Préparer son chien à l'arrivée de bébé

Préparer son chien à l'arrivée de bébé
Chien et bébé : peuvent-ils cohabiter en toute sécurité?


Vous attendez un bébé et vous craignez que votre chien devienne jaloux? Sachez qu’il n’existe pas de sentiment de jalousie comme tel chez un chien. Il ne s’habitue qu’à la routine de ses maîtres. Lorsqu’elle est modifiée, il doit s’adapter et prendre une nouvelle place dans la hiérarchie familiale. Tout comme vous vous préparez avant la naissance de votre bébé, il est nécessaire de préparer votre chien au changement de routine à venir.

Préparer votre chien avant l’arrivée de bébé

Sachez que certains chiens, par leur tempérament et leur réactivité, ne seront jamais à l’aise de vivre avec des enfants. Discutez-en avec votre vétérinaire.

Il est important de modifier les habitudes de votre chien avant la naissance de votre bébé. Si vous ne le faites pas, votre chien pourrait adopter des comportements indésirables. Pensez aussi à corriger les mauvaises habitudes de votre chien avant l’arrivée de votre enfant afin de réduire votre stress relativement aux réactions possibles de votre animal.

Pour préparer votre chien, accordez-lui peu à peu moins de temps et d’attention, mais sans le délaisser. Vous devez doucement adopter un horaire qui ressemblera autant que possible à celui que vous aurez après l’arrivée du bébé. Vous pouvez intégrer votre chien à certaines activités et à des moments précis où il aura votre attention (ex. : repas, sorties, etc.). Il sera ainsi habitué lorsque vous devrez consacrer la majorité de votre temps à votre bébé.

Avant même la naissance de votre bébé, il est aussi recommandé d’apprendre à votre chien s’il peut ou non aller dans la chambre de bébé. Il existe deux écoles de pensée à ce sujet :

  • Laisser votre chien vous accompagner dans la chambre de bébé, mais sans lui permettre d’y aller sans vous. Il ne doit cependant pas quitter la chambre avec un objet qui appartient au bébé. Évitez d’ailleurs les jouets de bébé qui ressemblent à ceux de votre chien.
  • Interdire à votre chien d’aller dans la chambre de bébé. Faites-lui comprendre cette interdiction en lui disant « non » plutôt qu’en utilisant un obstacle tel qu’une porte, que vous pourriez oublier de fermer un jour. Il est d’ailleurs important de créer dans la maison un endroit réservé à votre chien, comme un espace avec son coussin et ses jouets favoris.
Faire ou non sentir un objet portant l’odeur du bébé?
Avant l’arrivée du bébé à la maison, certaines personnes conseillent de faire sentir au chien un vêtement, ou même une couche, ayant déjà été porté par le nouveau-né à l’hôpital ou à la maison de naissance. Avant de le faire, demandez à votre vétérinaire si cette pratique convient au tempérament de votre chien, car elle pourrait aussi accentuer son excitation à l’arrivée de votre bébé.

Que faire lorsque votre bébé arrive à la maison?

Ne laissez jamais un bébé ou un jeune enfant en compagnie d’un animal sans la supervision d’un adulte. Un accident est si vite arrivé.
  • Attendez que le chien vienne à vous lorsque vous revenez à la maison avec votre nouveau-né. Vous devez accueillir votre chien comme à l’habitude, sans le repousser. Présentez-lui votre bébé. Selon la réaction de votre chien, approchez doucement votre enfant en présentant les jambes ou les pieds, jamais le visage. Vous pouvez laisser votre chien le sentir. S’il saute vers vous, vous devrez toutefois l’isoler le temps qu’il se calme. Ce comportement devrait idéalement être corrigé au cours des mois précédant l’arrivée du bébé.
  • Amenez votre chien avec vous lorsque vous vous promenez avec la poussette. Il s’habituera alors à cette nouvelle façon de faire et ne se sentira pas à l’écart. Il est important de l’avoir habitué à marcher en laisse, sans tirer, près de vous. N’attachez pas la laisse à la poussette.
  • Soyez calme avec votre chien. Il ne doit pas représenter une source de stress pour vous.
  • N’acceptez jamais que votre chien grogne après votre enfant. Intervenez rapidement avec fermeté, mais sans agressivité.

Comment contribuer au bon comportement de votre chien?

  • Assurez-vous de toujours offrir de bons soins à votre chien. Une quantité suffisante de nourriture et d’eau contribue au bon comportement de votre animal. Des soins vétérinaires adéquats constituent également une prévention importante contre certaines maladies transmissibles, mais simples à prévenir. N’hésitez pas à vous informer auprès de votre médecin vétérinaire si vous avez des questions ou des inquiétudes.
  • Continuez d’offrir à votre animal des périodes d’attention en faisant avec lui des activités qui le stimuleront physiquement mais aussi mentalement (ex. : recherche d’objets dans la maison, détection d’odeurs).
  • Félicitez toujours les bons comportements de votre chien. De manière générale, caressez et récompensez davantage votre chien en présence de votre bébé. Il associera ainsi sa présence à un contexte agréable.
  • Afin de diminuer l’agressivité et l’excitation du chien, la Coalition nationale sur les animaux de compagnie suggère fortement de stériliser le chien.
  • Vous pouvez suivre des cours d’éducation canine. Favorisez les écoles stimulant les bons comportements par des récompenses plutôt que celles punissant les mauvais comportements. Ces dernières parlent plus de dressage de chiens que d’éducation canine.

 

À retenir

  • Avant la naissance de votre enfant, il est important de diminuer petit à petit le temps et l’attention accordés à votre chien, mais sans le délaisser.
  • Si le chien n’est pas préparé à l’arrivée de bébé, il pourrait adopter des comportements indésirables.
  • Donner de bons soins à l’animal et bien le nourrir contribuent à son bon comportement.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dr Joël Bergeron, médecin vétérinaire
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Octobre 2019

 

Photo : iStock.com/LanaLanglois

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • CHU SAINTE-JUSTINE. Prévention des morsures de chien. 2018. www.chusj.org
  • CONSEIL CONSULTATIF MIXTE DE L’INDUSTRIE DES ANIMAUX DE COMPAGNIE (PIJAC Canada). Réduction de l’incidence des morsures et des attaques de chien : les interdictions de races sont-elles efficaces? pijaccanada.com
  • DE MAIN DE MAÎTRE. Le chien et les enfants ou l’arrivée d’un bébé à la maison. www.demaindemaitre.ca
  • FERLAND, Francine. Veiller à la sécurité de son enfant. Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2010, 84 p.
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Les enfants et les animaux : des conseils pour intégrer un animal à votre maison. 2016. www.soinsdenosenfants.cps.ca

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