L'effet placebo pour calmer la toux des tout-petits?

L'effet placebo pour calmer la toux des tout-petits?

Cette nouvelle fait partie de nos archives. Il se peut que son contenu ne soit pas à jour.


Le simple fait d’offrir un liquide semblable à un sirop suffirait à calmer la toux des enfants, avance une étude américaine
Agence Science-Presse

3 novembre 2014 | Le simple fait d’offrir un liquide semblable à un sirop suffirait à calmer la toux des enfants, avance une étude américaine publiée dans le journal JAMA pediatrics. Selon les chercheurs, il s’agirait d’un cas classique d’effet placebo.

Les scientifiques ont comparé l’évolution de la toux nocturne chez 3 groupes d’enfants. Le premier groupe a reçu du sirop d’agave (un sirop sucré similaire au miel) 30 minutes avant d’aller au lit alors que le deuxième a plutôt reçu un placebo (de l’eau colorée et aromatisée au raisin). Le troisième groupe n’a reçu aucun traitement. Les parents des deux premiers groupes ne savaient pas ce qu’ils donnaient à leur enfant.

Et le miel?
Selon une étude publiée en 2012, le miel diminuerait la toux des jeunes enfants et les aiderait à mieux dormir. Il est toutefois recommandé d’éviter le miel pour les bébés de moins de 1 an, en raison du risque de botulisme infantile.

Selon les parents, la toux a diminué pour tous les enfants étudiés. Les observations des chercheurs indiquent cependant que l’amélioration était beaucoup plus importante chez les enfants ayant pris le sirop d’agave ou le placebo. Aucune différence entre le sirop d’agave et le placebo n’a par contre été notée.

Les parents qui croient offrir du sirop peuvent avoir l’impression que celui-ci aide à diminuer la toux de leur enfant, expliquent les scientifiques. Cela influencerait alors leur évaluation des symptômes. Il est aussi possible que le fait d’avaler un liquide soulage la toux des tout-petits.

Dans un cas comme dans l’autre, offrir aux enfants un liquide sirupeux - ou de l’eau - serait une meilleure tactique contre la toux que de ne rien donner du tout, croient les chercheurs. Il est toutefois déconseillé de donner du sirop vendu en pharmacie. Depuis 2008, Santé Canada recommande de ne pas les utiliser chez les enfants de moins de 6 ans en raison de leur inefficacité et des risques qu’ils présentent pour la santé des enfants.

Quand un enfant a une toux ou un rhume, les scientifiques suggèrent également de s’assurer qu’il reste bien hydraté en lui donnant des boissons chaudes.

Cette étude a été menée auprès de 119 enfants, dont l’âge variait entre 2 et 47 mois, qui s’étaient présentés chez leur médecin de famille avec une toux qui durait depuis moins de 7 jours et qui n’était causée par aucune maladie particulière. Les parents devaient alors évaluer les symptômes de leurs enfants pendant les 2 jours suivants. L’étude a été subventionnée par Zarbee’s Inc, un fabricant de produits contre la toux.


Sources : NHS Choices, TopSanté et JAMA Pediatrics

Partager

À lire aussi