La laryngite

La laryngite
Laryngite (faux croup) : les symptômes; ce que c’est; que faire à la maison? comment traiter? comment prévenir?


Symptômes de la laryngite

Votre enfant :

  • a la voix enrouée et éteinte;
  • souffre d’une toux sèche dont le son ressemble à un aboiement;
  • fait de la fièvre, mais elle demeure plus basse que 38,5 oC.

Si l’extinction de voix est le seul symptôme que présente votre enfant, consultez un médecin si elle dure plus d’une semaine.

Consultez immédiatement un médecin si votre enfant :

  • a de la difficulté à respirer;
  • fait un bruit qu’on entend clairement lorsqu’il inspire (même au repos).

Demandez une aide médicale d’urgence (9-1-1) si votre enfant :

  • a un mal de gorge intense, une fièvre élevée et qu’il a de la difficulté à parler, à avaler (il bave) et à respirer.

Il pourrait alors s’agir d’une épiglottite, une condition rare, mais nécessitant une intervention médicale urgente.

Qu’est-ce que la laryngite?

La laryngite, appelée « faux croup » chez les enfants de moins de 5 ans, est une infection virale touchant principalement le larynx et les cordes vocales. L’enfant présente une toux caractéristique qui ressemble au cri d’un phoque ou à l’aboiement d’un chien. Cette toux est associée à une voix plus rauque ou éteinte.

En raison de l’inflammation, qui cause une enflure au larynx, l’enfant peut avoir du mal à respirer. Cela se manifeste par un bruit qu’on entend clairement au moment de l’inspiration et qui est appelé « stridor ».

Dans de rares cas, la laryngite peut donner lieu à des complications respiratoires, car l’inflammation du larynx peut s’étendre jusqu’à la trachée et aux bronches, causant une laryngo-trachéo-bronchite.

Âge : Les enfants de 5 ans ou moins sont particulièrement touchés. Les enfants plus vieux et les adultes peuvent toutefois aussi souffrir d’une laryngite.
Durée de la maladie : Moins de 1 semaine, en général.
Période d’incubation : De 24 à 48 heures.
Période de contagion : Tant que les voies respiratoires produisent des sécrétions causant une toux, des éternuements et un écoulement nasal.
Mode de transmission : La laryngite se transmet par contact direct ou indirect avec une personne infectée : par contact avec les gouttelettes en suspension dans l’air laissées par la toux ou les éternuements, par contact avec les mains de la personne ou par contact avec les objets qu’elle a touchés.
Quarantaine : Dans les cas très légers, si l’enfant se sent assez bien pour participer aux activités, il peut continuer à fréquenter la garderie ou l’école.

Comment traiter la laryngite?

La laryngite ne nécessite pas de traitement médical particulier s’il n’y a pas de difficulté respiratoire associée à la voix éteinte et à la toux aboyante. La plupart du temps, la laryngite guérit d’elle-même en moins d’une semaine. Comme la laryngite est une infection virale, les antibiotiques sont inutiles pour la traiter.

Si votre enfant a de la difficulté à respirer (bruit au moment de l’inspiration), le médecin pourrait lui prescrire un médicament anti-inflammatoire de la classe des corticostéroïdes pour diminuer l’enflure du larynx. Si la difficulté respiratoire de votre enfant est modérée ou importante, le médecin pourrait aussi lui administrer un médicament à base d’épinéphrine si vous êtes à l’urgence.

Si votre enfant souffre d’une laryngite grave ou prolongée (plus de 7 jours) ou qu’il fait des laryngites à répétition, le médecin pourrait vous diriger vers un oto-rhino-laryngologiste (ORL) afin de vérifier qu’il s’agit bien d’une laryngite, et non d’une autre maladie (hémangiome, sténose sous-glottique, laryngomalacie).

Soins et conseils pratiques

Les études n’ont pas démontré que l’utilisation d’un humidificateur, d’huiles essentielles ou de produits naturels serait utile pour soulager un enfant qui souffre d’une laryngite.
  • Favorisez les activités calmes. Il n’est pas nécessaire que votre enfant garde le lit toute la journée, mais il doit se reposer.
  • Pour soulager sa fièvre, donnez-lui de l’acétaminophène (Tylenol®, Tempra®, etc.) ou de l’ibuprofène (Advil®, Motrin®, etc.) en vous conformant aux indications et en respectant les doses recommandées en fonction de son poids. Ne donnez pas d’ibuprofène à un bébé de moins de 6 mois, et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme l’Aspirine®, à un enfant ni à un adolescent.
  • S’il fait froid dehors, sortez votre enfant à l’extérieur pendant quelques minutes afin de lui faire respirer de l’air froid pour soulager ses difficultés respiratoires. L’air froid contribue à réduire l’inflammation.
  • Si votre enfant a une extinction de voix, dites-lui de parler à voix basse et d’éviter de crier afin de reposer sa voix. Il ne devrait toutefois pas chuchoter, car cela irriterait davantage ses cordes vocales. Consultez le médecin si son extinction de voix dure plus d’une semaine.
  • Si votre enfant a moins de 6 ans, ne lui donnez pas de médicaments contre la toux et le rhume (y compris sous forme de sirop), à moins d’un avis contraire du médecin. Ces médicaments causent des effets indésirables qui peuvent aggraver les problèmes respiratoires. En outre, leur taux d’efficacité est très faible et leur surutilisation peut entraîner des intoxications.

Pour des conseils pour soulager la toux de votre enfant ou son mal de gorge, consultez nos fiches La toux et Mal de gorge.

Comment prévenir?

Puisque la laryngite est causée par une infection virale dans la plupart des cas, les conseils donnés dans notre fiche portant sur le rhume et la grippe peuvent vous aider. Consultez la section Comment prévenir? de cette fiche.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Décembre 2019

 

Photo : iStock.com/lightkeeper

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • MAYO CLINIC. Laryngitis. 2018. www.mayoclinic.org
  • MEDLINEPLUS. Epiglottitis. 2018. medlineplus.gov
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Le faux croup (laryngotrachéite). 2019. www.soinsdenosenfants.cps.ca

Partager

À lire aussi