L'otite externe (otite du baigneur)

L'otite externe (otite du baigneur)

Très douloureuse, l’otite du baigneur doit être traitée dès les premiers signes.


Symptômes de l’otite externe

Votre enfant :

  • a mal à une oreille (plus rarement, aux deux oreilles en même temps) ou ressent des démangeaisons;
  • ressent une douleur vive dès qu’on touche son oreille ou pendant la mastication;
  • a de l’enflure dans le conduit de l’oreille, qui peut devenir enflé, rouge et douloureux;
  • a de la difficulté à dormir;
  • peut avoir quelques sécrétions dans l’oreille;
  • peut faire de la fièvre ou présenter une inflammation de la peau autour de l’oreille si l’otite externe est importante;
  • peut entendre les bruits de manière étouffée ou entendre moins bien.

Consultez un médecin ou une infirmière praticienne spécialisée (IPS) si vous croyez que votre enfant souffre d’une otite externe.

Si la douleur s’aggrave ou si la fièvre s’installe, consultez un médecin ou une IPS sans tarder, même si on traite déjà votre enfant pour une otite.

Qu’est-ce qu’une otite externe?

L’otite externe, aussi appelée otite du baigneur, est une inflammation du conduit auditif externe, qui se manifeste surtout l’été. Ce type d’otite ne cause pas de fièvre en général et affecte rarement les deux oreilles en même temps. L’otite externe est différente de l’otite moyenne.

Souvent causée par une infection, l’otite externe survient la plupart du temps à la suite d’une baignade : un peu d’eau reste dans le conduit auditif externe, ce qui favorise la multiplication des bactéries et des champignons. Elle peut aussi être causée par une irritation du conduit auditif externe due à l’utilisation d’un coton-tige.

Un enfant qui souffre souvent d’otites externes a probablement des oreilles plus vulnérables à l’infection. Il est aussi possible que la forme de ses conduits auditifs externes favorise l’accumulation d’eau.

L’otite externe n’est pas contagieuse, mais elle peut être très douloureuse. Elle nécessite un traitement dès les premiers signes.

Âge : Les enfants, principalement ceux âgés de plus de 2 ans, et les jeunes adultes peuvent souffrir d’une otite externe, surtout lorsqu’ils passent beaucoup de temps dans l’eau.
Durée de la maladie : De 7 à 10 jours lorsqu’elle est traitée à l’aide de gouttes antibiotiques.

Comment traiter?

On soigne en général l’otite externe par un traitement antibiotique sous la forme de gouttes pour les oreilles. Ce traitement apaise rapidement la douleur et prévient l’aggravation de l’infection. Bien traiter l’otite externe avec les gouttes antibiotiques aide à prévenir les complications.

Pour améliorer l’efficacité des gouttes, le médecin ou l’IPS peut nettoyer les oreilles de votre enfant pour enlever la cire et le pus. Lors de ce lavage doux, un liquide de lavage est injecté dans le conduit auditif externe avec une petite seringue.

Si vous n’arrivez pas à obtenir un rendez-vous avec un médecin ou une IPS, consultez votre pharmacien. Il pourra vous conseiller des gouttes antibiotiques en vente libre (ex. : PolysporinMD). Si l’état de votre enfant ne s’améliore pas après quelques jours de traitement avec des gouttes en vente libre, consultez un médecin ou une IPS.

Dans certains cas, le médecin ou l’IPS peut prescrire un antibiotique par voie orale si votre enfant fait de la fièvre ou présente des signes locaux d’infection (ex. : infection de la peau près de l’oreille ou du cartilage de l’oreille).

Comment administrer les gouttes dans l’oreille?

1. Réchauffez le flacon de gouttes dans votre main pendant quelques minutes.

2. Demandez à votre enfant de se coucher sur le côté ou d’incliner la tête sur le côté s’il préfère être assis (l’oreille à traiter doit se trouver vers le haut).

3. Tenez le haut du pavillon de l’oreille (bord de l’oreille) et tirez-le vers le bas et l’arrière si votre enfant a moins de 3 ans pour rendre le conduit auditif externe le plus droit possible. Si votre enfant a plus de 3 ans, tirez plutôt vers le haut et l’arrière.

4. Appliquez le nombre de gouttes indiqué par le médecin, l’IPS ou le pharmacien.

5. Assurez-vous que les gouttes entrent dans le conduit auditif.

6. Pour que les gouttes ne ressortent pas de l’oreille, assurez-vous que votre enfant garde sa tête dans la même position pendant 3 à 5 minutes.

Soins et conseils pratiques

Il est possible de prendre l’avion pendant une otite externe. Comme l’infection se trouve à l’extérieur du tympan, l’équilibrage de la pression peut se faire.
  • Donnez à votre enfant le traitement antibiotique prescrit et poursuivez-le jusqu’à la fin, même si votre enfant se sent mieux. Arrêter le traitement avant la fin augmente les risques que votre enfant développe une résistance aux antibiotiques.
  • Appliquez des compresses tièdes sur l’oreille atteinte pour diminuer la douleur de votre enfant. Vous pouvez le faire aussi longtemps que la douleur est présente, surtout si cela semble soulager votre enfant.
  • Pour soulager la douleur de votre enfant, vous pouvez lui donner de l’acétaminophène (ex. : TylenolMD, TempraMD) ou de l’ibuprofène (ex. : AdvilMD, MotrinMD), en respectant les indications et les doses recommandées sur l’emballage en fonction de son poids. Ne donnez pas dibuprofène à un bébé de moins de 6 mois, et ne donnez jamais dacide acétylsalicylique (AAS), comme lAspirineMD, à un enfant ni à un adolescent.
  • Évitez que de l’eau entre dans les oreilles de votre enfant durant tout le traitement. Il ne doit donc pas se baigner ni mettre sa tête sous l’eau lors du bain. S’il préfère se laver sous la douche, il doit faire attention à ne pas laisser d’eau entrer dans ses oreilles.

Comment prévenir l’otite externe?

  • Apprenez à votre enfant à ne pas mettre son doigt, un coton-tige, du savon, du shampooing ou tout autre objet dans ses oreilles, car ceux-ci peuvent irriter et même blesser le conduit auditif externe.
  • Faites porter un bonnet de bain et des bouchons d’oreilles pour la piscine à votre enfant pendant la baignade. Le bonnet de bain doit couvrir ses oreilles et être de préférence en silicone.
  • Avant la baignade, vous pouvez mettre quelques gouttes d’huile (ex. : d’olive, minérale) dans chacune des oreilles de votre enfant s’il ne porte pas de tubes transtympaniques. L’huile permettra à l’eau de glisser dans les conduits et ramollira les bouchons de cire.
  • Après la baignade ou le bain, essuyez bien l’intérieur du pavillon des oreilles de votre enfant, mais pas le conduit. Encouragez aussi votre enfant à pencher la tête de chaque côté afin d’enlever le maximum d’eau restée dans ses oreilles.
  • Après la baignade, vous pouvez utiliser des gouttes pour assécher les oreilles (ex. : Buro-SolMD). Vous pouvez préparer vos propres gouttes en mélangeant 1/3 de tasse de vinaigre et 2/3 de tasse d’alcool à friction. Mettez 4 gouttes de cette solution dans chaque oreille après la baignade.
  • Évitez les baignades dans une piscine mal entretenue ou dans une eau polluée.
Naître et grandir

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction :Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Avril 2024

Photo : iStock.com/ideabug

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ABOUTKIDSHEALTH. Otite du baigneur (otite externe). 2022. aboutkidshealth.ca
  • CENTRE INTÉGRÉ UNIVERSITAIRE DE SANTÉ ET DE SERVICES SOCIAUX DU NORD-DE-L’ÎLE-DE-MONTRÉAL. Prévenir et traiter l’otite du baigneur. 2021. ciusssnordmtl.ca
  • COLLECTIF. Dictionnaire de pédiatrie Weber. 3e éd., Montréal, Chenelière Éducation, 2015, 1384 p.
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les parents. Institut national de santé publique du Québec, Québec. inspq.qc.ca
  • KIDSHEALTH. Swimmer’s Ear (Otitis Externa). 2023. kidshealth.org
  • MAYO CLINIC. Swimmer’s ear. 2021. mayoclinic.org
  • SANTÉ CANADA. Cônage d’oreille. 2013. canada.ca

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