Le camouflage alimentaire

Le camouflage alimentaire

Certains parents camouflent les aliments que leur enfant n’aime pas dans les plats cuisinés. Par exemple, ils mélangent des légumes ou des légumineuses en purée aux recettes. D’autres garnissent la portion de leur enfant d’une bonne quantité de ketchup, masquant ainsi la saveur de ce qui n’est pas apprécié. C’est ce qu’on appelle le camouflage alimentaire.

Puisqu’il permet à l’enfant de manger des aliments qu’il refuse habituellement, en général des légumes, le camouflage semble être une stratégie gagnante. Des études ont en effet démontré qu’à court terme les enfants consomment une demie à une portion de légumes supplémentaire par jour lorsqu’on ajoute des légumes en purée à des recettes qu’ils apprécient.

Pas que des avantages

Toutefois, le camouflage alimentaire présente, à long terme, des inconvénients considérables, notamment pour le développement du goût. Pour apprendre à apprécier un aliment, l’enfant doit le reconnaitre et savoir qu’il le mange. Si l’enfant ne sait pas que son plat de macaroni contient du chou-fleur, il ne pourra pas s’habituer au goût de ce légume.

Entre 0 et 5 ans, il est important de faire goûter souvent (de 8 à 10 fois) les aliments seuls aux enfants pour les habituer à leur goût. Plus les enfants auront été exposés à divers aliments tôt, plus ils grandiront avec un répertoire varié et plus ils seront ouverts à la nouveauté.

L’effet ketchup

Grâce au ketchup, les enfants acceptent souvent de manger des aliments qu’ils n’aiment pas. Il faut savoir que si les enfants aiment tant le ketchup, c’est parce qu’il contient beaucoup de sel et de sucre. Une cuillère à soupe (15 ml) de ketchup commercial contient l’équivalent d’un sachet de sucre et d’un demi-sachet de sel.

Quelle que soit sa marque, le ketchup contient toujours les mêmes ingrédients : pâte de tomate, sucre liquide, vinaigre blanc, sel, poudre d’oignon et épices. Il ne fournit aucune fibre et très peu de vitamines et minéraux. Il est vrai qu’il contient du lycopène, un antioxydant reconnu pour protéger contre certains cancers, mais en faible quantité. À quantité égale, la pâte de tomate en contient 85 % de plus. Si on le consomme seulement à l’occasion et en petites quantités, le ketchup a sa place dans l’alimentation.

Trucs pour faire aimer les aliments moins appréciés

Il faut éviter de forcer un enfant à manger ou à goûter. Cela dit, on peut l’encourager.
  • Variez les aliments offerts et apprêtez-les de différentes façons.
  • Servez les légumes en entrée ou avant le souper sous forme de crudités (râpés ou en morceaux, selon la variété de légumes et l’âge de votre enfant).
  • Remplacez le ketchup par d’autres condiments plus nutritifs (ex. sauces à base de yogourt, de fruits ou de légumes).
  • Consommez vous aussi des légumes variés et donnez l’exemple en mangeant avec appétit les aliments que votre tout-petit aime moins. S’il vous voit en manger, il aura tendance à faire de même.
  • Offrez du ketchup maison à votre enfant. Cuisiner votre propre ketchup vous permet d’expérimenter, avec votre enfant, différentes saveurs (tomates vertes, ananas, pêches, betteraves, chou-fleur) et de profiter plus longtemps des légumes et des fruits récoltés durant l’été.

 

Naitre et grandir.com

Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Recherche et rédaction : Extenso, Centre universitaire de nutrition préventive de l’Université de Montréal
Mise à jour : Juin 2013

 

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