Portrait désolant des céréales «pour enfants»

Portrait désolant des céréales «pour enfants»
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste

iStock_000015647031SmallEntre des biscuits aux brisures de chocolat du commerce et des céréales Froot Loops, il y a des différences. Premièrement, la couleur. Deuxièmement, euh...?

Tout compte fait, c’est presque la même chose! Un petit bol de Froot Loops renferme autant de sucre que 3 biscuits, et très peu d’éléments nutritifs.

La plupart des céréales à déjeuner sont beaucoup trop sucrées, en particulier celles destinées aux enfants. Ce n’est pas (seulement) moi qui le dis. C’est le constat qu’ont récemment fait des chercheurs américains après avoir analysé 1 556 sortes de céréales, dont 181 « pour enfants ».

J’ai choisi un cas extrême en parlant des Froot Loops, mais c’est loin d’être une exception. Avec un seul bol de la majorité des céréales évaluées, un enfant mange le tiers de la quantité de sucre qu’il ne devrait pas dépasser dans une journée. Et il a seulement avalé son petit-déjeuner!

Les chercheurs déplorent aussi le fait que les fabricants veulent nous faire croire que leurs céréales sont nutritives en affichant des mentions comme « source de fibres » ou « contient x éléments nutritifs ». C’est du détournement d’attention! Il ne faut pas se leurrer. Des céréales trop sucrées, ça reste des céréales trop sucrées.

Autre fait dérangeant : les céréales destinées aux enfants contiennent en moyenne 85 % plus de sucre que celles « pour adultes ». Comme s’il fallait que ça goûte les bonbons pour que les enfants aiment ça.

D’ailleurs, on devrait bannir le terme « céréales pour enfants ». Les tout-petits peuvent être parfaitement heureux avec des céréales ordinaires. Je n’ai pas juste un échantillon constitué de mes deux enfants pour affirmer cela! C’est un fait bien démontré : les enfants apprécient ce qu’on leur offre à la maison, surtout quand on en mange nous aussi. Il suffit de les habituer ainsi.

C’est fou comme on a l’impression d’avoir le choix lorsqu’on visite l’allée des céréales à l’épicerie. Et c’est fou comme on a l’impression d’en éliminer la majorité quand on s’attarde à leur valeur nutritive! Choisir de bonnes céréales, c’est une mission possible. Disons que ce serait plus simple si certaines boîtes déménageaient parmi leurs semblables, dans l’allée des biscuits, voire des bonbons…

Quelles céréales vos enfants aiment-ils? Comment choisissez-vous les céréales à l’épicerie?

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
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