Calories: bien manger sans calculer

Calories: bien manger sans calculer
Voici ce qu’il faut plutôt regarder pour vous assurer que votre enfant a une bonne alimentation.

 



Les calories en disent très peu sur la qualité de l’alimentation de votre enfant. Voici ce qu’il faut plutôt regarder pour vous assurer qu’il mange bien.

C’est quoi, les calories?

La calorie est une unité de mesure qui sert à calculer l’énergie contenue dans un aliment. Votre enfant a besoin d’énergie, et donc de calories, pour grandir, pour bouger et même pour respirer. Les aliments sont son carburant.

Bonnes ou mauvaises calories?

Les calories ont souvent mauvaise réputation, parce qu’on les associe à la prise de poids. Or, pour que votre enfant grandisse en santé, il est essentiel qu’il en consomme une quantité adéquate. Ainsi, ne « surveillez » pas les calories de son alimentation et ne choisissez pas des aliments du commerce étiquetés comme étant « pauvres en calories ».

Pour bien se développer, votre enfant a aussi besoin de plusieurs éléments nutritifs, comme les vitamines, les minéraux, l’eau et les fibres alimentaires. L’important est donc de privilégier les aliments qui n’ont pas que des calories à offrir, mais aussi des fibres, des vitamines, etc. Par exemple, un muffin maison fournit autant de calories qu’une poignée de croustilles, mais le muffin est vraiment plus intéressant sur le plan nutritionnel!

La qualité des aliments, leurs ingrédients, leur variété, ainsi que le contexte dans lequel vous mangez (à table, dans une ambiance détendue…) sont plus importants que les calories.

Voici des aspects auxquels vous devriez porter attention :

  • Achetez des aliments du commerce le moins transformés possible. Si la liste d’ingrédients est courte et que vous reconnaissez les mots, c’est bon signe.
  • Servez des fruits ou des légumes, des grains entiers et des protéines à chaque repas (ou à la plupart, du moins).
  • Mangez des aliments de couleurs variées chaque jour. Par exemple : du vert avec des brocolis ou des petits pois, du rouge ou de l’orange avec des poivrons, du rouge avec des fraises.
  • Laissez votre enfant manger à sa faim. Un enfant sait naturellement quels sont ses besoins. Il n’est donc pas nécessaire de compter les calories.


Situations particulières
Dans certaines situations, par exemple si votre enfant perd ou prend trop de poids, le calcul des calories peut devenir utile. C’est alors une nutritionniste qui est la mieux placée pour comprendre les chiffres et évaluer les besoins de votre enfant.

À retenir

  • Votre enfant a besoin d’énergie et donc de calories pour grandir.
  • Ne choisissez pas les aliments à offrir à votre enfant en fonction du nombre de calories qu’ils contiennent.
  • Achetez des aliments peu transformés et variés, cuisinez et laissez votre enfant manger à sa faim.

 

Naitre et grandir.com

Recherche et rédaction : Stéphanie Côté, nutritionniste
Juin 2019

 

Photo : GettyImages/Zurijeta

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