Langage: les différences entre les filles et les garçons

Langage: les différences entre les filles et les garçons
Y a-t-il vraiment des différences dans l’apprentissage du langage entre les filles et les garçons?


On entend souvent dire que les petits garçons parlent plus tard que les petites filles. Mais est-ce que c’est vrai? Y a-t-il des différences dans l’apprentissage du langage entre les filles et les garçons? Voici ce que des études sur le sujet ont observé.

Quelles sont les différences de langage entre les filles et les garçons?

Avant 2 ans et demi, les filles et les garçons n’apprennent pas à parler au même rythme. Les petites filles parlent souvent plus tôt et disent plus de mots plus vite. Elles connaissent en général une trentaine de mots de plus que les garçons avant 2 ans et demi. Elles auraient aussi un plus grand vocabulaire que les garçons du même âge.

De plus, entre 2 ans et 2 ans et demi, les filles font souvent en général des phrases plus complexes. Par exemple, elles disent « Veux d’autre lait » plutôt que « Encore lait », ou « Le livre à moi » plutôt que « Alexis livre ».

Comme chaque enfant est unique, il est possible qu’un garçon développe son langage très rapidement et qu’une fille le fasse moins vite.

Par ailleurs, les garçons et les filles ne disent pas toujours les mêmes mots lorsqu’ils commencent à parler. La majorité des premiers mots sont identiques pour les deux sexes (ex. : maman, papa, lait, non, etc.). Les garçons utilisent toutefois plus vite que les filles les noms des moyens de transport (ex. : auto, camion, tracteur, etc.), alors que les filles utilisent rapidement des mots comme doux, beau, aimer, cadeau.

Après l’âge de 2 ans et demi, les différences de langage entre les filles et les garçons disparaissent.

Pourquoi ces différences?

Les différences de langage entre les garçons et les filles pourraient s’expliquer à la fois par des facteurs biologiques et sociaux qui s’influencent les uns les autres, par exemple :

  • Des différences dans le développement du cerveau. Durant la petite enfance, certaines zones du cerveau se développeraient plus rapidement chez les filles que chez les garçons, ce qui pourrait favoriser leur apprentissage du langage.
  • La façon dont les parents et l’entourage agissent avec un enfant selon son sexe. Les parents auraient tendance à parler plus avec leur fille et à faire avec leur garçon des jeux plus moteurs qui demandent moins d’échanges de paroles. De plus, certains types de jouets que les parents ou l’entourage offrent davantage aux petites filles (ex. : poupées) inciteraient plus à parler que certains jouets plus souvent proposés aux garçons (ex. : petites voitures). Cette façon d’agir selon le sexe pourrait aussi influencer les premiers mots prononcés.
  • La tendance à parler plus à un enfant qui parle beaucoup. En effet, les parents auraient l’habitude de plus parler à leur tout-petit si l’enfant parle lui-même déjà beaucoup. En contrepartie, des parents pourraient avoir tendance à parler moins à un enfant qui parle peu, offrant ainsi moins d’occasions à leur tout-petit d’apprendre à parler.
Pour l’encourager à parler
Que vous ayez un garçon ou une fille, c’est une bonne idée d’être à l’écoute de ce que votre enfant cherche à dire pour l’encourager à s’exprimer et de lui parler beaucoup. Aidez-le à mettre des mots sur ce qu’il pourrait vouloir vous dire. Commentez aussi ses jeux et ses activités. Décrivez, par exemple, ce que votre enfant fait et ce que vous faites. Utilisez un vocabulaire varié et des phrases complètes.

 

Quand s’inquiéter?

Voici des signes qui devraient vous amener à consulter un médecin ou un orthophoniste si vous les observez chez votre enfant.

  • De 0 à 6 mois
    Votre bébé ne réagit pas lorsque vous lui parlez ou lorsqu’il y a un bruit fort.
  • De 6 à 12 mois
    Il fait très peu ou pas de sons, ou il ne répond pas à son nom.
  • De 18 à 24 mois
    Votre tout-petit ne parle pas du tout ou il ne comprend pas bien les consignes simples, par exemple : « Donne-moi ton toutou » ou « Assois-toi ».
  • À 2 ans
    Il ne combine pas de mots, par exemple : « Maman partie. »
  • À 3 ans
    Votre enfant ne fait pas de phrases, il ne semble pas bien comprendre les questions et les consignes ou les étrangers ne le comprennent pas.
  • À 4 ans
    Ses phrases ne contiennent pas certains éléments comme les pronoms (je, tu, il…) ou les articles (un, le, la, des…).
  • À 5 ans
    Votre enfant comprend mal les consignes de groupe ou ne peut pas raconter logiquement un événement.

 

À retenir

  • Jusqu’à 2 ans et demi, les filles ont souvent un plus grand vocabulaire que les garçons et elles font des phrases plus complexes.
  • La façon dont le cerveau se développe selon le sexe de même que le comportement des parents sont deux facteurs qui peuvent expliquer les différences de langage entre les filles et les garçons.
  • Pour développer le langage de votre enfant, soyez à son écoute pour l’aider à mettre des mots sur ce qu’il veut dire et parlez-lui beaucoup.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Marie-Ève Bergeron-Gaudin, M. Sc., orthophoniste
Recherche et rédaction :
Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Octobre 2019

 

Photo : iStock.com/Geber86

 

Ressources et références

  • BERGERON-GAUDIN, Marie-Ève. J’apprends à parler : le développement du langage de 0 à 5 ans. Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2018, 184 p.
  • BORNSTEIN, Marc H., Chun-Shin HAHN et Maurice HAYNES. « Specific and general language performance across early childhood: Stability and gender considerations », First Language, vol. 24, n° 3, 2004, p. 267-304.
  • BOUCHARD, Caroline et autres. « Gender differences in language development in French Canadian children between 8 and 30 months of age », Applied Psycholinguistics, vol. 30, 2009, p. 685-707.
  • SYLVESTRE, Audette et Chantal DESMARAIS. « Stimuler le développement langagier des jeunes enfants : état des connaissances sur l’intervention précoce en orthophonie », Approche Neuropsychologique des Apprentissages chez l’Enfant, vol. 135, 2015, p. 1-8.

 

Partager

À lire aussi