Ce qu'il faut pour jouer

Ce qu'il faut pour jouer
Jouer, c’est plus qu’une affaire de jouets! Découvrez de quoi votre enfant a vraiment besoin.


L’enfant apprend par le jeu. Jouer répond d’ailleurs à son besoin d’explorer, de comprendre et d’expérimenter. L’enfant doit toutefois se trouver dans une ambiance agréable et rassurante pour pouvoir s’amuser. Il est donc important de créer un environnement où le jeu est encouragé et reconnu comme nécessaire à son développement. Découvrez ce dont un tout-petit a besoin pour jouer.

Un environnement sécurisant, sécuritaire et stimulant

Pour que votre enfant joue, il doit se sentir en confiance. En vous intéressant à ce qu’il fait quand il joue, vous lui montrez que vous accordez de l’importance à ses jeux. Il se sentira alors en pleine confiance pour explorer son environnement par le jeu. Au contraire, si votre enfant a peur que vous vous moquiez de lui ou s’il craint de provoquer votre désaccord, il ne jouera pas ou il le fera de façon répétitive, sans plaisir ni imagination.

Il est aussi important de créer un environnement de jeu sécuritaire et stimulant pour développer la confiance et l’autonomie de votre tout-petit. Par exemple, quand il est bébé, assurez-vous que ses jouets ne comportent aucun danger (petites pièces ou pièces brisées), puis placez-en plusieurs près de votre tout-petit pour qu’il puisse s’amuser librement avec les jouets qui l’intéressent. De plus, au lieu d’interdire quelque chose à votre enfant, mieux vaut rendre l’activité plus sécuritaire. Par exemple, placez des coussins au sol quand il veut s’amuser à grimper sur le sofa, au lieu de l’en empêcher.

Respectez le tempérament de votre enfant. S’il n’aime pas les jouets bruyants ou s’il a peur de grimper sur un module au parc, ne le forcez pas. Laissez-le explorer les jeux à son rythme.

Vous pouvez aussi laisser votre tout-petit jouer au sol ou sur un tapis d’activité, tout en le gardant dans votre champ de vision pour le surveiller. Vous pouvez alors, à l’occasion, participer de loin à son jeu par un commentaire ou un sourire. C’est un autre moyen de souligner la valeur que vous accordez au jeu de votre enfant.

Sortir de la maison pour jouer dehors (au parc ou dans la cour) est aussi stimulant pour votre enfant. Cela l’amène à vivre des expériences nouvelles : faire un bonhomme de neige ou des « gâteaux » de sable, toucher de nouvelles textures, glisser, se balancer. De plus, certains jeux sont plus adaptés à l’extérieur comme courir, sauter, faire des culbutes, jouer au ballon, faire des bulles de savon. L’extérieur représente un espace plus grand où il est possible de dépenser son énergie et de se sentir plus libre de ses mouvements, sans contraintes.

Pour en savoir plus sur les bienfaits du jeu à l’extérieur, consultez notre dossier Tout le monde dehors!

Des parents qui valorisent le jeu

Jouer permet à votre tout-petit de faire des apprentissages. Lorsqu’il joue, votre enfant apprend notamment à développer sa motricité, sa créativité et sa capacité à résoudre des problèmes.

Pour que votre enfant profite des bienfaits du jeu, il est important de valoriser cette activité et de prévoir des périodes où il peut jouer. Il doit toutefois aussi avoir une certaine liberté d’agir.

Quand votre enfant joue, il crée un désordre temporaire. Il serait dommage d’exiger que tout reste toujours à sa place, car un jeu trop contrôlé n’en est plus un. L’entourage de l’enfant devrait donc tolérer le mouvement et le bruit. En effet, le plaisir au jeu se manifeste souvent par une certaine excitation, des rires et du plaisir.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche Les bienfaits du jeu.

Pour mieux gérer le désordre et le bruit
Si le désordre et le bruit sont difficiles à tolérer pour vous ou vos autres enfants, il est tout de même possible de rendre les moments de jeu agréables. Par exemple, vous pouvez préparer pour votre enfant de petits bacs avec quelques jouets, casse-têtes de bois et livres dans chacun. Il pourrait alors n’en sortir qu’un à la fois et y ranger ses jeux avant d’en sortir un autre. Certains jeux sont également moins bruyants que d’autres : petits ballons en mousse, objets de plastique mou ou en tissu. N’hésitez pas à les offrir à votre enfant pour ses jeux libres.

Du temps pour le jeu libre

Les tout-petits manquent souvent de temps libre. Tant à la maison que dans leur milieu de garde, ils doivent suivre une routine et respecter diverses consignes. Il est donc important de prévoir des moments où votre enfant peut jouer librement. Lorsqu’un tout-petit décide à quoi, comment et avec qui il joue, il apprend à se connaître. Grâce au jeu libre, l’enfant se sent plus en contrôle de son environnement et développe ainsi sa confiance en soi.

Si l’horaire de votre enfant est toujours très chargé, il est possible qu’il ait de la difficulté à trouver un jeu par lui-même lorsqu’il a un moment libre et que vous êtes occupé. Vous pouvez alors lui suggérer des activités (ex. : dessin, blocs, pâte à modeler, casse-têtes, etc.) pendant que vous faites le souper. Vous l’aidez ainsi à faire des choix de jeu et à développer son autonomie.

Petit à petit, votre enfant apprendra à s’amuser seul. Il pourra alors choisir lui-même à quoi jouer et quoi faire, par exemple avec ses blocs, ses figurines, ses toutous, ses voitures, etc.

Sachez qu’un enfant a généralement besoin de 15 minutes pour inventer un jeu. N’ayez donc pas peur de laisser votre tout-petit s’ennuyer. Il faut lui laisser du temps pour créer quand il joue seul.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche sur le jeu libre.

Place aux moments d’inactivité
Comme vous, votre enfant a besoin de moments de pause et de solitude où il n’y a rien de prévu ni d’organisé. Il a besoin de temps pour rêver. S’il regarde par la fenêtre depuis de longues minutes, ne concluez pas trop vite qu’il s’ennuie. Peut-être est-il fasciné par une goutte de pluie sur la fenêtre ou qu’il s’invente une histoire.

Du matériel de jeu varié

Ce n’est pas la quantité de jouets qui est importante, mais davantage la variété. Ainsi, assurez-vous que votre enfant a à sa disposition différents types de jeux : des jeux d’imagination (ex. : ferme, garage, déguisements), des jeux d’imitation (ex. : service de vaisselle, coffre à outils), des jeux de construction, des jeux de société, des jeux d’observation (ex. : jeux de mémoire, casse-têtes), des jeux de bricolage, des jeux d’action (ex. : ballon, tricycle), etc.

Plusieurs de ces jeux peuvent être achetés à faible coût dans des bazars ou des ventes de garage. Vous pouvez aussi emprunter des jouets dans une joujouthèque, une bibliothèque ou faire des échanges avec des amis.

Par ailleurs, n’oubliez pas que le matériel de jeu maison offre aussi de nombreuses possibilités à votre enfant. Par exemple, une boîte de chaussures peut devenir une maison pour de petits personnages, une bouteille de plastique vide remplie de riz peut servir d’instrument de musique, des rouleaux de papier essuie-tout peuvent se transformer en tunnels pour de petites voitures, etc.

Pour en savoir plus, consultez nos fiches :

Des occasions de jouer avec d’autres

C’est avec vous que votre enfant découvre d’abord le plaisir de jouer lorsque vous l’invitez à regarder, à toucher et à utiliser divers objets. Lorsqu’il est un peu plus vieux, les autres enfants motivent aussi votre tout-petit à explorer différents jeux et activités, car il s’intéresse à ce qu’ils font. Si les autres enfants ont l’air d’avoir du plaisir à jouer avec tel matériel, c’est que ce doit être agréable, et il voudra essayer lui aussi.

Par ailleurs, jouer avec d’autres enfants permet à votre tout-petit d’apprendre les règles de la vie en groupe comme partager le matériel et l’espace de jeu et attendre son tour. Jouer en groupe lui montre aussi à prendre sa place, à respecter les autres, à tenir compte de leur opinion et à maîtriser ses émotions. Le développement de ces habiletés sociales demande de fréquents contacts avec d’autres enfants. Ces apprentissages sont toutefois plus faciles et agréables lorsqu’ils sont faits en jouant.

Pour en savoir plus, consultez nos fiches :

À retenir

  • Grâce au jeu, votre enfant explore son environnement et fait plusieurs apprentissages, c’est pourquoi il faut lui donner souvent l’occasion de jouer, même si cela fait du bruit et du désordre.
  • Il est bon que votre tout-petit s’amuse autant à l’intérieur qu’à l’extérieur pour vivre différentes expériences de jeu.
  • Ce qui compte pour amuser votre enfant, ce n’est pas d’avoir une grande quantité de jouets, mais plutôt une variété de matériel de jeu.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Solène Bourque, psychoéducatrice
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Février 2020

 

Photos : 123rf.com/nyul et GettyImages/standret

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ENCYCLOPÉDIE SUR LE DÉVELOPPEMENT DES ENFANTS. Pourquoi le jeu devrait-il faire partie de la vie de tous les enfants? 2013. www.enfant-encyclopedie.com
  • FERLAND, Francine. Et si on jouait? Le jeu au coeur du développement de l’enfant. 3e éd., Éditions du CHU Sainte-Justine, 2018, 240 p.
  • FERLAND, Francine. Le monde des jeux et des jouets. Éditions du CHU Sainte-Justine, 2013, 180 p.
  • MINISTÈRE DE LA FAMILLE DU QUÉBEC. Les jeunes enfants et le jeu. www.mfa.gouv.qc.ca
  • WARNER, Penny. Bébé joue et apprend : 160 jeux pour les enfants de 0 à 3 ans. Les Éditions de l’Homme, 2013, 192 p.

 

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