Peurs courantes et anxiété pendant la grossesse

Peurs courantes et anxiété pendant la grossesse
Il est donc normal de vivre une certaine anxiété pendant la grossesse.

La grossesse n’est pas nécessairement une période joyeuse en tout temps et pour toutes les femmes. Le corps subit des transformations importantes et beaucoup de changements toucheront la vie de la future mère. Il est donc normal de vivre une certaine anxiété pendant la grossesse.



Une période riche en préoccupations

La grossesse est une période de changements et de bouleversements. Elle peut ainsi susciter beaucoup de questions et de préoccupations. Par ailleurs, les nombreux changements hormonaux augmentent parfois les difficultés émotionnelles. Certaines femmes deviendront donc un peu plus anxieuses.

Selon une étude, près de la moitié des femmes enceintes d’un premier bébé disent ressentir certaines peurs pendant la grossesse. Les préoccupations au sujet de la santé sont d’ailleurs beaucoup plus courantes chez les femmes enceintes que dans la population en général. L’anxiété est souvent plus présente pendant le troisième trimestre, mais elle peut être ressentie pendant toute la grossesse.

Même si certaines femmes croient que leurs peurs ne sont pas justifiées, d’autres pensent au contraire qu’elles ont raison de s’inquiéter. Certaines vont jusqu’à dire que leurs peurs sont parfois positives. En effet, un certain niveau d’anxiété pourrait être bénéfique puisque l’anxiété permet d’éviter des comportements à risque pour le bébé. Ce sentiment peut aussi aider à planifier l’arrivée de l’enfant.

L’idée n’est donc pas d’éliminer complètement l’anxiété pendant la grossesse, mais plutôt d’apprendre à la gérer pour éviter les effets négatifs et prévenir le développement de troubles anxieux.

Les peurs courantes pendant la grossesse

Plusieurs sujets peuvent causer de l’anxiété chez les futures mères. Voici les principaux.

  • La peur d’accoucher
    Toutes les femmes enceintes sont un peu anxieuses à l’approche de la naissance. Environ 20 % des femmes osent dire qu’elles ont peur d’accoucher et 6 à 10 % souffrent carrément d’une phobie. Au cours d’une première grossesse, c’est souvent la peur de l’inconnu et de perdre le contrôle qui angoissent les femmes. Certaines femmes préféreraient même une césarienne, car elles ont l’impression qu’elles contrôleraient ainsi mieux la naissance. Pour une deuxième grossesse, la peur provient parfois d’une mauvaise expérience au moment de l’accouchement précédent. Cependant, même si tout s’est bien déroulé la première fois, une part d’inconnu demeure même au 2e ou au 3e accouchement et peut rendre certaines femmes anxieuses.

    En général, les femmes qui ont peur d’accoucher craignent la douleur et ne croient pas qu’elles pourront la gérer adéquatement. La peur peut aussi être amplifiée par les histoires d’accouchement négatives qu’elles ont entendues dans leur entourage ou par des représentations dramatiques vues à la télévision. Le manque de soutien, une faible estime de soi, le sentiment de solitude et un tempérament plus anxieux ou performant peuvent contribuer à augmenter cette peur.

    Pour mieux gérer la peur d’accoucher, il peut être bénéfique de s’informer sur le déroulement de l’accouchement et d’obtenir des réponses aux questions préoccupantes en discutant avec son médecin ou sa sage-femme. Cette discussion est d’ailleurs une bonne occasion de parler de cette peur avec quelqu’un de confiance. Les cours prénataux sont également une bonne façon de s’informer. Parler avec des mères qui ont vécu une expérience positive peut aussi aider à diminuer la peur d’accoucher, tout comme les exercices de visualisation. Enfin, les femmes qui craignent l’accouchement devraient retenir qu’il n’y a pas de bonnes ou de mauvaises façons d’avoir un enfant et qu’elles feront de leur mieux.

  • La peur de perdre le bébé, ou qu’il ne soit pas en santé
    Il s’agit de l’une des peurs les plus fréquentes. Certaines femmes craignent que la grossesse ne se déroule pas bien ou d’avoir fait quelque chose qui pourrait nuire à la santé du bébé. Si la future mère a déjà fait une fausse couche ou accouché prématurément, elle craint peut-être aussi que son corps ne réussisse pas à mener la grossesse à terme. De plus, les nombreux tests médicaux réalisés pendant la grossesse peuvent augmenter la nervosité de certaines mères qui trouvent alors difficile d’attendre les résultats.

    Se questionner sur l’origine de cette peur aidera à réduire l’anxiété. Il est également important de se rappeler que la très grande majorité des grossesses se termine par la naissance d’un bébé en santé. Pour diminuer l’anxiété, les mères peuvent tenter de faire des exercices de relaxation ou de faire des activités qu’elles aiment pour se détendre.

  • La peur de ne pas être une bonne mère
    Plusieurs parents se demandent s’ils seront capables de s’occuper de leur enfant ou de l’aimer assez. Ils peuvent toutefois se rassurer en sachant que le lien parent-enfant se construira graduellement, à mesure qu’ils passeront du temps avec leur enfant. De plus, la mère a déjà développé un lien privilégié avec son bébé pendant les 9 mois de la grossesse.

    Par ailleurs, certaines mères peuvent craindre de se sentir dépassées par leur nouveau rôle de mère. Il est en effet possible de ressentir ce sentiment à l’occasion, mais il ne dure habituellement pas très longtemps. Pour calmer cette angoisse, il est possible de prévoir des ressources et de l’aide pour les premières semaines avec bébé. S’informer pendant la grossesse sur l’allaitement et sur les soins à donner au bébé permet aussi de se sentir plus confiante à l’arrivée du bébé.

Quand consulter?

Bien qu’il soit normal de ressentir une certaine anxiété pendant la grossesse, il est important d’agir si cette anxiété s’aggrave au point de vous empêcher de fonctionner. Il pourrait en effet s’agir d’un trouble anxieux. Les troubles anxieux touchent entre 5 et 15 % des femmes enceintes.

Il est alors essentiel d’aller chercher de l’aide puisqu’il existe un lien entre l’anxiété pendant la grossesse et les symptômes dépressifs après la naissance. De plus, selon les études, environ 18 % des femmes enceintes souffrent d’une dépression légère au cours de leur grossesse et entre 7 et 12 % des femmes peuvent présenter une dépression modérée ou sévère. Il est toutefois préférable de ne pas attendre d’être très souffrante avant de consulter, car une intervention rapide permettra de régler le problème plus rapidement et de diminuer les risques de complication.

Si vous ressentez les symptômes suivants, discutez-en donc avec votre médecin :

  • Sentiment de perte de contrôle et de panique;
  • Pleurs imprévisibles et spontanés;
  • Tristesse, mélancolie, colère épuisante ou désespoir général et irritabilité;
  • Troubles du sommeil;
  • Difficulté à rester concentrée et agitation;
  • Mauvaise perception de soi-même en tant que mère et tendance à se déprécier.
Médicaments contre l’anxiété : sécuritaires pendant la grossesse ?
Certaines futures mères s’inquiètent des effets secondaires des médicaments contre l’anxiété pendant la grossesse. Selon l’Agence de la santé publique du Canada, il existe des médicaments contre l’anxiété qui ont peu ou pas d’effets sur le fœtus à partir du 2e trimestre. Par ailleurs, il faut rappeler que ne pas traiter l’anxiété pendant la grossesse peut avoir des conséquences négatives pour la mère et pour le bébé. En discutant avec le professionnel qui suit votre grossesse, vous pourrez faire le choix le plus adapté à votre situation.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Nathalie Parent, psychologue
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Août 2016

 

Photo : iStock.com/BakiBG

Références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

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  • ANNIVERNO, Roberta et coll. « Anxiety Disorders in Pregnancy and the Postpartum Period » dans Durbano, Federico, dir. New Insights into Anxiety Disorders, March 20, 2013.
  • BRODICK, Alison. « The fear factor – why are primagravid women fearful fo birth? » MIDIRS Midwifery Digest, vol. 24, no 3, 2014, p. 327-332.
  • CACCIA, Nicolette et Rory WINDRIM. Le troisième mois. 2009. www.aboutkidshealth.ca
  • DEFLANDRE, Laure. Les troubles psychiques au cours de la grossesse : anxiété et inquiétude face aux changements. www.passeportsante.net
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  • MELENDER, Hanna-Leena et Sirkka LAURI. « Fears associated with pregnancy and childbirth – experiences of women who have recently given birth », Midwifery, vol. 15, no 3, 1999, p. 177–182.
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  • PARENT, Nathalie et Joanne PAQUET. Du post-partum à la dépression, renaître après la naissance. Éditions Québec-Livres, 2014, 136 p.

 

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