Le camouflage alimentaire

Le camouflage alimentaire
Mon enfant n’aime pas les légumes. Est-ce une bonne idée d’en cacher dans ses recettes préférées?


Certains parents cachent les aliments que leur enfant n’aime pas dans les plats qu’ils cuisinent. Par exemple, ils mélangent des légumes ou des légumineuses en purée aux recettes. D’autres garnissent la portion de leur enfant d’une bonne quantité de ketchup, masquant ainsi la saveur de ce qui n’est pas apprécié. C’est ce qu’on appelle le camouflage alimentaire.

Avantages et inconvénients du camouflage alimentaire

Le camouflage semble être une stratégie gagnante, car il permet à l’enfant de manger des aliments qu’il refuse habituellement, en général des légumes. Des études ont en effet démontré qu’à court terme les enfants consomment une demie à une portion de légumes supplémentaire par jour lorsqu’on ajoute des légumes en purée à des recettes qu’ils apprécient.

Toutefois, le camouflage alimentaire présente des inconvénients considérables à long terme, notamment pour le développement du goût. Si l’enfant ne sait pas que son plat de macaroni contient du chou-fleur, il ne peut pas découvrir ce légume. Pour apprendre à apprécier un aliment, l’enfant doit le reconnaître et savoir qu’il le mange. De plus, si l’enfant s’aperçoit que les aliments qu’il n’aime pas sont cachés dans son assiette, il pourrait se méfier par la suite.

Dès l’introduction des aliments complémentaires, il est important d’inclure régulièrement de nouveaux aliments au menu de l’enfant. Il est aussi important de lui servir souvent ces nouveaux aliments afin qu’il s’y habitue. Plus un enfant est exposé tôt à divers aliments, plus il grandit avec un répertoire varié et plus il est ouvert à la nouveauté. Pour en savoir plus, consultez notre fiche Le développement du goût chez l’enfant.

Camouflage ou enrichissement?

Pour enrichir en protéines ou en fibres certains plats, il est possible d’inclure de la purée de courge dans des muffins, de la purée de haricots noirs dans des biscuits ou de la purée de chou-fleur dans le pâté chinois. Il existe d’ailleurs de nombreuses recettes nourrissantes du genre (ex. : carré chocolaté, biscuits choco-rico). Cette stratégie devrait toutefois servir à enrichir un plat, et non à camoufler un aliment habituellement refusé.

Si vous utilisez certains aliments pour ajouter des protéines ou des fibres à vos recettes, révélez vos ingrédients « surprises » à votre enfant pour qu’il sache qu’il en mange. C’est même une façon de lui faire réaliser qu’il peut apprécier un aliment qu’il croyait ne pas aimer.

Que penser du ketchup?

Grâce au ketchup, les enfants acceptent souvent de manger des aliments qu’ils n’aiment pas. Il faut savoir que si les enfants aiment tant le ketchup, c’est parce qu’il contient beaucoup de sel et de sucre. Une cuillère à soupe (15 ml) de ketchup commercial contient l’équivalent d’un sachet de sucre et d’un demi-sachet de sel.

Quelle que soit la marque, le ketchup contient toujours les mêmes ingrédients : pâte de tomate, sucre liquide, vinaigre blanc, sel, poudre d’oignon et épices. Il ne fournit aucune fibre et très peu de vitamines et minéraux. Il est vrai qu’il contient du lycopène, un antioxydant reconnu pour protéger contre certains cancers, mais en faible quantité. À quantité égale, la pâte de tomate en contient 85 % de plus.

Si on le consomme seulement à l’occasion et en petites quantités, le ketchup a sa place dans l’alimentation. Le ketchup doit en effet rester un accompagnement offert de temps à autre. Il est donc fortement déconseillé de manger souvent du ketchup et de l’utiliser en grande quantité pour camoufler le goût des aliments.

Comment faire aimer à un enfant les aliments qu’il apprécie moins?

Il faut éviter de forcer un enfant à manger ou à goûter. Cela dit, on peut l’encourager.
  • Variez les aliments offerts et apprêtez-les de différentes façons.
  • Servez les légumes en entrée ou avant le souper sous forme de crudités (râpées ou en morceaux, selon la variété de légumes et l’âge de votre enfant).
  • Amenez votre enfant faire l’épicerie et invitez-le à cuisiner avec vous.
  • Remplacez le ketchup par d’autres condiments plus nutritifs (ex. : sauces à base de yogourt, de fruits ou de légumes).
  • Consommez vous aussi des légumes variés et donnez l’exemple en mangeant avec appétit les aliments que votre tout-petit aime moins. S’il vous voit en manger, il aura tendance à vous imiter.
  • Offrez du ketchup maison à votre enfant. Cuisiner votre propre ketchup vous permet d’expérimenter, avec votre enfant, différentes saveurs (tomates vertes, ananas, pêches, betteraves, chou-fleur) et de profiter plus longtemps des légumes et des fruits récoltés durant l’été. Vous pouvez essayer notre recette de ketchup aux fruits.

 

À retenir

  • Votre enfant doit savoir quels aliments il mange pour apprendre à les aimer, ce que le camouflage ne permet pas.
  • Dites la vérité à votre enfant concernant les aliments qu’il mange.
  • Le ketchup est acceptable à l’occasion, en petites quantités.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Stéphanie Côté, nutritionniste, M. Sc.
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Mars 2018

 

Photo : iStock.com/ArtisticCaptures

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