Le développement psychosexuel de 0 à 3 ans

Le développement psychosexuel de 0 à 3 ans
Le développement psychosexuel des enfants commence très tôt. Découvrez-en les différentes étapes.



Chez les bébés et les tout-petits, le développement psychosexuel est avant tout guidé par la curiosité et l’exploration. De l’éveil des sens du nourrisson à la découverte de la différence des sexes, les comportements sexuels font partie du développement sain et normal des jeunes enfants.

Connaître les étapes du développement psychosexuel de l’enfant vous permettra d’accompagner plus facilement votre tout-petit dans ses découvertes, de bien réagir lors de la manifestation de comportements sexuels et de savoir quand et comment lui parler de sexualité. Voici ce qu’il faut savoir sur le développement psychosexuel de 0 à 3 ans.

Voir aussi

  • Le développement psychosexuel de 3 à 5 ans
  • L’exploration des sensations physiques

    De la naissance à 12 mois, la bouche est une zone qui procure beaucoup de sensations à l’enfant. Elle est donc importante pour explorer le monde. Les contacts de la bouche à la peau sont ce que le bébé préfère. Par exemple, il préférera mettre son pouce dans sa bouche ou encore le mamelon de sa mère lors de l’allaitement plutôt que d’avoir une suce ou une tétine en caoutchouc. Son pouce ou le mamelon de sa maman le rassure et provoque des sensations agréables à l’intérieur de sa bouche.

    Votre bébé aime d’ailleurs beaucoup les sensations que lui procurent ses contacts avec vous, lorsque vous le nourrissez ou lorsqu’il se fait bercer, par exemple. Il aime particulièrement les contacts peau à peau.

    On a tendance à l’oublier, mais la peau est le plus grand organe du corps humain et le toucher est le premier sens à se développer. Le bébé aime se faire prendre, se faire cajoler et se faire masser tout doucement. Ces contacts aident aussi au développement de l’attachement.

    Il est donc normal que votre bébé n’aime pas être séparé de vous. Pour les bébés qui pleurent davantage, le portage est d’ailleurs une activité tout à fait indiquée. Elle procure du réconfort et de la chaleur, mais c’est aussi un moyen fort utile de découvrir le monde. Pour en savoir plus, consultez notre fiche sur le portage.

    La découverte des organes génitaux

    Les comportements sexuels sont une étape essentielle du développement de l’enfant.

    À cet âge, les tout-petits sont curieux à propos de toutes les parties de leur corps. Ils explorent donc autant leurs organes génitaux que leurs doigts et leurs orteils. Les garçons découvrent leurs organes génitaux vers 8 mois et les filles, vers 10 à 12 mois. Jouer avec ses organes génitaux, geste déjà présent chez les tout jeunes bébés, est plus fréquent à partir de 15 mois. Par ailleurs, il est normal pour les bébés garçons d’avoir des érections à l’occasion.

    Stimuler ses parties génitales constitue une activité normale qui est pratiquée par plusieurs enfants. Se frotter contre une peluche, se balancer sur les hanches et se frotter les cuisses leur procure de l’apaisement, du réconfort et du plaisir. Ces mouvements permettent aux bébés de se calmer. C’est aussi une façon pour les tout-petits de comprendre comment réagissent les différentes parties de leur corps et de tester celles qui donnent du plaisir.

    Les jeunes enfants peuvent agir ainsi autant en privé qu’en public. Cependant, la plupart du temps, ils privilégient certains moments pour s’adonner à ce jeu : le soir avant de s’endormir, en regardant la télévision, parfois en situation de stress, etc. Les enfants un peu anxieux y ont davantage recours, lors de l’arrivée d’un nouveau bébé ou lorsque leurs parents s’absentent.

    L’apprentissage de la propreté

    De 1 an à 3 ans, le contrôle de ses sphincters permet à l’enfant de découvrir de nouvelles sensations. Il découvre en même temps le contrôle qu’il a sur lui-même.

    Entre 2 ans et 3 ans vient ensuite l’apprentissage de la propreté. Afin de respecter le développement psychosexuel de l’enfant, il importe de faire cet apprentissage dans la détente, sans pression et, surtout, dans l’intimité.

    Pour ne pas gêner votre tout-petit, évitez de l’asseoir sur le pot dans une pièce commune, comme le salon. Placez plutôt son pot dans la salle de bain et donnez-lui le temps et l’espace pour qu’il se sente à l’aise. Vous pouvez, par exemple, lui dire de vous appeler quand il aura terminé. Votre enfant aimera avoir son intimité.

    La propreté pendant le jour arrive généralement plusieurs mois avant la propreté de nuit. Les filles sont aussi généralement propres avant les garçons. Il y a toutefois de grandes variations d’une enfant à l’autre. L’âge indiqué n’est donc qu’une référence. L’important est d’attendre les signes montrant que votre enfant est prêt.

    Pour connaître les signes indiquant que votre enfant est prêt, consultez notre fiche sur l’apprentissage de la propreté.

    Les jeux sexuels

    Vers 2 à 3 ans, l’enfant explore l’ensemble de son corps, motivé par la curiosité et la recherche du plaisir. Certains enfants auront aussi tendance à vouloir toucher le corps des autres. C’est à cet âge que peuvent avoir lieu les premiers jeux sexuels. Cependant, comme chaque enfant est unique, son degré d’exploration sexuelle le sera également.

    Les jeux sexuels ne devraient impliquer que des enfants du même âge et se limiter à des comportements voyeuristes et exhibitionnistes ou à des touchers. La présence d’autres comportements ou encore lorsqu’un enfant en oblige un autre à participer pourrait être un signe que quelque chose ne va pas.

    Le complexe d’Oedipe
    Vers 3 à 4 ans, l’enfant vit souvent ses premiers intérêts amoureux qu’il dirigera généralement vers son parent de sexe opposé. Ainsi, la petite fille voudra avoir une place unique dans le coeur de son papa et le petit garçon dans le coeur de sa maman. Le parent de même sexe que l’enfant (ou le conjoint du parent de l’autre sexe) devient alors un obstacle. Cette compétition peut se manifester de différentes façons : préférence marquée pour le parent de l’autre sexe, opposition fréquente au parent de même sexe que lui, proximité physique plus grande avec le parent de l’autre sexe, tentative de s’immiscer dans le lit conjugal, crise lorsque les parents sortent sans l’enfant, etc. C’est ce qu’on appelle le complexe d’Oedipe.
    Certains enfants vivent leurs premiers intérêts amoureux envers le parent de même sexe qu’eux, et c’est alors le parent de l’autre sexe qui est le rival. Il s’agit alors du complexe d’Oedipe inversé.
    Le complexe d’Oedipe est tout à fait normal et disparaît habituellement de lui-même entre 5 et 6 ans. Pour en savoir davantage sur cette étape, consultez notre fiche sur le complexe d’Oedipe.

    La découverte des genres

    Autour de 2 à 3 ans, les tout-petits comprennent qu’il y a des différences entre les hommes et les femmes. Ils peuvent commencer à s’identifier à un ou à plusieurs genres. Les jeunes enfants peuvent aussi remarquer les rôles qui sont associés à un genre plutôt qu’à l’autre en observant les comportements des adultes à la maison ou à l’extérieur. Cela pourrait avoir ensuite des conséquences sur sa perception des relations égalitaires entre les filles et les garçons.

    Par ailleurs, à cet âge, l’enfant explore et peut adopter des rôles ou utiliser des déguisements de l’autre sexe. Cela ne signifie pas automatiquement qu’il remet en question son identité.

    La nudité

    Entre la naissance et 2 ans, les enfants n’ont souvent pas de malaises avec la nudité. En fait, plusieurs aiment être nus. Ils peuvent aussi montrer leurs parties génitales aux autres et tenter de voir les autres nus lorsqu’ils se changent ou qu’ils vont à la toilette. Enfin, ils peuvent demander à toucher les seins des femmes et les organes génitaux des personnes de leur entourage. Comme adulte, il est important de ne pas accepter de toucher l’enfant ou d’être touché soi-même. La curiosité des enfants doit être encadrée.

    Par ailleurs, plusieurs parents se demandent quand ils doivent arrêter de prendre le bain avec leur enfant ou de se montrer nus devant lui. Il existe 2 principaux points de vue sur le sujet. Des experts soutiennent que la nudité ne pose pas de problème tant qu’il n’y a pas de malaise et que chacun respecte les limites de l’autre. D’autres affirment plutôt que la nudité devrait être limitée à partir du moment où l’enfant est âgé d’environ 1 an.

    • Jusqu’à ce que votre enfant manifeste un malaise
      Pour certains spécialistes, la nudité est une question personnelle qui varie d’une famille à l’autre. L’important, selon eux, est que le parent et l’enfant soient à l’aise devant la nudité et que chacun respecte les limites de l’autre.

      Le parent doit toutefois être attentif aux signes de l’enfant indiquant qu’il n’est plus à l’aise devant la nudité. Par exemple, il vous demande de ne pas le regarder lorsqu’il enlève ses vêtements ou de fermer la porte lorsqu’il est sur la toilette. Il faut alors l’écouter, respecter son intimité et ne pas vous moquer de sa pudeur. Il est toutefois important de rappeler qu’un enfant de moins de 6 ans ne devrait jamais prendre son bain sans surveillance, même s’il dit ne pas aimer se montrer nu devant vous.

      Le malaise peut aussi venir de vous. Si votre enfant tente de toucher vos parties sexuelles, par exemple, dites-lui calmement de ne plus le faire. Si cependant vous êtes gêné par cela, cessez de vous montrer nu devant votre enfant.
    • Jusqu’à 1 an environ
      D’autres spécialistes croient que l’inconfort lié à la nudité serait présent avant que l’enfant puisse l’exprimer. Ils suggèrent donc de limiter la nudité devant son enfant une fois qu’il n’est plus un bébé, soit vers l’âge de 1 an.

      En effet, vers 1 an, l’enfant commence à se poser beaucoup de questions sur son environnement, et la nudité en fait partie. Prendre son bain avec vous, par exemple, pourrait l’inciter à poser des questions plus tôt que s’il n’avait pas été exposé à la nudité. Ces spécialistes se demandent aussi si le jeune enfant a la capacité, compte tenu de son développement psychosexuel, de comprendre dans quels contextes la nudité est acceptable et dans quels autres elle est inadéquate.

      Il n’y a pas lieu de s’inquiéter toutefois si votre enfant vous surprend nu. Vous pouvez alors simplement lui demander d’attendre un instant et lui dire que vous irez le trouver quand vous aurez terminé de vous habiller. S’il est plus âgé, vous pouvez aussi lui demander de cogner avant d’entrer.

    À retenir

    • Avant 3 ans, l’enfant découvre son corps et différentes sensations.
    • Les tout-petits sont généralement à l’aise avec la nudité.
    • Les jeux sexuels sont fréquents à cet âge et sont une façon de plus d’explorer.

     

    Naitre et grandir.com

    Révision scientifique : Geneviève Parent, sexologue clinicienne, psychothérapeute et conseillère parentale
    Rédaction : Équipe Naître et grandir
    Mise à jour : Décembre 2019

    Photo : Istock 25166605

     

    Références

    Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

    • THE NATIONAL CHILD TRAUMATIC STRESS NETWORK. Sexual Development and Behavior in Children. www.nctsn.org
    • NATIONAL SEXUAL VIOLENCE RESOURCE CENTER. An overview of healthy childhood sexual development. www.nationalcac.org
    • SEXUALITY EDUCATION RESOURCE CENTRE MB. Sexual development. serc.mb.ca

    Livres pour parents

    • DOLTO, Françoise. Tout est langage. Paris, Éditions Gallimard, coll. « Folio essais », 2002, 288 p.
    • ROBERT, Jocelyne. Parlez-leur d’amour… et de sexualité. Montréal, Les Éditions de l’Homme, 1999, 192 p.
    • ROSSANT, Lyonel et Jacqueline ROSSANT-LUMBROSO. Votre enfant : guide à l’usage des parents. Paris, Éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins », 2006, 1515 p.
    • RUFO, Marcel (Pr). Tout ce que vous ne devriez jamais savoir sur la sexualité de vos enfants. Paris, Livre de poche, 2005, 220 p.
    • SAINT-PIERRE, Frédérique et Marie-France VIAU. Que savoir sur la sexualité de mon enfant? Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2008, 80 p.

    Livres pour enfants

    • FOUGÈRE, Isabelle et Coline CITRON. L’encyclo de la vie sexuelle 4-6 ans. Paris, Hachette Jeunesse, 2016, 32 p.
    • MINISTÈRE DE LA JUSTICE. Le secret du petit cheval. Ottawa, Ministère de la Justice, Communications et affaires publiques, 1989, 15 p. (Un livre qui traite de l’agression sexuelle.)
    • ROBERT, Jocelyne et Jo-Anne JACOB. Ma sexualité de 0 à 6 ans. Montréal, Les Éditions de l’Homme, 2015, 88 p. (Comprend une section pour parents.)
    • ROSENSTIEHL, Agnès. La naissance. Paris, Autrement Jeunesse, 2008, 42 p.

    Documentaire

    • BISSONNETTE, Sophie. Sexy inc. Nos enfants sous influence. Office national du film du Canada, 2007, 35 minutes 27 secondes. Un film sur l’hypersexualisation et l’érotisation de l’enfance, contenant également un guide d’animation. Disponible chez : ONF, 514 283-9000 ou 1 800 267-7710. Pour acheter le DVD sur le site de l’ONF ou pour visionner le film en ligne : www.onf.ca

     

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