Caractéristiques du nouveau-né

Caractéristiques du nouveau-né
Votre nouveau-né a des caractéristiques physiques particulières. Que doit-on surveiller au début?


Certaines caractéristiques du nouveau-né peuvent parfois surprendre les nouveaux parents. La plupart d’entre elles leur permettent de s’assurer que leur bébé va bien. Que faut-il surveiller dès la naissance du bébé?

Quel est le poids normal d’un nouveau-né?

S’il est né à terme après 37 à 42 semaines de grossesse, un bébé pèse de 2,5 kg à 4,3 kg (5,5 lb à 9,5 lb). Pour ce qui est de la taille, il mesure généralement de 45 cm à 55 cm (17 po à 21 po).

Les premiers jours de sa vie, le nouveau-né peut perdre environ 10 % du poids qu’il avait à la naissance. Cette situation est tout à fait normale. Il retrouvera son poids de naissance en 10 à 14 jours. En moyenne, il devrait gagner de 140 g à 250 g par semaine durant ses trois premiers mois de vie.

Pendant cette période, il pourrait avoir des poussées de croissance. Si c’est le cas, il boira plus souvent. Vers l’âge de 4 ou 5 mois, il aura probablement doublé de poids par rapport à ce qu’il pesait à la naissance. À 1 an, il aura triplé de poids.

Si votre bébé est né prématurément, soit avant la 37e semaine de grossesse, il pourrait être plus petit de poids et de taille que les autres nouveau-nés. Son rythme de croissance pourrait aussi être plus lent au début. L’important n’est pas qu’il rejoigne les autres enfants de son âge, mais plutôt qu’il suive sa courbe de croissance.

Les particularités de la peau à la naissance

À sa naissance, le bébé a la peau rosée ou rougeâtre. Parfois, il a des marbrures (des marques qui font penser aux taches du marbre). Elles sont causées par le froid et disparaissent généralement dès qu’il est au chaud.

Ni chaud ni froid
Maintenez la température ambiante à 20 °C ou 21 °C (68 °F ou 70 °F). Au besoin, couvrez votre bébé d’une couverture légère : s’il doit avoir assez chaud, il ne doit pas transpirer. Sa peau est aussi sensible à la chaleur qu’au froid.

En général, la peau d’un bébé est lisse, douce et transparente par endroits. Cependant, il arrive que la peau du bébé naissant soit ridée ou qu’elle pèle, surtout aux extrémités (doigts, pieds), particulièrement chez les bébés nés avec un peu de retard. Elle peut aussi être recouverte d’un enduit blanchâtre, nommé le vernix caseosa, qui sera absorbé en quelques heures ou en quelques jours. Parfois, sa peau est couverte d’un fin duvet qui disparaîtra en quelques semaines.

Si votre enfant a la peau jaunâtre vers le 2e ou le 3e jour de sa vie, c’est peut-être parce qu’il fait la jaunisse physiologique du nouveau-né. Pour en savoir plus sur ce phénomène fréquent, consultez notre fiche La jaunisse.

Marques sur la peau

Vous remarquerez peut-être de petites taches rouges entre les yeux de votre bébé, sur ses paupières ou à l’arrière de sa tête. Elles blanchissent sous la pression du doigt et deviennent plus foncées lorsque votre bébé pleure. Elles disparaîtront au cours de la première année de sa vie.

Votre bébé peut aussi avoir des taches bleutées sur les fesses ou sur le dos. Elles disparaîtront probablement avant l’âge de 3 ans. Cependant, certaines taches de naissance sont permanentes : c’est une sorte de signature génétique qui provient d’un de vos ancêtres ou de ceux de votre partenaire.

Il est possible que votre bébé ait de petits points blancs sur le visage, surtout sur le nez. Il s’agit de milium. Ils disparaîtront graduellement, en quelques semaines.

Cordon ombilical

Son cordon ombilical est de couleur blanc-jaunâtre et de texture gélatineuse à la naissance. Ensuite, il devient noirâtre en séchant. Il finit par tomber de lui-même, généralement vers la 2e à la 4e semaine. Pour en savoir plus, consultez notre fiche Le cordon ombilical.

La tête du nouveau-né

La tête du nouveau-né

Un bébé a la tête trop lourde pour qu’il puisse bien la maintenir. Les muscles, les tendons et les nerfs de son cou sont encore délicats. Vous devez donc toujours soutenir sa tête lorsque vous le prenez afin d’éviter de le blesser. Pour savoir comment vous y prendre, consultez notre fiche Bien tenir le cou du nouveau-né.

Si la tête du bébé a été un peu déformée en raison des pressions exercées sur son crâne durant l’accouchement, elle reprendra sa forme en quelques semaines. Les os de son crâne ne sont pas encore soudés les uns aux autres. Ils sont reliés par deux membranes. Ce sont les fontanelles. L’une est en forme de losange et est située sur le dessus de sa tête et l’autre, en forme de triangle, est située à l’arrière de sa tête. Parfois, on peut les voir battre au même rythme que le coeur. Il faut toucher ces parties de la tête avec délicatesse.

À la naissance, il y a parfois un renflement sous le cuir chevelu du bébé : c’est une bosse sérosanguine causée par une accumulation de sang ou par un oedème. Elle disparaîtra en quelques jours sans laisser de traces.

Prévention de la « tête plate »
Si la tête d’un bébé est toujours appuyée du même côté, elle risque de s’aplatir, parce que les os de son crâne sont encore souples et peuvent changer de forme. On appelle ce phénomène la « tête plate ». Les risques de développer la tête plate sont plus grands lorsqu’un bébé demeure longtemps dans la même position. C’est le cas s’il dort toujours dans la même position ou lorsque l’on utilise souvent une coquille, dont la surface est dure, par exemple en poussette, en auto, au supermarché, etc.
Pour prévenir la tête plate, il est conseillé de changer régulièrement le bébé de position dans son lit afin que sa tête change d’orientation en le couchant soit vers la tête, soit vers le pied de son lit. On peut aussi placer un mobile qui attirera son attention et qui lui fera bouger la tête dans la direction souhaitée. Il est important de retenir que le bébé doit toujours dormir sur le dos. Cependant, lorsqu’il est éveillé et qu’une personne le surveille, il est recommandé de déposer le bébé sur le ventre.

La couleur des yeux à la naissance

Les bébés de type caucasien ont généralement les yeux bleu-gris à la naissance, tandis que les autres bébés ayant le teint plus foncé ont les yeux plus foncés. Leur couleur n’est pas définitive avant l’âge de 3 mois, parfois même de 1 an.

Les organes génitaux du nouveau-né

C’est une fille...

Les petites lèvres de la vulve d’une fille sont gonflées durant les 2 ou 3 premiers jours de sa vie. Parfois, une substance blanchâtre peut les recouvrir : c’est le vernix caseosa. N’essayez pas de l’enlever, car il protège contre les bactéries. Il est aussi possible qu’un peu de sang coule de son vagin au cours de la première semaine. C’est une sorte de mini-menstruation normale, causée par les hormones que sa mère lui a transmises durant la grossesse.

Les seins du nouveau-né (garçon ou fille) sont parfois gonflés et peuvent produire un peu de lait. Ne tentez pas de le faire sortir. Tout reviendra à la « normale » en quelques jours.

C’est un garçon...

Généralement, les testicules d’un garçon sont descendus dans le scrotum, dont la couleur est d’un rouge violacé. S’ils ne sont pas descendus, informez-en le médecin : c’est parfois le cas chez les bébés prématurés. Cela peut aussi se produire chez les bébés nés à terme et, dans ce cas, il est fréquent qu’un seul testicule soit descendu dans le scrotum.

Si la peau du prépuce colle au gland, ne tentez pas de la décoller : ça causerait des douleurs inutiles à votre bébé. Le prépuce se dilatera de lui-même, et le gland sera généralement dégagé lorsque votre garçon aura de 3 à 6 ans (parfois, cela ne se produit qu’à l’adolescence). Pour en savoir plus, consultez notre fiche Les soins du prépuce.

À propos de la circoncision
Cette intervention chirurgicale, qui consiste à enlever une partie du prépuce ou tout le prépuce, était très pratiquée autrefois au Québec. La Société canadienne de pédiatrie estime aujourd’hui que l’étude des avantages et des inconvénients de la circoncision ne permet pas d’encourager sa pratique systématique dans le cas des nouveau-nés. Pour en savoir plus, consultez notre fiche sur la circoncision.

L’urine du nouveau-né

Urine et selles du nouveau-né

Pendant la première semaine de sa vie, le bébé se met à uriner de plus en plus souvent : par exemple, il ne mouille qu’une seule couche la première journée, alors qu’il en mouillera au moins 6 quotidiennement à partir du 5e jour.

Quand un bébé boit suffisamment, son urine est jaune pâle et ne sent rien. Il peut arriver qu’il y ait des taches orange dans sa couche. Il s’agit de cristaux d’urate. Ceux-ci sont normaux et ne présentent aucun danger. La présence de cristaux d’urate après 2 jours de vie peut indiquer que votre bébé ne boit pas suffisamment. Consultez un médecin si vous voyez encore des cristaux après une semaine.

Assurez-vous qu’il boit souvent et en quantité suffisante. Au cours des 2 premiers mois, il devrait téter (le biberon ou le sein) de 8 à 12 fois toutes les 24 heures. Du 2e mois au 6e mois, il se contentera de 6 à 8 tétées par jour.

Durant les 2 premiers jours de sa vie, il boira de 15 ml à 100 ml (1 c. à table à 7 c. à table) quotidiennement. Du 3e au 5e jour, il augmentera la quantité à environ 200 ml (un peu plus de ¾ tasse). Par la suite, il boira de 700 ml à 800 ml par jour (de 2 ½ à 3 ½ tasses).

Urine foncée et odorante

Si votre bébé se met à uriner moins que d’habitude et si son urine devient foncée et odorante, c’est qu’il a probablement trop chaud et qu’il est un peu déshydraté. Baissez un peu la température ambiante (elle devrait être de 20 °C ou 21 °C [68 °F ou 70 °F]), et ne le couvrez pas trop.

S’il est allaité, il devrait boire plus souvent. S’il est nourri avec une préparation pour nourrisson, assurez-vous que vous utilisez les bonnes quantités de préparation en poudre et d’eau, car les erreurs dans le mélange peuvent mener à la déshydratation. Vérifiez ensuite que votre bébé en boit suffisamment. Si c’est le cas, vous pouvez lui donner un peu d’eau entre les boires. Si la situation ne s’améliore pas, appelez Info-Santé (811) ou consultez un médecin.

Il est aussi possible que l’urine de votre bébé soit foncée et odorante s’il fait de la fièvre. Consultez immédiatement un médecin si votre bébé a moins de 3 mois et que sa température rectale est de 38,1 °C ou plus.

Les selles du nouveau-né

Les selles des premiers jours sont très foncées, vertes ou noires et elles ont une texture collante. Le bébé est en train d’éliminer les résidus (méconium) accumulés dans son intestin pendant qu’il était dans l’utérus. Le lait maternel des premiers jours (le colostrum) facilite le nettoyage de son système digestif. La couleur de ses selles deviendra progressivement brune puis jaune au cours de la première semaine de sa vie.

Si votre bébé est allaité, dès la 2e semaine de vie, il fera de 1 à 3 grosses selles jaunes par jour. Ne vous inquiétez pas s’il en fait davantage : certains bébés peuvent produire jusqu’à 10 selles par jour au cours des premières semaines de leur vie. Ce nombre peut diminuer dès la 6e semaine et se stabiliser autour d’une grosse selle par jour ou par semaine. À partir de ce moment, ne vous inquiétez pas non plus si ses selles sont rares, pourvu qu’elles demeurent molles. Il est toutefois normal que le bébé force et devienne rouge lorsqu’il évacue. Si votre bébé est nourri avec une préparation pour nourrisson, il fera des selles molles tous les 2 ou 3 jours.

Un nouveau-né peut aussi avoir une diarrhée s’il est allaité et que sa mère prend des aliments ou des produits laxatifs. Un nouveau-né qui ne boit pas des quantités suffisantes de lait peut ainsi se déshydrater.

Quand consulter?

Contactez le médecin si les selles de votre bébé sont rouges ou noires (teintées de sang) ou si elles sont dures et sèches. De même, consultez rapidement un médecin si les selles de votre bébé sont blanches, grises ou beiges, car une décoloration des selles peut indiquer un problème du foie.

Consultez aussi rapidement un médecin si votre bébé a la diarrhée et semble déshydraté. Les premiers signes de déshydratation sont une diminution de la fréquence des urines et une bouche plus sèche.

Si votre bébé est nourri avec une préparation pour nourrisson, voyez un médecin si ses selles sont dures et plus espacées que 3 jours. Il pourra vous donner des conseils contre la constipation.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche Les selles de bébé.

Pourquoi les nouveau-nés éternuent souvent?

Le nouveau-né éternue souvent, jusqu’à 12 fois par jour. C’est ainsi qu’il se débarrasse des sécrétions qui gênent sa respiration. Les poils situés à l’intérieur de ses narines ne sont pas encore assez développés pour jouer efficacement leur rôle de filtre naturel. Cela est normal et fait partie du processus de croissance. Ses éternuements ne sont donc pas nécessairement causés par un rhume.

Comment faire passer le hoquet de bébé?

Ne vous inquiétez pas si votre bébé a le hoquet après avoir bu : il ne ressent aucune douleur. Le hoquet est causé par des spasmes de son diaphragme et cesse de lui-même en quelques minutes. Redonner le sein à votre enfant peut aider à calmer son hoquet.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction :
Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Mai 2020

 

Photos : iStock.com/rest et GettyImages/alexandr_1958 et lostinbids

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour trouver l’information désirée.

  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • KIDSHEALTH. A Guide for First-Time Parents. 2018. kidshealth.org
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. La peau de votre bébé. 2017. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. La circoncision des garçons nouveau-nés : de l’information pour les parents. 2015. www.soinsdenosenfants.cps.ca

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