Le «terrible two» à table

Le «terrible two» à table
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste

terrible_two_tableAlicia est une petite princesse de presque 2 ans qui entre à pieds joints dans son terrible two. Non par ci, non par là. Et, bien sûr, les repas n’y échappent pas. Ça vous rappelle quelqu’un chez vous? Difficile d’y échapper à ce fameux terrible two! On ne peut peut-être pas y échapper, mais on peut passer au travers, un repas à la fois.

Jouer avec les aliments

Entre l’âge de 1 an à 3 ans, manger fait partie des apprentissages de votre enfant. Regarder, sentir, toucher, ce qui implique faire des bulles ou mettre sa main dans son verre de lait, faire rouler ses petits pois, réduire son biscuit en miettes et autres expériences du genre. Laissez-le manipuler les aliments, tout en demeurant dans les limites de l’acceptable. Vous êtes les mieux placés pour savoir quand votre jeune enfant expérimente naïvement ou essaie plutôt de vous provoquer!

Refuser les aliments

La phase du « non », comme celle du « papabe seul », témoigne du désir de votre enfant d’acquérir un peu d’indépendance. C’est parfois agaçant, mais c’est rassurant! S’il refuse un aliment, n’insistez pas. S’il refuse PLUSIEURS aliments? N’insistez pas non plus! C’est en voyant qu’il a le choix d’en manger qu’il sera le plus tenté de le faire.

Prenez du recul pour évaluer l’alimentation de votre enfant. Il refuse votre souper, mais il a peut-être très bien mangé à la garderie. Quelques repas mal équilibrés ou qui vous semblent insuffisants ne feront pas de mal à un enfant en santé.

Évitez de lui préparer un repas spécial. Il se peut qu’il demande toujours un aliment qu’il aime particulièrement – comme la toast au beurre d’arachide d’Alicia –, mais ne succombez pas. Il se souviendra s’il n’a qu’à insister un peu pour obtenir ce qu’il désire. Incluez un ou des aliments qu’il aime au repas, mais variez ces aliments et mangez-en vous aussi.

Rappelez-vous que si vous vous inquiétez ouvertement devant lui de ce qu’il mange, vous lui donnez une arme puissante de manipulation. Ils sont brillants ces petits-là!

Manger souvent

Les collations sont importantes pour les jeunes enfants, mais ça ne signifie pas qu’il faille manger à toutes les heures de la journée. Évitez d’offrir quelque chose à boire ou à manger chaque fois que votre enfant s’approche de vous. Planifiez une collation en avant-midi et une en après-midi, tout en étant flexible sur l’heure à laquelle elle sera mangée. Soyez à l’écoute de votre enfant, mais permettez-lui de connaître la sensation de faim. Percevoir la faim et la satiété fait partie du développement et l’aidera à réguler son alimentation tout au long de sa vie. Beaucoup d’enfants – et d’adultes – obèses ne savent pas ce que c’est.

Vous ne pouvez pas éviter les refus, les combinaisons bizarres, les expérimentations et certains dégâts. Simplement savoir que ça fait partie de la vie et du développement des tout-petits aide à l’accepter et, qui sait, peut-être même de relaxer aux repas.

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
Toutes les chroniques de l'auteur

Chroniques sur le même sujet