Le miroir: outil d'apprentissage

Le miroir: outil d'apprentissage
Comment évolue la relation qu’entretient votre enfant avec le miroir pendant son développement?

Devant le miroir, votre bébé s’interroge. Qui est cet enfant qui l’observe et fait tout comme lui? Puis, un jour, le déclic se fait. Et si cet enfant c’était lui? De 6 mois à 2 ans environ, votre enfant réalisera peu à peu que cette petite frimousse qui le regarde, c’est bien lui! Les spécialistes appellent cette acquisition le « stade du miroir ».

Le développement de la conscience de soi

La reconnaissance de soi est un long processus qui peut prendre jusqu’à 2 ans. Pour un enfant, le miroir est donc un outil qui lui permet de se reconnaître comme une personne distincte sur le plan physique, mais aussi sur le plan des émotions. C’est pourquoi il trouve tant d’intérêt et de plaisir à envoyer la main, à donner des bisous, ou à faire des grimaces devant le miroir.

Quand votre enfant explore et joue librement devant un miroir, il cherche des réponses à ses questions.

Voici comment évolue la relation qu’entretient votre enfant avec le miroir au fil des mois et des étapes de son développement.

  • De 2 à 4 mois. Le visage et l’expression de ses parents sont les premiers indices qui permettent à l’enfant de prendre conscience de son identité personnelle et de ses émotions. Les parents sont, en quelque sorte, son premier miroir.
  • De 6 à 9 mois. Face à son reflet dans le miroir, l’enfant croit apercevoir un autre tout-petit. Son développement cognitif ne lui permet pas encore de comprendre qu’il s’agit de son reflet.
  • De 9 à 15 mois. À cette étape de son développement, l’enfant trouve que ce nouvel ami est drôlement amusant. C’est d’ailleurs l’âge des tests. Il fait différents mouvements, des bisous ou des coucous. C’est aussi une période où le bébé peut se cogner le front au miroir, car il cherche l’autre enfant derrière le miroir, mais sans succès. Quand il voit ses parents dans le miroir, il leur sourit, mais il ne réalise pas vraiment qu’il s’agit uniquement de leur reflet.
  • De 15 à 18 mois. Certains enfants vivent alors une période de gêne face au miroir. Ils l’évitent, mais demeurent intrigués et curieux. Ils s’étonnent du comportement étrange de cet autre enfant qui ne prend même pas les jouets qu’on lui tend. Le doute s’installe. Ils sont sur le point de comprendre.
  • De 18 à 24 mois. L’enfant se reconnaît maintenant dans un miroir. Il se reconnaît aussi sur une photo ou dans une vidéo. À présent, il sait qu’il est une personne distincte et à part entière. L’image qu’il se fait de lui et celle que lui renvoie le miroir ne feront bientôt plus qu’une.
Comment savoir si mon enfant se reconnaît dans le miroir?
  • Donnez un miroir à votre enfant pour qu’il se voie. Après un moment, détourner son attention pour qu’il regarde ailleurs.
  • Discrètement, mettez-lui un petit point de rouge à lèvres ou de ketchup sur le visage (par exemple, un petit point sur le front ou sur le nez).
  • Redonnez-lui le miroir et observez sa réaction. Autour de 12 mois, il remarquera le point, sans plus. Vers 15 mois, il frottera la surface du miroir pour effacer le point. Les enfants de 18 mois et plus frotteront leur visage pour enlever la tache. C’est le signe qu’ils ont compris que cette image est leur reflet.

Jouer avec les miroirs

Vous pouvez proposer à votre enfant de jouer devant le miroir, mais il est inutile d’insister s’il n’en a pas envie. Le plaisir doit rester au rendez-vous.

Voici des idées pour l’amuser.

  • Tenez votre enfant dans vos bras devant le miroir et dites-lui : « Tu vois le bébé? » ou « Tu vois Léa? » Touchez ensuite sa bouche et dites : « C’est la bouche de Léa. » Après quelques répétitions, demandez-lui : « Où est ta bouche? » Laissez votre enfant essayer de toucher sa bouche. Vous pouvez l’aider s’il n’y arrive pas. Petit à petit, votre bébé comprend que le miroir reflète sa propre image.
  • Installez votre bébé sur vos genoux devant un petit miroir. Laissez-le se regarder. Cachez le miroir avec une serviette et demandez-lui : « Où est Léa? » Soulevez la serviette et dites : « Elle est là! » Recommencez et regardez si votre enfant cherche son image dans le miroir.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Solène Bourque, psychoéducatrice
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mars 2015

 

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