisées pour mesurer l’excès de graisse corporelle sont difficiles à mettre en application, soulignent les chercheurs. Par ailleurs, selon une autre étude, les parents ont parfois de la difficulté à bien estimer le poids de leur enfant. Pour cette raison, les experts suggèrent aux parents inquiets de consulter un professionnel de la santé. Celui-ci pourra mieux évaluer si le poids du tout-petit pourrait affecter sa santé.

Ces résultats proviennent d’une revue systématique et de l’analyse de 37 études sur la fiabilité de l’IMC chez les enfants. Elle regroupe des données recueillies auprès de 53 521 enfants âgés de 4 à 18 ans.

Certains gestes simples peuvent aider à prévenir l’obésité.
  • Privilégier les aliments nourrissants.
  • Limiter les aliments gras ou sucrés, sans toutefois les interdire.
  • Limiter le jus ou les boissons sucrées.
  • Partager les repas en famille dans une atmosphère détendue.
  • Inciter l’enfant à bouger et participer à des jeux avec lui.
Il est fortement déconseillé de mettre un enfant au régime, même s’il a un surplus de poids ou s’il est obèse.


Sources : NHS Choices et Pediatric Obesity

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