Des pères ressentent aussi des symptômes de grossesse

Des pères ressentent aussi des symptômes de grossesse
Plusieurs futurs pères éprouvent des symptômes d’empathie en réaction à la grossesse de leur partenaire.


Le syndrome de la couvade

Alors que leur partenaire est enceinte, certains pères éprouvent eux-mêmes des symptômes associés à la grossesse. Par exemple, ils ont des envies alimentaires particulières ou prennent du poids. Ces futurs papas éprouvent ce genre de symptômes d’empathie en réaction à la grossesse de leur partenaire. C’est ce qu’on appelle la « couvade ».

Ce syndrome, qui n’est pas une maladie, est plus répandu que l’on croit. Aux États-Unis, le phénomène toucherait de 25 à 52 % des pères, et plus particulièrement ceux qui attendent un premier bébé. Les hommes auraient toutefois tendance à ne pas parler de ces symptômes.

Les symptômes

Le syndrome de la couvade consiste en une large variété de symptômes physiques et psychologiques ressentis par l’homme durant la grossesse de sa partenaire. Généralement, les symptômes apparaissent au 1er trimestre, disparaissent en grande partie au 2e trimestre et reviennent plus intensément au 3e trimestre pour disparaître souvent à la naissance du bébé ou peu de temps après.

Les symptômes physiques les plus fréquents sont des nausées, des vomissements, des brûlures d’estomac, un changement d’appétit, des maux de dents, une prise de poids, des envies alimentaires, de la diarrhée et même des douleurs abdominales. Les douleurs abdominales et la diarrhée ne sont toutefois pas nécessairement des symptômes de couvade.

Certains futurs pères peuvent aussi éprouver des symptômes qui nuisent à leur bien-être psychologique. Par exemple, ils peuvent connaître des sautes d’humeur, de la nervosité, de l’irritabilité et des problèmes de concentration.

Pourquoi?

Plusieurs théories tentent d’expliquer le phénomène de la couvade.

  • La couvade pourrait être une réaction hormonale. Selon certaines études, ce syndrome serait lié à une baisse de testostérone. De plus, les hommes qui produisent soudainement plus de prolactine, une hormone importante pendant la grossesse et l’allaitement, sont plus nombreux à connaître de tels symptômes. Après la naissance de l’enfant, ces pères ont aussi une réaction émotionnelle plus forte aux signaux de leur bébé.
  • La couvade pourrait exprimer une volonté du père de s’impliquer physiquement dans la grossesse de sa partenaire. D’ailleurs, dans certaines sociétés traditionnelles, le passage du statut de jeune homme à celui de père est marqué symboliquement par un rituel de couvade.
  • Pour certains hommes, ce serait une manière d’exprimer leur anxiété et leurs craintes quant à la santé du bébé, leur angoisse de devoir gérer un nouveau membre dans la famille ou la peur de ne pas savoir s’occuper de l’enfant à sa naissance. Par ailleurs, les hommes qui ressentent plus facilement de la détresse devant les émotions négatives des autres seraient plus susceptibles d’être touchés par la couvade.
  • La couvade serait une réaction à la transition vers le rôle de père. Elle permettrait au père de s’ajuster aux émotions associées à son nouveau rôle. Les hommes qui ont eu des cours prénataux sont d’ailleurs plus souvent touchés par la couvade. Ce syndrome pourrait donc se manifester en raison de l’engagement du père pendant la grossesse de sa conjointe et de sa préparation à son rôle de père.
  • La couvade pourrait également s’expliquer par l’impression d’être mis à l’écart dans une période où l’attention est principalement portée vers la mère. Les hommes qui connaissent des symptômes de couvade envieraient l’habileté de leur conjointe à porter un enfant. Ils pourraient aussi craindre de perdre leur place auprès de leur partenaire.
  • Si la mère s’occupe de la cuisine, ses envies et ses besoins alimentaires croissants pourraient causer une modification de l’alimentation de la famille. Cela pourrait contribuer à la prise de poids du futur papa et à ses malaises gastro-intestinaux.

Quoi faire?

Plusieurs stratégies peuvent être mises en place pour aider le futur père à mieux vivre ce passage.

  • Favoriser de bonnes habitudes de vie. Par exemple, limitez les aliments trop gras ou trop sucrés, évitez le grignotage, ayez une alimentation diversifiée, buvez suffisamment d’eau, faites de l’activité physique et prenez du temps pour vous reposer.
  • Parler de ses émotions à sa conjointe et consulter diverses ressources pour se rassurer dans ses inquiétudes. Partager son vécu de futur papa avec d’autres pères peut aussi aider.
  • S’impliquer au maximum dans la grossesse pour éviter de se sentir exclu. Le futur père peut participer aux cours prénataux, accompagner sa conjointe aux rendez-vous médicaux et aux échographies, s’occuper des démarches administratives pour l’accouchement, préparer la chambre de bébé, etc.
  • Caresser le ventre de sa conjointe et parler au bébé régulièrement. Cet exercice permettra de prendre contact et de renforcer son lien avec le bébé.

Si vous présentez des symptômes de couvade, discutez-en aussi avec votre médecin. Ce phénomène peut soulever des questions au sein de votre couple qui méritent qu’on cherche à y répondre. Chaque personne réagit différemment au stress, et ces symptômes peuvent indiquer que vous avez besoin de l’aide d’un professionnel de la santé afin que la grossesse de votre conjointe se déroule dans le meilleur bien-être possible.

 

À retenir

  • Plusieurs futurs pères peuvent éprouver eux-mêmes des symptômes de grossesse.
  • Les symptômes peuvent être aussi bien physiques que psychologiques.
  • La couvade pourrait être due à des modifications hormonales, mais aussi à la transition de l’homme vers son nouveau rôle de père.
  • Le père qui vit des symptômes de couvade devrait en discuter avec sa conjointe ou son médecin, au besoin.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Annie Goulet, psychologue
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Juin 2017

 

Références

  • BRENNAN, Arthur. Couvade syndrome: Why some men develop signs of pregnancy. The Conversation, 2014. theconversation.com
  • BRENNAN, A. et al. « A critical review of the couvade syndrome: The pregnant male », Journal of Reproductive and Infant Psychology, vol. 25, no 3, 2007. www.tandfonline.com
  • CLINTON, J. T. « Psychological and physical symptoms throughout pregnancy and the early postpartum period », International Journal of nursing studies, vol. 24, 1987.
  • KAZMIERCZAK, Maria et al. “Couvade Syndrome among Polish expectant fathers”, Medical Science Monitor, vol. 19, 2013, p. 132-138.
  • WYNNE-EDWARDS, Katherine E. Why do some men experience pregnancy symptoms such as vomiting and nausea when their wives are pregnant? Scientific American. www.scientificamerican.com

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