Le sommeil de bébé

Le sommeil de bébé

Fais dodo, Colas mon p’tit frère… Les grandes étapes du sommeil chez bébé.



Le sommeil de bébé est une préoccupation importante des parents. Comment l’aider à dormir? Quand fera-t-il ses nuits? Dort-il trop ou pas assez? Comme chaque enfant est unique, les réponses à ces questions varieront d’un bébé à l’autre.

Le sommeil entre 0 et 3 mois

Un nouveau-né dort selon ses besoins, rarement pendant les heures qui conviennent à ses parents. À la naissance, il ne fait d’ailleurs aucune différence entre le jour et la nuit. En effet, son horloge biologique, qui règle les périodes d’éveil et de sommeil, n’est pas encore ajustée.

Le nouveau-né dort en général par périodes de 2 à 4 heures, mais plutôt d’environ 2 heures s’il est allaité. Certains nourrissons se réveillent principalement pour boire, alors que d’autres passent plus de temps éveillés dès leur naissance. Cela dépend de leur tempérament.

De manière générale, un bébé peut dormir près de 20 heures sur 24 pendant la première semaine de vie. À l’âge de 1 mois, il dort de 16 à 20 heures environ sur 24 et il peut rester éveillé pendant 2 ou 3 heures de suite. À cet âge, sa période d’éveil est généralement plus longue en fin de journée, soit entre 17 h et 22 h.

Il n’est pas nécessaire de réveiller un nouveau-né en santé pour le nourrir. Toutefois, si votre bébé présente un problème de santé ou une condition médicale particulière, suivez les recommandations de votre professionnel de la santé.

Jour et nuit : comment aider bébé à les différencier?

Il est possible que vous ayez l’impression que votre bébé dort autant le jour que la nuit, et même plus le jour. C’est tout à fait normal, car ce n’est que vers 8 à 10 semaines qu’un enfant commence à distinguer le jour d’avec la nuit. Il boit alors moins la nuit et plus le jour.

En attendant ce moment, voici ce que vous pouvez faire pour aider votre bébé à faire peu à peu la différence entre le jour et la nuit.

  • Privilégiez le calme lorsque vous le nourrissez la nuit. Tamisez la lumière, essayez de ne pas lui parler et de le changer de couche très délicatement, uniquement si c’est nécessaire.
  • Pendant la journée, stimulez-le. Sortez vous promener avec lui et, lors des siestes, laissez les rideaux ouverts et ne vous empêchez pas de faire un peu de bruit. Vous pouvez aussi le faire dormir dans un autre lit que celui qu’il occupe la nuit, par exemple, dans un petit berceau ou dans un lit portatif.
S’offrir du temps de répit
Les premiers jours, voire les premières semaines suivant l’arrivée d’un bébé, on est excité d’accueillir ce petit être dans sa vie. Même si on ne dort que 4 heures par nuit, on se sent souvent très en forme. Mais attention! Parfois, dès la fin du premier mois, on subit le contrecoup de ce manque de repos. On ressent alors une grande fatigue et on a parfois des moments de tristesse... Ce qu’il faut comprendre, c’est que s’occuper d’un nourrisson, ça exige l’adaptation de tous les membres de la famille, et ce n’est pas un sprint : c’est plutôt un parcours de longue haleine. Pour en savoir plus, consultez notre fiche Devenir parent.

Quand fera-t-il ses nuits?

Pour « faire ses nuits » et rester 5 ou 6 heures d’affilée sans boire, votre bébé doit pouvoir faire des réserves d’énergie. Il doit aussi pouvoir régler son horloge biologique, c’est-à-dire les variations de température de son corps, son système cardiovasculaire et ses cycles hormonaux.

Chaque nouveau-né apprend à faire ses nuits à son rythme, tout comme il apprendra un jour à ramper et à marcher. Vous pouvez seulement l’aider.

À l’âge de 2 mois (8 semaines), seul 1 bébé sur 4 fait « ses nuits », c’est-à-dire qu’il dort au moins 5 ou 6 heures de suite entre 11 h du soir et 8 h du matin. À 4 mois, 3 bébés sur 4 le font. À 10 mois, c’est 90 % des bébés qui font leurs nuits.

Il peut toutefois y avoir des retours en arrière. Par exemple, au moment des poussées de croissance (vers l’âge de 1 à 3 semaines, de 6 à 8 semaines, de 3 mois et de 6 mois), le bébé demande davantage à boire la nuit durant 2 ou 3 jours.

Les réveils nocturnes : ce qu’il faut savoir
Un bébé passe par différents types de sommeil : somnolence (état entre la veille et le sommeil), sommeil calme, sommeil agité (dans ce cas, le visage est expressif, les yeux bougent sous les paupières). En général, pendant une période de sommeil qui dure de 2 à 3 heures, les phases de sommeil agité et de sommeil calme alternent 2 ou 3 fois.
Si son sommeil est agité, le nourrisson grimace, sourit et pleure parfois. C’est normal, inutile de le réveiller. Par contre, s’il est vraiment réveillé et s’il a faim, il s’agitera de tout son corps et il aura les yeux grands ouverts.

Créer un environnement favorable au sommeil

Même s’il est encore très jeune, vous pouvez favoriser le sommeil de votre bébé de différentes façons. Voici quelques suggestions.

  • Vérifiez son confort en vous assurant que sa couche est propre, que la température de la pièce est confortable (20 °C ou 21 °C, soit 68 °F ou 70 °F), que le bruit de fond n’est pas trop fort, qu’il porte des vêtements appropriés pour la saison et qu’il n’y a pas de fumée (de cigarette ou autre).
Souvenez-vous que tout ce qui lui rappelle sa vie dans l’utérus aide votre bébé à se calmer, par exemple un doux bercement, de la chaleur, de la musique, le son de votre voix, l’odeur maternelle et être porté dans un porte-bébé ventral.
  • Emmaillotez-le dans une fine couverture qui lui rappellera sa vie dans le ventre de maman. L’emmaillotage peut d’ailleurs améliorer le sommeil des bébés qui dorment mal ou qui se réveillent souvent. Lorsque vous emmaillotez votre bébé, vous pouvez laisser ses bras repliés vers le haut afin qu’il puisse toucher son visage ou porter ses mains à sa bouche. Avec le temps, ce comportement favorisera l’autonomie d’endormissement. L’emmaillotage n’est toutefois plus recommandé après 2 mois.
    Pour en savoir plus, consultez notre fiche L’emmaillotage.
  • Faites-le dormir dans un moïse ou un berceau pendant les premières semaines, si cela est possible, car de nombreux bébés n’aiment pas se trouver dans un grand espace comme leur bassinette. Si vous n’avez pas de moïse ou de berceau, vous pouvez aussi coucher votre bébé sur le sens de la largeur à l’une des extrémités de la bassinette. Il se sentira ainsi plus à l’étroit avec les côtés de sa bassinette à ses pieds, à sa tête et à sa droite ou à sa gauche.
  • Privilégiez le calme lorsque vous le nourrissez la nuit. Ainsi, il retrouvera rapidement son sommeil.
  • Assurez-vous qu’il est en sécurité lorsqu’il dort. Par exemple :
    - couchez toujours votre bébé sur le dos pour prévenir le syndrome de la mort subite du nourrisson;
    - faites-le dormir sur un matelas ferme et plat qui est bien ajusté à tous les côtés du lit;
    - ne placez aucun oreiller, toutou, couette, contour de lit, couverture épaisse et autres objets mous dans sa bassinette, car ces objets constituent un risque d’asphyxie pour votre enfant.
    Pour en savoir plus sur la sécurité durant le sommeil, consultez nos fiches De la bassinette au lit d’enfant: les règles de sécurité.
Dormir avec son bébé : est-ce sûr ou non?
Selon la Société canadienne de pédiatrie, le lieu de sommeil le plus sécuritaire pour le nourrisson est sa propre bassinette, installée dans la chambre de ses parents pendant les 6 premiers mois. Toutefois, certains spécialistes sont favorables au partage du lit, à condition que les parents respectent certaines règles de sécurité, dont :
  • ne jamais laisser un bébé seul dans un lit d’adulte;
  • ne jamais faire dormir un bébé sur un lit d’eau, un matelas pneumatique ou toute autre surface molle. Le matelas sur lequel est couché le bébé doit être ferme et plat;
  • enlever tout oreiller de même que les douillettes, les couvertures épaisses, les couettes et les doudous du lit où est couché le bébé;
  • ne jamais dormir avec un bébé en cas d’extrême fatigue ou de consommation d’alcool, de drogues ou de médicaments.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche Le cododo.

Le sommeil entre 3 et 6 mois

Normalement, vers 3 mois, l’enfant dort de 14 à 16 heures sur 24. De plus, il commence à dormir pendant de plus longues périodes la nuit. C’est donc souvent autour de 3 mois que les bébés commencent à faire leurs nuits, c’est-à-dire dormir de 5 à 6 heures de suite entre 23 h et 8 h.

Comme il pèse maintenant au moins 5 kg (11 lb), il a assez de réserves d’énergie pour patienter entre ses boires, de plus en plus espacés. À cet âge, certains bébés ont toutefois encore besoin de boire la nuit, et c’est tout à fait normal.

À partir de cet âge, le bébé se sent aussi plus en confiance. Il peut se calmer lui-même, par exemple en suçant son pouce entre deux boires. De plus, son horloge biologique commence à s’adapter à une période de 24 heures.

Un bébé peut faire des siestes ailleurs que dans son lit. D’ailleurs, plusieurs bébés s’endorment souvent lors d’une promenade en poussette ou dans la voiture pendant un long trajet planifié autour du temps de la sieste.

Le jour comme le soir, ses périodes d’éveil et de sommeil sont de plus en plus prévisibles. De 4 à 8 ou 9 mois, la plupart des bébés font trois siestes : une le matin, une l’après-midi et une en fin de journée.

Vers 5 à 6 mois, les signes de fatigue du bébé (ex. : pleurs, bâillements, frottement des paupières, perte d’intérêt pour les jouets et les personnes) deviennent plus faciles à décoder. C’est d’ailleurs la période idéale pour intégrer une routine du coucher. Le bébé est en effet plus prêt sur les plans biologique et psychologique.

Comment aider votre bébé à bien dormir

Il n’y a pas une bonne ou une mauvaise manière de mettre votre bébé au lit. L’important est de choisir une façon avec laquelle vous êtes à l’aise et qui tient compte du tempérament de votre bébé. Voici quelques conseils qui peuvent favoriser son sommeil.

  • Maintenant que l’horaire de votre bébé est plus prévisible, mettez en place une routine du coucher. Répétez chaque soir les mêmes gestes afin qu’il puisse reconnaître le moment de dormir et s’y préparer (ex. : bain, histoire, massage, berceuse, câlins). Choisissez ce qu’il semble préférer.
Les massages peuvent aider un bébé à dormir, car ils lui permettent de se détendre. De plus, après un massage, son corps sécrète davantage de mélatonine, l’hormone du sommeil, ce qui améliore le cycle d’éveil-sommeil du bébé.
  • Une fois la routine terminée, vous pouvez mettre votre bébé au lit avant qu’il soit totalement endormi afin qu’il commence à apprendre à s’endormir seul. Vous pouvez aussi le bercer, l’allaiter ou lui donner le biberon jusqu’à ce qu’il s’endorme. Sachez toutefois que si vous endormez votre bébé en le berçant ou en le nourrissant, il risque de vouloir que vous fassiez la même chose s’il se réveille la nuit.
  • Lorsque votre bébé commence à montrer des signes de fatigue, n’attendez pas trop pour le mettre au lit. S’il est trop fatigué, il pourrait alors avoir de la difficulté à s’apaiser pour s’endormir.
  • Si vous allaitez et que votre bébé ne dort pas pendant de longues périodes, éliminez la caféine (chocolat, café, etc.) de votre alimentation pendant environ deux semaines pour voir s’il dort mieux. La caféine passe rapidement dans le lait maternel et peut empêcher les bébés qui y sont sensibles de s’endormir.

Pourquoi se réveille-t-il?

S’il se réveille la nuit et vous réclame, ce n’est pas forcément parce qu’il a faim. C’est peut-être parce qu’il est dans un changement de cycle de sommeil. Votre bébé a juste besoin d’être rassuré par votre présence. Vous pouvez lui donner un petit toutou (de la taille de votre main) ou une légère couverture qui a votre odeur.

Même si votre bébé a déjà fait de belles nuits et acquis de bonnes habitudes de sommeil, il se peut qu’il recommence à se réveiller la nuit. De fait, son sommeil peut être perturbé pour différentes raisons, par exemple une poussée de croissance (vers 3 mois, notamment), un changement dans sa vie (déménagement, voyage, etc.), le besoin d’être rassuré par votre présence.

La routine du dodo
Pour être efficace, la routine du dodo doit toujours être la même d’une journée à l’autre, par exemple : bain, pyjama, massage, histoire, lait, câlins, dodo. Comme elle est prévisible, la routine est rassurante pour votre bébé, car il sait ce qui s’en vient. De plus, elle le prépare au sommeil, car peu à peu votre bébé comprend que l’heure de dormir approche lorsque commence la routine.
Établir une routine lors des siestes est aussi un bon moyen d’aider votre bébé à se préparer à dormir. Vous pourriez par exemple lui lire une histoire, lui donner du lait et lui faire un câlin avant de le mettre au lit dans une pièce sombre.

Le sommeil entre 6 et 12 mois

Après 6 mois, la plupart des bébés dorment de 10 à 12 heures par nuit. De plus, ils font en général une sieste le matin et une autre l’après-midi jusqu’à 18 mois. Chacune de ces siestes dure environ une heure et demie. Bref, ils dorment au total environ 13 à 15 heures sur 24.

Il est normal qu’un bébé âgé entre 6 et 12 mois se réveille la nuit. Peu à peu, il est capable d’apprendre à se rendormir par lui-même, surtout s’il est en général couché dans son lit avant d’être complètement endormi.

L’angoisse de séparation, une étape normale du développement, survient autour de 8 mois. Pendant cette période, votre enfant n’aime pas beaucoup être loin de vous. Alors, avant son coucher ou pendant la nuit, il a parfois besoin d’être rassuré, ne serait-ce qu’en entendant votre voix ou en recevant des caresses. Il apprendra graduellement à se rendormir seul.

Certains bébés de plus de 6 mois continuent à réclamer un boire durant la nuit. Pour l’éliminer, vous pourriez, si vous sentez que c’est le bon moment, commencer à réduire peu à peu la quantité de lait que vous donnez à votre bébé ou la durée de la tétée.

Comment aider votre bébé à bien dormir

Malgré une routine bien établie, de nombreux facteurs liés au développement et à la santé de votre bébé risquent de perturber son sommeil : poussée de croissance, angoisse de séparation, poussée dentaire, maladie, etc. Ne vous découragez pas. Une fois que la période de perturbation sera passée, recommencez patiemment votre routine.

  • Pour s’endormir, le bébé a besoin de se sentir en sécurité. Ça lui fait du bien de se retrouver dans un décor familier et rassurant (la porte de la chambre est entrouverte, une veilleuse est allumée, etc.), avec des objets qu’il reconnaît (doudou, peluche, etc.). Une routine familière (une petite histoire, un câlin, de la musique) contribue aussi à l’apaiser.
La durée de sommeil d’un bébé est réduite lorsqu’il a beaucoup d’interactions avec ses parents pendant ses réveils la nuit.
  • S’il se réveille pendant la nuit, c’est probablement parce qu’il est entre deux phases de sommeil et qu’il cherche à se rendormir. Attendez pour voir s’il se rendort seul. S’il ne réussit pas à se rendormir, allez le voir pour le rassurer. Vous pouvez par exemple lui parler ou le caresser, mais évitez de le sortir de son lit.
  • Pour habituer peu à peu votre enfant à s’endormir par lui-même, vous pouvez vous asseoir sur une chaise placée à côté de la bassinette de votre bébé. Caressez-le et placez vos doigts près de sa bouche pour qu’il puisse les téter au besoin. Ne sortez toutefois pas votre bébé de son lit. Au fil des jours, diminuez vos mouvements, jusqu’à ce que votre enfant s’endorme seul, sans aide extérieure.
  • Votre enfant se met à pleurer quand vous le couchez? Dites-lui que c’est l’heure du dodo. Répétez brièvement votre routine, puis sortez. S’il recommence, attendez quelques minutes à l’extérieur de la chambre, puis retournez le rassurer avant de sortir de nouveau. Répétez le scénario en allongeant le délai chaque fois un peu plus. La constance est la clé de la réussite.
Laisser ou non pleurer bébé?
Laisser pleurer un bébé pour qu’il apprenne à s’endormir est une technique d’entraînement au sommeil controversée. Dans certains cas, il vaut toutefois mieux essayer cette technique d’entraînement au sommeil qu’être déprimé et fâché parce que votre enfant ne veut pas dormir, ce qui pourrait alors nuire à la relation entre vous et lui.
Dans d’autres cas, si vous n’êtes pas à l’aise d’employer cette méthode, il est préférable de ne pas le faire. En effet, si elle ne respecte pas vos valeurs et que vous l’utilisez en raison de la pression sociale, cette technique risque de ne pas bien fonctionner et personne ne se sentira bien au sein de votre famille.

À retenir

  • Chaque bébé apprend à faire ses nuits à son rythme et, même lorsqu’il dort bien, il peut y avoir des retours en arrière.
  • Vers 5 à 6 mois, un bébé est prêt pour la mise en place d’une routine du dodo.
  • Pour s’endormir, un bébé a besoin de se sentir en sécurité. Avant son coucher ou pendant la nuit, il peut aussi avoir besoin d’être rassuré, particulièrement pendant la période de l’angoisse de séparation.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dominique Petit, Ph. D., Centre d’études avancées en médecine du sommeil, Hôpital du Sacré-Coeur de Montréal
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Décembre 2017

 

Photos : iStock.com/SednevaAnna et GettyImages/gpointstudio

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ALLARD, Madeleine et Annie DESROCHERS. Bien vivre l’allaitement. Montréal, Éditions Hurtubise, 2010, 318 p.
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • ENCYCLOPÉDIE SUR LE DÉVELOPPEMENT DES JEUNES ENFANTS. Sommeil. www.enfant-encyclopedie.com
  • GURNEY, Mandy et Tracy MARSCHALL. Fais dodo! Montréal, Éditions Hurtubise, 2006, 160 p.
  • LABBÉ, Jean (Dr). « Votre enfant de la naissance à 5 ans ». Bulletins pédiatriques. Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2006.
  • MARTELLO, Évelyne. Enfin je dors… et mes parents aussi. Montréal, Édition du CHU Sainte-Justine, 2015, 150 p.

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