Le stress des mamans serait-il contagieux?

Le stress des mamans serait-il contagieux?

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Même très jeunes, les enfants ressentiraient le stress de leur mère et y réagiraient physiquement.

Agence Science-Presse

10 février 2014 | Même avant de savoir parler, un enfant ressentirait le stress de sa mère et y réagirait physiquement.

Des chercheurs américains ont en effet observé que le rythme cardiaque des bébés augmentait si leur mère éprouvait du stress. Et plus ce stress était grand, plus la réaction du bébé était forte, ont-ils remarqué après avoir analysé les réactions de 69 mères et de leur enfant, âgé de 12 à 14 mois.

Pour susciter du stress chez les mères, les chercheurs les ont d’abord séparées de leur bébé, puis les ont soumises à une situation stressante. Pour amplifier le malaise, des évaluateurs participant à l’étude ont eu une attitude désagréable envers certaines mères. La méthode s’est révélée efficace puisque ces femmes ont dit ressentir davantage d’émotions négatives. Elles avaient également un rythme cardiaque plus élevé au moment d’être réunies avec leur enfant.

Selon les chercheurs, les émotions se transmettent facilement entre 2 individus proches, par les odeurs, le ton de la voix, l’expression du visage ou même le toucher. Par conséquent, un bébé ressentirait rapidement le stress, même s’il ne peut pas encore le dire. Cette expérience vécue dans le quotidien pourrait être une occasion pour les tout-petits d’apprendre à gérer les émotions négatives, concluent les chercheurs.


Sources : Eurekalert et Psychological Science

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