La circoncision

La circoncision
Circoncision : Qu’est-ce que c’est? Est-ce utile? Choisir la circoncision pour son fils.


Qu’est-ce que la circoncision?

La circoncision est une intervention chirurgicale facultative qui consiste à enlever le prépuce qui recouvre le gland du pénis. Cette opération est pratiquée sous anesthésie et ne dure en général que quelques minutes. Chez les bébés de 6 mois ou moins, l’intervention est faite sous anesthésie locale. Après cet âge, la circoncision peut être faite sous anesthésie locale ou sous anesthésie générale.

Selon les médecins, la circoncision de tous les bébés garçons n’est pas justifiée. Cependant, certains parents continuent à demander que leur fils soit circoncis, le plus souvent pour des raisons religieuses ou culturelles, ou encore parfois parce que le papa a été lui-même circoncis. L’intervention n’est pas couverte par le régime d’assurance maladie si elle n’est pas pratiquée pour des raisons médicales.

Est-ce que la circoncision est utile?

Le prépuce recouvre une muqueuse, il a donc un rôle protecteur.

Dès 1975, les autorités médicales américaines et canadiennes se sont prononcées contre la pratique de la circoncision systématique des bébés garçons. Selon la Société canadienne de pédiatrie, la comparaison des avantages et des inconvénients de la circoncision ne permet pas de la recommander systématiquement à tous les nouveau-nés. L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) estime toutefois que l’intervention ne constitue pas une mutilation au même titre que l’excision (le fait d’enlever le clitoris et occasionnellement les petites lèvres) parfois pratiquée chez les petites filles.

Avantages de la circoncision

Il a été démontré que la circoncision diminuait de plus de 10 fois le risque de faire une infection urinaire chez le nourrisson. Cependant, ces infections sont rares à cet âge, et il n’est pas justifié de pratiquer une circoncision pour une telle raison. Certaines infections transmissibles sexuellement et par le sang (y compris le sida) ainsi que le cancer du pénis seraient aussi moins fréquents chez les hommes circoncis.

Risques liés à la circoncision

La circoncision donne lieu à des complications dans environ 2 % des cas. Les risques liés à cette intervention sont généralement mineurs (ex. : saignements, douleur ou infection de la plaie). La circoncision peut toutefois avoir des conséquences plus graves, comme des déformations permanentes du pénis, des obstructions du méat urinaire et, parfois, des infections généralisées. Comme toute intervention faite sous anesthésie, la circoncision expose aussi l’enfant aux complications possibles liées à une anesthésie.

Les origines de la circoncision

La circoncision est une pratique dont l’origine se perd dans la nuit des temps. Il semble que les Égyptiens de la haute Antiquité y recouraient déjà de manière rituelle. Elle était aussi pratiquée par les Juifs de l’Ancien Testament, par les chrétiens et les musulmans ainsi que par certaines civilisations animistes d’Afrique et d’Australie.
On ignore les raisons qui ont motivé son adoption dans ces temps reculés : s’agissait-il d’un rite initiatique, d’une marque d’appartenance au groupe, d’une offrande à une divinité?
Vers la fin du XIXe siècle, des médecins de Grande-Bretagne et d’Amérique du Nord ont vanté les mérites hygiéniques de la circoncision, et on lui a aussi attribué diverses vertus.

Choisir la circoncision

Si vous optez pour la circoncision de votre fils, assurez-vous que l’intervention chirurgicale sera pratiquée par un professionnel de la santé compétent et qu’elle sera faite sous anesthésie afin d’éviter des douleurs inutiles à votre bébé.

Signes à surveiller

Dans les jours qui suivent l’intervention, assurez-vous que :

  • la plaie et le pénis ne présentent pas de rougeur, d’enflure ou d’écoulement;
  • votre enfant ne fait pas de fièvre, c’est-à-dire que sa température buccale ne dépasse pas 38 °C (100,4 °F) ou que sa température rectale ne va pas au-delà de 38,5 °C (101,3 °F) pendant plus de 48 heures;
  • votre enfant urine normalement avec un bon jet urinaire.

Si votre garçon semble présenter un problème, vous devez en aviser rapidement une infirmière de l’hôpital ou de la clinique où l’intervention a eu lieu. Elle vous donnera quelques directives ou contactera, au besoin, le chirurgien. Vous pouvez également appeler Info-Santé (811) pour tout renseignement complémentaire.

Quand la circoncision est-elle nécessaire?

Sans être interdite ni contre-indiquée, la circoncision systématique des bébés garçons n’est ni recommandée ni justifiée sur le plan médical, sauf dans les cas où l’enfant présente :

  • un phimosis : c’est le rétrécissement de l’ouverture du prépuce, le rendant trop étroit pour laisser passer le gland. Une telle situation doit être considérée comme normale chez les garçons de moins de 5 ans et ne devrait pas justifier la circoncision, à moins que le phimosis empêche un bon jet urinaire. On peut tenter un traitement médical à base de crème stéroïde appliquée durant 6 semaines avant de se tourner vers l’intervention chirurgicale. Ce traitement permet de décoller les adhérences et rend le prépuce rétractable dans 80 % des cas;
  • un paraphimosis : le prépuce est coincé derrière le gland et il ne peut pas reprendre sa position normale et le recouvrir. Une telle situation survient généralement lorsque le prépuce de l’enfant s’est rétracté prématurément. Diverses méthodes permettent d’y remédier. Si le paraphimosis se reproduit souvent, il faut envisager une circoncision;
  • des infections récurrentes du gland et du prépuce : la circoncision peut être envisagée quand les mesures ordinaires d’hygiène ne règlent pas le problème.

Comment rassurer son enfant plus âgé avant une circoncision?

Si votre enfant doit subir une circoncision pour des raisons médicales, il est important de bien lui expliquer la procédure. L’enfant est souvent inquiet de ressentir de la douleur et ne se sent pas à l’aise que l’on touche son pénis. Préparer votre enfant quelques jours avant l’intervention est donc important.

  • Prenez le temps de lui expliquer ce qu’est la circoncision et les raisons pour lesquelles elle est nécessaire pour lui.
  • Rassurez-le en lui disant qu’il ne ressentira rien pendant l’intervention, car la circoncision sera faite sous anesthésie.
  • Dites-lui aussi qu’il pourra prendre un médicament pour diminuer la douleur après l’opération et qu’il devra peut-être éviter certaines activités dans les jours suivant l’intervention. En général, la convalescence est de 7 à 10 jours.

Développement normal du pénis

À la naissance du nourrisson, la peau du prépuce adhère au gland du pénis. Vers l’âge de 5 ans, le prépuce se décolle progressivement du gland et peut se rétracter complètement. Vers l’âge de 10 ans, il est assez fréquent que certains garçons ne puissent se décalotter (faire glisser la peau vers la base du pénis) complètement. Cela est dû à de petites adhérences qui se dégageront progressivement avant la puberté. Au risque de causer des déchirements ou des saignements, il est déconseillé de décalotter avec force le gland du pénis pour libérer le prépuce durant la petite enfance. Pour certains garçons, le prépuce pourra se décoller du gland durant l’adolescence.
Consultez notre fiche Les soins du prépuce pour en savoir davantage sur ce qu’il faut faire et éviter de faire pour assurer une bonne hygiène du pénis et un développement naturel et sans entrave du prépuce du garçon.

 

Naître et grandir

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction :Équipe Naître et grandir
Mise à jour :
Décembre 2020

 

Photo : GettyImages/AlenaPaulus

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • CHU SAINTE-JUSTINE. Conseils pour le retour à domicile après une circoncision du nouveau-né. 2020. www.chusj.org
  • HEALTHY CHILDREN. American Academy of Pediatrics. Circumcision. 2013. www.healthychildren.org
  • HEALTHY CHILDREN. American Academy of Pediatrics. Where We Stand: Circumcision. 2014. www.healthychildren.org
  • HERODOTE.NET. Circoncision : un rituel millénaire sur la sellette. 2020. www.herodote.net
  • MAYO CLINIC. Circumcision (male). 2020. www.mayoclinic.org
  • ORGANISATION MONDIALE DE LA SANTÉ. Neonatal and child male circumcision: A global review. 2019. www.who.int
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. La circoncision des garçons nouveau-nés : de l’information pour les parents. 2015. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Document de principes : la circoncision néonatale. 2018. www.cps.ca

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