Coup à la tête et commotion cérébrale chez l’enfant de 0 à 5 ans

Coup à la tête et commotion cérébrale chez l’enfant de 0 à 5 ans
Coup à la tête : connaissez-vous les signes d’une commotion cérébrale?


Si votre enfant a 5 ans ou plus, consultez notre fiche Commotion cérébrale chez l’enfant de 5 ans et plus.

Trauma crânien et commotion cérébrale

Le trauma crânien survient à la suite d’un coup à la tête. Le cerveau est alors secoué à l’intérieur de la boîte crânienne. Ceci peut provoquer un dérangement temporaire du fonctionnement du cerveau et certains symptômes chez l’enfant.

Lorsque des symptômes sont présents, on parle plutôt de traumatisme craniocérébral léger, communément appelé commotion cérébrale. Toutefois, un coup à la tête sans symptômes associés reste le plus fréquent chez l’enfant d’âge préscolaire.

Signes d’une commotion cérébrale : quand consulter un médecin et quand aller à l’urgence?

Aller chez le médecin

Consultez rapidement un médecin si votre enfant présente l’un ou plusieurs des symptômes suivants :

Les signes et les symptômes d’une commotion cérébrale peuvent apparaître dans les 24 à 48 heures suivant le coup à la tête.
  • Étourdissements, pertes d’équilibre
  • Sensibilité à la lumière ou aux bruits
  • Sensation d’être au ralenti
  • Fatigue, troubles du sommeil
  • Changement de l’humeur, pleurs excessifs
  • Difficulté avec la mémoire, l’attention et la concentration

Si l’état de votre enfant vous inquiète, n’hésitez pas à appeler Info-Santé au 811. Une infirmière pourra vous indiquer ce que vous devez faire.

Les symptômes les plus intenses d’une commotion cérébrale durent habituellement de 1 à 2 semaines, mais peuvent persister avec moins d’intensité durant 4 à 6 semaines. Reconsultez un médecin si votre enfant présente toujours certains symptômes de 4 à 6 semaines après l’événement qui a causé la commotion cérébrale.

Signaux d’alarme

Rendez-vous immédiatement à l’urgence si votre enfant présente l’un des symptômes suivants (même s’il a déjà vu un médecin) :

  • Perte de conscience, diminution de l’état de conscience, enfant difficile à réveiller
  • Convulsions
  • Maux de tête sévères ou qui augmentent
  • Plus de deux vomissements
  • Confusion (ex. : il ne sait plus où il est) ou irritabilité qui augmentent, comportement inhabituel
  • Douleur intense au cou
  • Difficulté à marcher
  • Difficulté à parler
  • Trouble de vision
  • Faiblesse, picotements ou engourdissements dans les bras ou les jambes

Risque de fracture du crâne
Les enfants de moins de 2 ans sont plus à risque d’une fracture du crâne à la suite d’un coup à la tête. Pour cette raison, allez à l’urgence en cas de coup à la tête si :
   - votre enfant a moins de 4 mois;
   - votre enfant a moins de 2 ans et présente une bosse sur le côté ou l’arrière de la tête.

Soins et conseils pratiques après un diagnostic de commotion cérébrale

  • Donnez à votre tout-petit de l’acétaminophène (ex. : Tylenol®, Tempra®) pour soulager les maux de tête ou autre douleur.
  • Favorisez une alimentation légère pour une durée de 24 heures ou tant que votre enfant a des nausées (ex. : liquides, bouillons, Jello®), et ce, selon sa tolérance.
  • Si votre tout-petit est fatigué, laissez-le se reposer selon ses besoins. Pour vous rassurer, vous pouvez aller le voir de temps à autre pour vous assurer qu’il bouge et respire normalement dans son sommeil.
  • Encouragez votre enfant à se reposer et favorisez les activités calmes pendant les 24 à 48 premières heures, particulièrement si votre enfant semble au ralenti ou plus calme ou irritable qu’à l’habitude. Votre enfant peut faire des activités tranquilles à la maison selon sa tolérance.
  • Après cette période de repos, encouragez votre tout-petit à reprendre doucement ses activités quotidiennes, dont la garderie, selon ce qu’il est capable de faire. Si ses symptômes augmentent, ralentissez la progression vers ses activités normales.
  • Ne permettez pas à votre enfant de pratiquer des activités récréatives ou sportives avec risque de chute tant que des symptômes de commotion cérébrale sont présents. Il est très important d’éviter un autre coup à la tête alors que votre tout-petit présente encore des symptômes de commotion cérébrale.

Comment prévenir le trauma crânien et la commotion cérébrale?

Il est possible de prévenir les traumatismes crâniens et les commotions cérébrales chez les tout-petits, et ce, de plusieurs façons :

  • Utilisez un siège d’auto adapté à l’âge et à la grandeur de votre enfant. Assurez-vous que le siège est installé de façon conforme. Référez-vous à la section Sièges d’auto du site web de la SAAQ pour plus d’information.
  • Ayez toujours l’oeil sur votre enfant, particulièrement lorsqu’il peut faire une chute (ex. : lit, table à langer, chaise haute, escalier, structures de jeux au parc).
  • Assurez une supervision adéquate lors des activités récréatives et sportives.
  • Faites porter à votre enfant l’équipement adapté lors d’activités récréatives et sportives (ex. : casque protecteur).

 

CHU Sainte-Justine

Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Recherche et rédaction : Équipe du CHU Sainte-Justine
Mise à jour : Décembre 2019

 

Photo : GettyImages/grinvalds

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • CHU SAINTE-JUSTINE. Les commotions cérébrales. 2019. promotionsante.chusj.org
  • INSTITUT NATIONAL D’EXCELLENCE EN SANTÉ ET EN SERVICE SOCIAUX. Traumatisme craniocérébral léger (commotion cérébrale) : Conseils pour la reprise graduelle des activités intellectuelles, physiques et sportives. 2018. www.inesss.qc.ca

 

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