Avoir un animal de compagnie

Avoir un animal de compagnie
La présence d’un animal est bénéfique pour l’enfant. Mais elle implique aussi des responsabilités.

La majorité des jeunes enfants réclament, un jour ou l’autre, un animal à leurs parents, le plus souvent un chien ou un chat. Malgré votre désir de faire plaisir à votre enfant, mieux vaut réfléchir sérieusement avant d’acheter un animal domestique. Une telle décision ne se prend ni sur un coup de tête, ni sur un coup de coeur. Voici les points à garder en tête avant de laisser Rex ou Kiki entrer dans la vie de votre enfant.

Avantages pour le développement de l’enfant

Tout jeune, votre bébé pourrait être tenté de suivre le chien ou le chat dans ses déplacements : sa motricité globale en sera ainsi stimulée. Il en est de même pour son langage, lorsqu’il veut l’appeler et lui parler.

Dès 2 ans, le chat ou le chien peut aussi remplacer à l’occasion l’ami absent et devenir le partenaire de jeu de votre enfant. L’enfant aura plaisir à faire des courses avec son chien ou à faire courir son chat pour attraper une corde. Dans les moments difficiles ou très heureux, l’animal deviendra peut-être le principal confident de l’enfant, celui à qui il livrera autant ses peines que ses joies.

À partir de 5 ans, la présence d’un animal peut vous permettre d’aborder des sujets comme la mort ou la maladie avec votre enfant. Apprendre la mort de son animal domestique, son poisson rouge par exemple, sera peut-être le premier contact de l’enfant avec la mort. Il appréciera que vous lui proposiez de mettre son poisson en terre, lors d’une petite cérémonie. Le jeter dans la toilette serait minimiser la sensibilité de l’enfant et nier l’importance de cet ami. Lors d’une hospitalisation ou à la suite d’une chirurgie, vous pourrez saisir cette occasion pour lui expliquer l’importance de bien prendre soin d’un être vivant qui nous est cher.

Une responsabilité

Même s’il peut apporter beaucoup à votre enfant, un animal est une réalité dont vous devez tenir compte en permanence : il faut le nourrir, le sortir, le brosser, l’amener chez le vétérinaire, le faire garder lors d’une absence prolongée. On ne peut le traiter comme un jouet que l’on met de côté quand il ne nous intéresse plus. Il devient un nouveau membre de la famille. Acheter un animal domestique suppose donc un engagement à long terme. C’est pourquoi il est important de bien réfléchir pour choisir un animal qui convient à votre mode de vie

À l’occasion de Pâques, mieux vaut offrir un poussin en chocolat, ou en peluche, plutôt que vivants. En effet, les poussins ne sont pas des animaux que l’on peut garder longtemps, et ils ne peuvent pas non plus remplir les mêmes fonctions qu’un chien ou un chat.

Pour vous convaincre, votre enfant vous promettra sans doute de s’occuper lui-même de l’animal à 100 %. Bien que les jeunes enfants puissent participer à la préparation des repas de l’animal et aider à sa toilette (et qu’ils soient très sincères dans leurs promesses), ils ne sauraient en assumer complètement la responsabilité. S’occuper de l’autre, respecter ses engagements, assumer ses responsabilités sont des apprentissages qui se développent à l’âge scolaire. Bien que ces notions puissent être montrées à un enfant de 4 ou 5 ans, il ne saura pleinement le faire avant 9 ou 10 ans. Mieux vaut le savoir avant d’acheter un animal.

De plus, votre enfant devra apprendre à respecter son compagnon. Contrairement à un animal en peluche, un animal vivant n’a pas toujours envie de jouer quand l’enfant le désire. S’il tire la queue de son chat, celui-ci lui fera rapidement comprendre qu’il n’apprécie pas. De même, son chien lui indiquera clairement qu’il ne veut pas être dérangé quand il mange. Il faut apprendre à l’enfant à reconnaître et respecter ces signaux.

Quel animal choisir?

Si vous décidez d’accéder à la demande de votre enfant, il est important de choisir l’animal avec soin. Certains chiens n’apprécient pas de rester seuls à la maison toute la journée lorsque leurs maîtres travaillent. D’autres ont besoin de plus d’exercices et de plus d’espace. Un chat demande moins de soins qu’un chien, mais laisse ses poils sur tout ce qu’il touche. Une perruche, des poissons rouges ou un lapin peuvent représenter un heureux compromis. Les reptiles peuvent aussi constituer une autre possibilité, en particulier pour les personnes allergiques. Les conditions de garde et de soins de ces animaux sont toutefois assez complexes. Il faut donc être bien préparé pour les accueillir et s’en occuper adéquatement.

En analysant votre mode de vie et l’organisation de vos journées, vous pourrez plus facilement déterminer l’animal qui vous convient et qui sera le plus heureux chez vous. N’oubliez pas de considérer également la question financière, non seulement pour le coût initial de l’animal, mais aussi pour son alimentation et les visites chez le vétérinaire, que ce soit pour les vaccins ou d’autres soins.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Dr Joël Bergeron, médecin vétérinaire
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Janvier 2015

 

Références

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  • L’Association canadienne des médecins vétérinaires. « Il faut enseigner aux enfants comment se conduire avec les animaux ». www.veterinairesaucanada.net
  • L’Association canadienne des médecins vétérinaires. « Propriétaires d’animaux ». www.veterinairesaucanada.net
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « Des animaux en santé, des humains en santé : Comment éviter les maladies que les animaux peuvent transmettre aux humains ». www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « La sécurité avec un animal de compagnie : Des conseils pour intégrer un animal à votre maison ». www.soinsdenosenfants.cps.ca

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