La peau sèche

La peau sèche
Peau sèche : les symptômes; ce que c’est; que faire à la maison? Comment traiter? Comment prévenir?


Symptômes de la peau sèche

Votre enfant :

  • a la peau rugueuse et moins souple que d’habitude;
  • a la peau qui pique, fait des croûtes et pèle.

Consultez le médecin si :

  • les symptômes s’aggravent;
  • vous observez des rougeurs, des boutons, des cloches d’eau, des plaques ou des bosses sur la peau;
  • la peau saigne ou il y a des signes d’infection (rougeur qui s’étend, écoulement, pus, croûtes mielleuses, douleur);
  • votre enfant fait de la fièvre ou son état général se détériore.

Qu’est-ce que la peau sèche?

La peau est naturellement protégée par une couche fine composée de matières grasses et d’eau. Chez les nouveau-nés, cette couche protectrice se renouvelle parfois moins vite que chez un enfant plus âgé, parce que ses glandes sébacées sont immatures. C’est pourquoi la peau des bébés peut parfois avoir un aspect rugueux, former des croûtes et peler au lieu d’être souple et douce.

Toutefois, les enfants plus âgés peuvent, eux aussi, avoir la peau sèche. L’hérédité joue d’ailleurs un rôle important concernant le développement de la peau sèche et de l’eczéma, qui peuvent se manifester à n’importe quel âge.

Le dessèchement de la peau peut aussi être causé par différents facteurs extérieurs, dont les baignades prolongées; l’exposition aux rayons du soleil, au vent ou à des températures froides l’hiver; l’air sec ambiant causé par le chauffage; l’utilisation de produits parfumés (ex. : bain moussant, savon, crème). Sans être exposés à l’un de ces facteurs, certains enfants ont tout de même la peau sèche, car ils ont, tout simplement, une peau plus sensible qui nécessite plus d’attention. La peau sèche n’est d’ailleurs généralement pas le signe d’une maladie.

Si la peau de votre enfant n’est pas assez hydratée, il peut ressentir de l’inconfort. Si sa peau se fendille ou s’il se gratte beaucoup, il peut développer une dermite, qui peut parfois se surinfecter (impétigo).

Âge : Les enfants de tout âge, particulièrement les nouveau-nés, peuvent avoir la peau sèche.

Comment traiter?

En l’absence d’une infection de la peau ou d’une inflammation grave, la peau sèche ne nécessite aucun traitement médical. De simples produits hydratants peuvent soulager la peau de votre enfant.

Soins et conseils pratiques

Les produits plus épais, comme une crème ou un onguent, conviennent mieux aux enfants à la peau sèche ou qui font de l’eczéma. L’application de gelée de pétrole (Vaseline®) sur les plaques sèches crée une bonne barrière pour maintenir leur peau hydratée. Ce produit ne contient pas d’agent de conservation et n’irrite pas la peau ni les yeux. Mieux vaut appliquer la gelée de pétrole avant le coucher, car sa texture est grasse.
  • Limitez la durée du bain ou de la douche à 10 minutes. Votre enfant peut prendre un bain ou une douche tous les jours. L’eau doit être tiède ou un peu fraîche, mais confortable.
  • Optez pour un savon doux et non parfumé qui contient des corps gras ou un hydratant (ex. : glycérine, lanoline, huile de coco ou d’amande). Les huiles lavantes non parfumées sont aussi un bon choix, car elles permettent d’hydrater la peau tout en la nettoyant.
  • Séchez rapidement la peau de votre enfant en la tapotant légèrement avec la serviette plutôt qu’en la frottant.
  • Appliquez un produit hydratant non parfumé sur la peau de votre enfant pendant qu’elle est encore humide. Massez la peau pour bien faire pénétrer le produit.
  • Préférez l’utilisation des crèmes aux lotions, car leur action protectrice dure plus longtemps. Cependant, les lotions s’étendent souvent mieux et pénètrent plus facilement. Si votre enfant n’a pas de problème de peau important et que vous avez de la difficulté à le crémer, les lotions hydratantes peuvent être une bonne option. En cas de rougeurs, privilégiez une crème hydratante et consultez un médecin si elles persistent.
Les produits vendus spécialement pour les bébés ne sont pas nécessairement meilleurs pour eux. Parfois, ils contiennent la même chose que ce qu’on retrouve dans la bouteille pour adulte, mais dans un autre emballage.
  • Lors de l’achat d’une crème ou d’une lotion, fiez-vous à la présence du logo de l’Association canadienne de dermatologie sur le produit plutôt qu’à son prix. Ce logo indique que le produit ne contient pas de parfum ni les allergènes les plus courants et présente un faible risque d’irritation de la peau. Une liste des produits homologués est publiée sur son site Internet.
  • Après la baignade en piscine, rincez bien la peau de votre enfant, car le chlore peut irriter légèrement la peau de certaines personnes. Le chlore ne devrait d’ailleurs pas empêcher les enfants souffrant de peau sèche ou d’eczéma d’aller à la piscine.

Les produits à éviter

  • Les produits contenant des parfums et de l’alcool (ex. : bains moussants, savons antibactériens avec alcool), car ils peuvent irriter la peau.
  • Les savons qui contiennent du lauryl-sulfate, un agent qui dissout les gras naturels protégeant la peau.
  • Les savons, les crèmes et les lotions qui contiennent de la méthylchloroisothiazolinone (MCI) et de la méthylisothiazolinone (MI), car ils peuvent provoquer des réactions allergiques. Lorsque ces deux agents de conservation sont présents dans un produit, ils sont regroupés sous le terme de Kathon-CG dans la liste des ingrédients. Même si les produits portant la mention hypoallergène présentent un moins grand risque de causer une réaction allergique, ils ne sont pas sûrs à 100 %. Ils peuvent parfois irriter la peau de votre enfant.
  • Les lingettes humides, surtout si elles renferment des parfums ou de l’alcool, car elles peuvent dessécher la peau, provoquer des irritations, et même causer des allergies cutanées.

Pour en savoir plus sur les produits à privilégier et à éviter, consultez notre fiche Soins de la peau de bébé: ce qu’il faut savoir.

Peut-on employer des hydratants à long terme?
Il est faux de croire que les hydratants maintiennent le problème de la peau sèche. Au contraire, une peau mal soignée et trop longtemps déshydratée entraîne des problèmes plus graves. N’hésitez donc pas à hydrater quotidiennement la peau de votre enfant si elle est sèche.
Il n’est cependant pas nécessaire d’appliquer de la crème ou de la lotion tous les jours si votre tout-petit n’a pas de problème de peau sèche. Les produits hydratants peuvent alors être utilisés au besoin seulement.

Comment prévenir la peau sèche?

  • Assurez-vous que votre enfant boit suffisamment d’eau. Limitez toutefois la consommation de jus à 125 ml par jour et, idéalement, ne lui en offrez pas tous les jours. Évitez les boissons qui renferment de la caféine, comme le cola ou le thé glacé.
  • Protégez sa peau contre les rayons du soleil en lui faisant porter des vêtements légers ou en appliquant un écran solaire sur sa peau.
  • En hiver, protégez le visage de votre enfant du froid avec un cache-cou ou un foulard.
Le point sur les humidificateurs
Les humidificateurs sont maintenant déconseillés par plusieurs experts de la santé, la Société canadienne de pédiatrie et le guide Mieux vivre avec son enfant de la grossesse à deux ans. Lorsqu’ils ne sont pas bien nettoyés, ces appareils constituent des milieux propices au développement des bactéries et des moisissures, car l’eau qui s’y trouve demeure à la température ambiante pendant de longues périodes. Par ailleurs, très peu de gens respecteraient la routine d’entretien recommandée par les fabricants.
Pour en savoir plus, consultez notre nouvelle sur les humidificateurs.

 

Naître et grandir

Révision scientifique : Dre Monica Stanciu, dermatologue
Recherche et rédaction :Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Septembre 2020

 

Photo : iStock.com/Rouzes

 

Références et ressources

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ASSOCIATION CANADIENNE DE DERMATOLOGIE. Soins de la peau (liste des produits homologués). dermatology.ca
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • MAYO CLINIC. Dry skin. 2019. www.mayoclinic.org
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. La peau de votre bébé. 2017. www.soinsdenosenfants.cps.ca

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