Un chien ou un chat à la maison, moins d'infections pour bébé!

Un chien ou un chat à  la maison, moins d'infections pour bébé!

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Ces animaux de compagnie, et plus particulièrement le chien, pourraient protéger les bébés contre les infections.

11 juillet 2012 - Lorsqu’ils attendent un enfant, de nombreux parents s’interrogent sur la pertinence de garder leur chien ou leur chat. Voici un argument en faveur de ces derniers : ils pourraient être le meilleur ami de la santé de bébé!

En effet, ces animaux de compagnie, et plus particulièrement le chien, protégeraient avantageusement les bébés des infections, avance une étude finlandaise.

Les chercheurs ont suivi 397 enfants, entre la naissance et leur premier anniversaire, dont certains vivaient avec des chiens et chats. Cette étude révèle que les bébés ayant côtoyé un animal de compagnie étaient en meilleure santé que ceux qui n’en avaient pas. Ils auraient eu 30 % moins de symptômes d’infections respiratoires et la moitié moins d’otites ou autres infections de l’oreille.

Les bébés des domiciles accueillant des chiens ou des chats recevaient moins d’antibiotiques que leurs amis sans animaux et faisaient aussi moins souvent de fièvre, ont également noté les chercheurs. Le chien s’est toutefois avéré un meilleur bouclier que le chat contre les infections.

Selon les chercheurs, passer au moins 6 heures en compagnie d’un chien garantirait aux enfants une bonne protection. « La présence du chien fait mûrir le système immunitaire du jeune enfant, ce qui permet au bébé de subir de moins fréquentes et de moins longues infections », explique Eija Bergroth, pédiatre et principale auteure de l’étude. Le chien ramènerait plus de poussières et de bactéries de l’extérieur – contrairement au chat qui vit plus souvent dans la maison – ce qui stimulerait davantage le système immunitaire des bébés.

Les enfants en contact avec plusieurs animaux de compagnie pourraient aussi voir diminuer leur risque de développer des allergies contrairement à ceux qui ne sont jamais avec des chats ou des chiens.

Les parents, à travers un questionnaire, ont relevé les petits nez qui coulent, les toux, les fièvres, les diarrhées et les infections diverses de leurs enfants. Les propriétaires de chiens ou de chats devaient aussi noter le temps passé par ceux-ci à l’extérieur de la maison.

 

Isabelle Burgun – Agence Science-Presse

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