Les enfants et le déménagement

Les enfants et le déménagement
Déménager est un grand stress pour toute la famille... Comment aider son enfant à mieux le vivre?


Déménager est souvent une source de stress pour toute la famille. Ce changement peut être difficile pour un jeune enfant, car il ne comprend pas toujours les raisons du déménagement. Il est toutefois possible de préparer son tout-petit pour diminuer le stress d’un déménagement.

Pourquoi déménager peut être stressant pour un enfant?

Déménager représente tout un changement pour un tout-petit. Il y a beaucoup de nouveauté et d’inconnu dans ce projet, ce qui peut faire vivre du stress à un enfant. Voici ce qui peut inquiéter votre tout-petit :

  • Il ne comprend pas ce qui se passe (ex. : pourquoi la famille déménage) et ce qui s’en vient.
  • Il est triste d’abandonner le milieu et les gens qu’il connaît : sa maison, sa chambre, son milieu de garde et ses amis.
  • Votre enfant s’inquiète à propos de la situation qui vous pousse à déménager. Par exemple, une séparation, l’arrivée d’un nouveau bébé ou un changement d’emploi pour un des parents.
  • Il se sent stressé parce que vous êtes vous-même stressé par le déménagement. Vous pouvez aussi être épuisé ou impatient en raison de tous les préparatifs, et alors moins disponible pour votre enfant.
  • Votre tout-petit a du mal à s’imaginer vivre ailleurs, surtout s’il a vécu au même endroit depuis sa naissance. Comme son cerveau n’est pas encore complètement développé, il est difficile pour lui d’imaginer un concept abstrait comme habiter dans une autre maison ou une autre ville. Il est donc normal que cela l’inquiète.
  • Il perd ses repères habituels en changeant de milieu. Dans le nouveau logement, par exemple, les pièces et les objets ne sont plus à la même place, il peut y avoir de nouveaux meubles, l’odeur est différente et, dehors, le paysage a changé.
  • Votre enfant peut avoir du mal à s’adapter aux changements apportés par le déménagement. Par exemple, il s’ennuie de sa grand-maman, car elle n’habite plus tout près et il ne la voit plus aussi souvent qu’avant.

Comment préparer son enfant à un déménagement?

Il est normal que votre tout-petit soit triste de dire adieu à des endroits et à des gens qui faisaient partie de sa vie et qu’il ait quelques inquiétudes. Aimera-t-il sa nouvelle chambre? Est-ce que sa nouvelle éducatrice sera aussi gentille que l’ancienne? Est-ce que papa ira toujours le chercher le soir à la garderie? Voyez comment vous pouvez aider votre tout-petit à bien vivre ce grand changement :

  • Planifiez et organisez le plus possible votre déménagement. Vous vous sentirez ainsi plus en contrôle, moins stressé et cela fera vivre moins de stress à votre enfant.
  • Parlez du déménagement quelques jours avant que votre enfant voie des changements concrets. Par exemple, avant une visite du prochain logement, avant que les boîtes commencent à s’empiler dans une pièce ou quelques jours avant que l’affiche « À vendre » soit placée devant la maison.
  • Dites à votre tout-petit ce qui l’attend. Expliquez-lui pourquoi vous déménagez. Demandez-lui ensuite ce qu’il en pense et partagez vos propres émotions avec lui. Vous pouvez par exemple lui dire : « Moi aussi, je suis triste de quitter notre maison. Par contre, j’ai très hâte d’aller jouer avec toi au parc de notre nouveau quartier. » Si vous avez déménagé quand vous étiez enfant, racontez-lui comment les choses s’étaient passées pour vous. Parlez-lui aussi du jour du déménagement pour qu’il sache un peu à quoi s’attendre.
Votre attitude rassurante aidera votre enfant à envisager le déménagement de manière positive.
  • Invitez-le à poser ses questions sur la façon dont les choses vont se passer et sur ce qui l’inquiète.
  • Jouez « au déménagement » avec votre tout-petit avec des boîtes et un camion jouet. Jouer l’aide à explorer les émotions que provoque ce grand changement (ex. : tristesse, peur, excitation). Cela peut ensuite l’encourager à vous en parler.
  • Lisez-lui des livres qui parlent de déménagement. Il verra alors que d’autres personnes vivent la même chose que lui et partagent ses émotions. C’est aussi une bonne idée de lui lire quelques histoires sur le sujet avant de lui annoncer qu’il va lui-même déménager. Cela lui donnera une idée et peut-être même une vision positive du déménagement.
  • Visitez avec lui votre futur logement et ses environs, si possible. C’est une bonne idée aussi de lui faire visiter son futur service de garde. Cela lui permet de commencer à apprivoiser son nouveau milieu et de diminuer ses craintes. Profitez-en pour lui faire remarquer que beaucoup de choses ne changeront pas même si quelques-unes seront différentes.
  • Encouragez votre enfant à participer aux préparatifs du déménagement (ex. : mettre ses jouets dans une boîte). Il se sentira ainsi plus en contrôle. C’est également un bon moment pour préparer un coffret avec des souvenirs de l’ancienne maison, tels que des photos ou des objets auxquels il tient.
  • Tentez, malgré les imprévus, de garder ses routines (repas, bain et coucher) les plus stables possible. Ces repères familiers sont réconfortants et aideront votre tout-petit à vivre plus facilement la transition. Il est aussi préférable d’attendre à plus tard pour sevrer votre tout-petit ou pour commencer l’apprentissage de la propreté.
Comment préparer un bébé?
Un enfant de moins de 2 ans peut aussi ressentir du stress à cause d’un déménagement, surtout si vous êtes stressé par l’événement. Certains de vos gestes peuvent toutefois rassurer votre bébé. Par exemple, prenez quelques respirations lentes et profondes avant de le prendre dans vos bras. Ainsi, votre bébé ressentira moins votre stress. Si possible, gardez la même literie pour la nouvelle chambre de votre bébé. L’odeur familière de ses draps et de ses couvertures le rassurera. Si vous devez changer sa literie, achetez-la à l’avance pour qu’elle ait le temps de s’imprégner de l’odeur de la famille. Maintenez les routines de votre bébé; c’est ce qui lui apporte le plus de sécurité. Si vous le faites garder pendant les préparatifs et le jour du déménagement, faites appel à une personne que votre bébé connaît bien. Cela le rassure et limite les changements auxquels il doit s’adapter.

S’organiser le jour du déménagement

  • Faites garder votre enfant pour faciliter cette journée où vous n’aurez pas une minute à vous. Sachez cependant qu’il peut être utile qu’il assiste en partie au déménagement (ex. : voir l’ancien logement se vider ou le nouveau se remplir), car c’est probablement à ce moment qu’il réalisera ce qui se passe vraiment. Il peut avoir peur de perdre ses choses et même tenter d’ouvrir les boîtes pour reprendre ses jouets. Rassurez votre enfant en lui disant qu’il retrouvera toutes ses affaires dans le nouveau logement.
  • Rappelez à votre enfant comment se déroulera la journée, la veille ou le matin du déménagement. Dites-lui avec qui il sera et où il ira. Expliquez-lui aussi ce que vous ferez pendant ce temps-là et précisez-lui à quel moment vous allez vous retrouver. N’hésitez pas à lui téléphoner à quelques reprises durant la journée pour lui dire où vous en êtes dans le déménagement.
  • Préparez un sac familial contenant l’essentiel pour la journée : des vêtements pour tout le monde, des collations, la doudou et les jouets préférés de votre tout-petit, du papier hygiénique, du savon, des serviettes, une trousse de premiers soins.
  • Aménagez la chambre de votre enfant en priorité, afin qu’il retrouve rapidement ses jouets, ses toutous, l’odeur de sa douillette, etc. Il est préférable de conserver le plus possible les mêmes meubles et le même genre de décoration que dans l’ancienne chambre de votre tout-petit afin qu’il garde un maximum de repères. Si ce n’est pas possible, prévenez votre enfant que certains meubles vont changer.

Aider votre enfant à s’adapter après le déménagement

  • Faites preuve de patience et d’écoute même si vous avez beaucoup à faire. Votre tout-petit a besoin de temps pour faire le deuil de son ancienne maison. Votre enfant est nécessairement touché par le déménagement, surtout si ce dernier est associé à une séparation ou à une perte d’emploi. Aidez-le à mettre des mots sur ses émotions.
  • Diminuez temporairement vos exigences envers votre tout-petit, car plusieurs semaines peuvent être nécessaires pour qu’il s’adapte complètement. Il peut alors être plus demandant, se réveiller plus souvent la nuit, avoir mal au ventre ou recommencer à faire pipi au lit. Chaque enfant a sa façon de réagir. Ces réactions disparaîtront d’elles-mêmes lorsqu’il se sentira en sécurité.
  • Conservez le plus possible une routine stable. Elle rassure votre enfant et l’aide à s’habituer à son nouvel environnement.
  • Jouez avec lui dans votre nouvel appartement ou votre nouvelle maison pour que votre tout-petit découvre son nouvel environnement dans le plaisir.
  • Visitez votre nouveau quartier avec votre enfant et faites-y ensemble des activités agréables (ex. : jouer au parc, aller à la piscine ou à la bibliothèque). Cela permet à votre tout-petit d’associer rapidement le déménagement à des choses positives.
  • Essayez de faire les changements petit à petit. Il peut, par exemple, être difficile pour un tout-petit de déménager le samedi et d’aller dans une nouvelle garderie le lundi suivant. Si c’est possible, attendez une semaine après le déménagement avant d’amener votre enfant dans sa nouvelle garderie. Si son milieu de garde reste le même, il n’y a pas de problème, car il s’agit déjà d’un endroit sécurisant.

À retenir

  • Déménager est un événement stressant pour un enfant à cause des nombreux changements que cela apporte dans sa vie.
  • Dire à votre enfant ce qui l’attend, l’inviter à poser ses questions et visiter avec lui le nouveau logement et ses environs l’aide à se préparer au déménagement.
  • Même si votre tout-petit se fait garder, c’est une bonne idée qu’il assiste en partie au déménagement le jour venu pour mieux comprendre ce qui se passe.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Annie Goulet, psychologue
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Mai 2019

 

Photos : iStock.com/killerb10 et GettyImages/AleksandarNakic

 

 Ressources et références

Pour les enfants

  • BLAKE, Stéphanie. Je veux pas déménager! École des loisirs, 2019, 32 p.
  • BRIÈRE-HAQUET, Alice et BARROUX. On déménage! Little Urban, 2016, 28 p.
  • DELAHAYE, Gilbert et Marcel MARLIER. Martine va déménager. Bruxelles, Casterman, 1992, 22 p.
  • DE LASA, Catherine et Claude LAPOINTE. Oscar déménage. Calligram, 1998, 32 p.
  • ROSS, Tony. Je ne veux pas changer de maison! Paris, Gallimard, 2010, 24 p.

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