Enfant malade: le garder ou non à la maison?

Enfant malade: le garder ou non à la maison?

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Est-ce qu’un enfant malade doit rester à la maison ou peut-il aller à l’école?

18 janvier 2017 | Est-ce qu’un enfant malade doit rester à la maison ou peut-il aller à l’école? C’est la question que plusieurs parents se posent lorsque leur enfant se réveille avec de la fièvre ou un mal de ventre. Un sondage réalisé auprès de parents américains révèle que la réponse varie d’une situation à l’autre.

Les trois quarts des parents interrogés rapportent que leur enfant a manqué au moins 1 journée d’école dans la dernière année parce qu’il était malade. Pour décider s’il doit rester à la maison, 60 % des parents se sont demandé si l’état de leur enfant risquait d’empirer à l’école et 47 %, si leur enfant risquait de transmettre sa maladie à ses camarades. Ces préoccupations étaient particulièrement fréquentes chez les parents d’enfants âgés de 6 à 9 ans.

Pour prendre une décision, les parents se fiaient aussi aux symptômes de leur enfant. Ainsi, 80 % des parents n’envoyaient pas leur enfant à l’école s’il avait une diarrhée et 58 % gardaient leur enfant à la maison s’il souffrait de vomissements. Seulement 49 % des parents donnaient congé à leur enfant s’il avait une légère fièvre, mais un comportement normal. De plus, à peine 16 % des parents privaient leur enfant d’école s’il avait les yeux rouges et larmoyants. Enfin, 12 % jugeaient qu’un nez qui coule et une toux sèche étaient suffisants pour s’absenter.

Par ailleurs, l’organisation familiale avait une influence sur la décision des parents. Par exemple, ne pas vouloir manquer le travail était un facteur très important selon 11 % d’entre eux. Pouvoir trouver une personne pour garder l’enfant était aussi une préoccupation très importante pour 18 % des parents. Les parents qui n’ont pas de proches pour les aider auraient en effet moins d’options lorsque leur enfant est malade, soulignent les auteurs du rapport.

À la garderie, il existe habituellement des règles assez claires pour déterminer si un enfant malade peut se présenter ou non. Ce n’est toutefois plus le cas une fois à l’école primaire, remarquent les chercheurs. De plus, il est parfois difficile de savoir si les symptômes d’un enfant empireront pendant la journée et s’ils persisteront plusieurs jours. Les parents doivent donc souvent prendre une décision avec très peu d’information disponible.

Les auteurs du rapport proposent donc quelques règles pour guider les parents.

  • Nez qui coule. Si l’enfant semble en forme malgré son rhume, il peut aller à l’école. Toutefois, s’il a peu d’appétit, s’il manque d’énergie, si son humeur change ou s’il a des difficultés respiratoires, il est préférable de consulter un médecin.
  • Fièvre. Si l’enfant est capable d’être attentif et de s’amuser, il peut aller à l’école. Si la fièvre persiste plus de 3 jours et est accompagnée d’autres symptômes, il devrait plutôt rester à la maison.
  • Diarrhée ou vomissements. Ces symptômes risquent de perturber les activités de l’enfant pendant la journée. Il sera donc mieux à la maison.

Le sondage a été réalisé auprès de 1 442 parents d’au moins 1 enfant âgé de 6 à 18 ans.

Sources : Eurekalert et C. C. Mott Children’s Hospital


Kathleen Couillard – Agence Science-Presse

 

Photo : GettyImages/SelectStock

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