L'orientation dans l'espace

L'orientation dans l'espace
En avant, en arrière, dessus, dessous… Pas facile de démêler les termes d’orientation spatiale!


En avant ou en arrière, au-dessus ou en dessous… Les termes d’orientation spatiale ne sont pas faciles à comprendre pour un tout-petit. À force de les entendre dans différents contextes, il arrive peu à peu à les comprendre.

Des mots pour s’orienter dans l’espace

Les termes d’orientation spatiale sont des mots qui servent à situer les personnes et les objets les uns par rapport aux autres dans l’espace. On parle ici de mots comme « en avant » ou « en arrière », « au-dessus » ou « en dessous », « en haut » ou « en bas », etc.

L’enfant commence par comprendre ces mots par rapport à lui-même (ex. : le livre est à côté de moi) pour ensuite comprendre les mêmes termes utilisés pour situer un objet par rapport à un autre (ex. : le livre est à côté du petit camion).

C’est autour de 1 an et demi à 2 ans qu’un tout-petit commence à comprendre les termes d’orientation spatiale les plus simples comme « dans », « en haut », « en bas », « sur » et « sous ».

Vers 3 à 5 ans, l’enfant comprend et utilise déjà plusieurs mots d’orientation spatiale. Il saisit de mieux en mieux les termes plus complexes comme « en avant », « en arrière » et « au milieu ». Les termes à « gauche » et à « droite », de leur côté, sont généralement maîtrisés vers l’âge de 5 à 7 ans.

Lorsque l’enfant commence à comprendre des termes d’orientation spatiale, cela indique qu’il développe une compréhension des mots plus abstraits. Comprendre ces termes aide l’enfant à suivre les consignes au quotidien, et plus tard à bien fonctionner à l’école.

Des activités pour comprendre les termes d’orientation spatiale

Plus vous donnez des exemples concrets à votre tout-petit en utilisant ces mots dans la vie de tous les jours, mieux il les comprendra. Le jeu est aussi un excellent moyen pour l’aider. Voici des idées d’activités à faire avec votre tout-petit selon son âge.

1 à 3 ans

  • Demandez à votre tout-petit de placer des objets dans une boîte.
  • Proposez-lui de lancer le ballon en haut.
  • Invitez-le à coller des aimants sur le réfrigérateur, en haut ou en bas.
  • Demandez à votre enfant de placer un jouet sur un meuble ou en dessous de celui-ci.
  • Suggérez-lui d’aller se cacher en dessous de la table, en dessous des couvertures.
  • Proposez-lui un parcours moteur et commentez ce qu’il fait : « Tu rampes sous la chaise », « Tu marches sur des coussins », etc.
  • Empilez des blocs pour faire une tour et dites à votre enfant : « Je mets le bloc rouge au-dessus du bloc bleu. »

3 à 5 ans

  • Continuez à utiliser régulièrement les termes d’orientation spatiale quand vous parlez avec votre enfant. Vous pouvez nommer les gestes qu’il pose au quotidien et durant ses jeux, par exemple dans l’auto : « Tu t’assois derrière moi. »
  • Comparez deux concepts opposés : « Le chat est sur ton lit » et « La poupée est en dessous de ton lit ».
  • Demandez à votre tout-petit de dessiner un objet à côté, en dessous, proche ou loin d’un autre objet qui se trouve déjà sur son dessin.
  • À l’heure des repas, expliquez-lui où mettre les ustensiles, par exemple : « Place la cuillère à côté du couteau. »
  • Invitez votre enfant à faire le détective pour retrouver un objet disparu. Vous pouvez donner des consignes pour l’aider à trouver un toutou que vous avez caché, par exemple : « Cherche le toutou sous le lit. »
  • Jouez ensemble avec des figurines de personnages ou d’animaux et donnez des consignes. Dites, par exemple : « Va en haut de la ferme, cochon! » ou « Cache-toi en arrière du mouton, cheval! ».
  • Profitez de l’heure de l’histoire pour lire à votre tout-petit des livres sur les contraires. Ces livres présentent souvent des termes d’orientation spatiale. Vous pouvez en emprunter à la bibliothèque de votre quartier.
  • Utilisez les jeux de construction pour stimuler la compréhension des termes d’orientation spatiale. Par exemple, demandez à votre enfant de placer un bloc « entre » le bloc bleu et le bloc rouge dans sa construction.

 

À retenir

  • L’enfant commence à comprendre les termes d’orientation spatiale autour de 1 an et demi à 2 ans. C’est à force d’entendre ces mots dans différents contextes qu’il apprend à les comprendre.
  • Connaître les termes d’orientation spatiale l’aide à comprendre les consignes.
  • C’est facile d’utiliser les mots d’orientation spatiale dans les activités du quotidien et les jeux avec votre enfant, car ils font partie de la vie de tous les jours.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Marie-Ève Bergeron-Gaudin, M. Sc., orthophoniste
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Octobre 2019

 

Photo : iStock.com/WaldemarMilz

Ressources et références

Pour les parents

  • BERGERON-GAUDIN, Marie-Ève. J’apprends à parler, le développement du langage de 0 à 5 ans. Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2018, 184 p.
  • BOUCHARD, Caroline. Le développement global de l’enfant de 0 à 6 ans en contextes éducatifs. Québec, Presses de l’Université du Québec, 2019, 516 p.

Pour les enfants

  • DUFRESNE, Rhéa et Josée MASSE. Dessus dessous. Montréal, Éditions de l’Isatis, 2016, 28 p.

 

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