La pudeur chez l'enfant

La pudeur chez l'enfant
Vers 7 ans, l’enfant devient de plus en plus pudique. Il manifeste davantage son besoin d’intimité.

Tout comme un adulte, un enfant a besoin de préserver son intimité. Tout petit, il n’a pas encore conscience du regard des autres sur lui. Il ne connaît donc pas la pudeur. Celle-ci apparaît au fur et à mesure que l’enfant grandit. Il éprouve alors le besoin de couvrir sa nudité, de protéger son « jardin secret » et de garder certains sentiments et certaines pensées pour lui-même.

Ce besoin peut être plus ou moins prononcé selon la personnalité de l’enfant, mais il est important de toujours le respecter. En effet, avec la pudeur vient aussi l’apprentissage des règles en société et des limites à respecter avec les autres. Cet apprentissage servira à l’enfant dans tous ses rapports sociaux.

L’évolution du sentiment de pudeur

La pudeur chez l’enfant se manifeste entre 4 et 7 ans. Voici un aperçu de l’évolution du rapport au corps et à l’intimité.

  • Avant 2 ans, l’enfant découvre son propre corps et ne ressent aucune gêne à exposer sa nudité. Il est curieux de son anatomie et de ses sensations.
  • Vers 3 ou 4 ans, il commence à être curieux de l’autre. Il peut comparer son corps avec celui de ses camarades du même âge, par simple envie d’apprendre. Il commence aussi à poser des questions sur le corps et sur les différences entre les sexes.
  • À partir de 4 ou 5 ans, il commence à s’ouvrir davantage à l’univers de l’autre et à prendre conscience de son identité propre. C’est pendant cette période que la pudeur apparaît.
  • À partir de 7 ans, l’enfant devient de plus en plus pudique. Il comprend bien ce qu’est l’espace intime et sait respecter les limites entre lui et les autres.

Le respect de l’enfant

Lorsque votre enfant manifeste son besoin d’intimité, votre réaction est importante. En respectant votre enfant, vous lui apprenez à se respecter soi-même, à établir ses limites et à respecter celles des autres. Voici comment réagir dans ce contexte :

  • Ne vous moquez pas de votre enfant et respectez ses désirs. Si, par exemple, il préfère ne pas se déshabiller devant vous ou n’importe quelle autre personne, respectez son choix. Assurez-vous que les autres adultes et enfants le respectent également;
  • Aidez-le à se sentir bien socialement. Si votre enfant éprouve de la gêne à l’école (par exemple, pour se changer lors du cours d’éducation physique), parlez-en discrètement à son enseignant(e);
  • Ne vous promenez pas nu devant votre enfant si vous sentez que cela le dérange. S’il vous voit nu accidentellement, n’en faites pas toute une histoire, mais évitez simplement d’être nu devant lui si vous le sentez mal à l’aise. Il ne s’agit pas d’avoir honte de son corps, mais seulement de respecter le sentiment de pudeur de votre enfant;
  • Ne forcez rien. La pudeur va se développer naturellement. S’il se touche les parties intimes, ne soyez pas inquiet. C’est une exploration naturelle du corps. Cela fait partie du développement de l’enfant et ce n’est pas honteux. Rappelez-lui toutefois de ne pas le faire en public, et précisez-lui où il est acceptable de le faire (sa chambre ou la salle de bain à la maison);
  • Répondez à ses questions simplement, en utilisant les bons mots pour identifier les parties du corps;
  • Validez avec lui qu’il a raison de se sentir ainsi; son corps lui appartient.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Ariane Leroux-Boudreault, doctorante en psychologie et intervenante en milieu scolaire
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Janvier 2016

 

Ressources et références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • BIDEAULT, Anne. Notre famille. Vos questions de parents. Pourquoi devient-il pudique? 2013. www.vosquestionsdeparents.fr
  • CHU SAINTE-JUSTINE CENTRE HOSPITALIER UNIVERSITAIRE MÈRE-ENFANT. Comportement sexualisé. L’importance de la pudeur. L’importance de la pudeur dans le développement des enfants. Montréal, 2014. www.chusj.org
  • LIGNEPARENTS. Les comportements sexuels problématiques chez l’enfant. Exploration sexuelle. Qu’est-ce qui distingue le comportement sexuel normal chez un enfant de celui qui est inapproprié, voire problématique? 2015. ligneparents.com
  • MAZELIN-SALVI, Flavia. Psychologies. Peut-on se montrer nu devant ses enfants? 2005. www.psychologies.com
  • SAINT-PIERRE, Frédérique et Marie-France VIAU. La sexualité de l’enfant expliquée aux parents. Éditions du CHU Sainte-Justine, « Collection du CHU Sainte-Justine pour les parents », 2006, 208 p.
  • SAINT-PIERRE, Frédérique et Marie-France VIAU. Que savoir sur la sexualité de mon enfant? Éditions du CHU Sainte-Justine, « Questions/Réponses pour les parents », 2008, 80 p.

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