Moins gaspiller, sans forcer à manger

Moins gaspiller, sans forcer à manger
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste
Comment laisser les enfants manger à leur faim sans pour autant banaliser le gaspillage d’aliments? Voici des trucs pour y arriver.

Mon amie Élise écrit des livres pour enfants et elle dessine des monstres qui pètent. Elle est super drôle et aussi souvent profonde dans ses réflexions. Avec elle, j’ai régulièrement des discussions intéressantes sur l’éducation des enfants.

Comment faire en sorte qu’ils soient bien dans leur peau et avec les autres, comment leur transmettre de bonnes valeurs, etc. Et ce qui m’a donné l’idée de cette chronique : comment laisser les enfants manger à leur faim sans pour autant banaliser le gaspillage d’aliments? Deux concepts très importants qui peuvent parfois sembler en opposition, puisqu’on ne souhaite pas forcer les enfants à manger, mais qu’on n’aime pas non plus jeter de la nourriture.

Lorsque votre enfant vous demande une pomme, il y a de fortes chances que vous acceptiez. Mais s’il prend deux bouchées et la rejette ensuite? Et s’il touche à peine à son assiette au souper? Que faire?

En fait, c’est en amont qu’il faut agir, en prévenant le gaspillage autant qu’on peut. Voici des trucs pour y arriver.

Instaurer et respecter un horaire de repas et de collations

En planifiant 3 repas par jour en plus d’une collation le matin, une l’après-midi et possiblement une en soirée, vous offrez à votre enfant suffisamment d’occasions de manger pour qu’il ne développe pas une faim insupportable. Entre deux occasions de manger, qu’il ressente un peu la faim et qu’il apprenne à reconnaître cette sensation est positif. Cela serait impossible si vous lui donniez quelque chose à manger toutes les heures ou presque.

Expérimenter les petits gargouillis permet à votre enfant de comprendre ce qu’est la faim et lui évite ainsi de penser que c’est de « ne plus être plein ».

Le grignotage entraîne souvent du gaspillage, parce que votre enfant n’a pas si faim, en fait, pour la fameuse pomme ou le yogourt qu’il a demandés.

Questionner votre enfant sur sa faim

Les quantités d’aliments que votre enfant mange sont difficiles à prévoir, car sa faim et son appétit peuvent varier constamment. Il n’est donc pas logique de lui servir toujours les mêmes portions. Personne n’est mieux placé que votre enfant lui-même pour savoir quelle quantité mettre dans son assiette. L’idéal est donc de lui demander s’il a une petite ou une grosse faim et de lui montrer son assiette à mesure qu’on y met de la nourriture. Il a son mot à dire. Vous pouvez même le laisser se servir s’il en est capable. Et attention au réflexe de dire « voyons, ce n’est pas assez, tu vas en manger plus que ça! » ou « tu en as besoin de plus ». Il y a beaucoup de gaspillage occasionné par les yeux des parents plus grands que le ventre de leur enfant!

Servir de petites portions

Si la situation n’est pas propice à faire participer votre enfant au service de son assiette ou s’il y a des aliments nouveaux, vous pouvez servir d’emblée des petites portions. Bien sûr, assurez-vous que votre enfant pourra en avoir une deuxième portion s’il a encore faim. Les nouveaux aliments sont souvent la cause de gaspillage. Cela dit, il est important d’en servir quand même régulièrement. Si vous servez des aliments connus et aimés de votre enfant en voulant éviter de gaspiller, vous limitez énormément le développement de ses goûts. Alors, mettez une toute petite portion d’un nouvel aliment accompagnée d’une portion raisonnable des autres aliments du repas qu’il aime déjà.

Sensibiliser votre enfant

Selon l’âge de votre enfant, vous pouvez lui expliquer que plusieurs personnes travaillent très fort pour produire les aliments et les repas. Par respect pour eux, leur travail et la planète, il faut éviter de jeter de la nourriture pour rien. Ce n’est pas une raison pour se forcer à vider les assiettes, mais plutôt pour souligner l’importance de se demander si on a une petite ou une grosse faim.

On peut penser à l’exemple de l’autocueillette des pommes. On voit trop souvent des enfants (et des adultes) croquer dans une pomme pour y goûter, puis la laisser tomber pour en goûter une autre. Il est donc important de sensibiliser les enfants même lorsqu’ils ont l’impression qu’il y a une abondance de nourriture, comme c’est le cas dans les buffets, lors des fêtes où il y a beaucoup de nourriture ou… au verger.

Le respect des aliments est essentiel pour diminuer le gaspillage. On doit enseigner aux enfants, comme le dit si bien mon collègue Bernard Lavallée, comment « sauver la planète une bouchée à la fois ».

 

LAVALLÉE, Bernard. Sauver la planète une bouchée à la fois : trucs et conseils. Éditions La Presse, 2015.

 

Mise à jour le 30 mars 2022
Publiée originalement le 10 mai 2016

Naître et grandir

Photo : GettyImages/ziggy1

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
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