Apprendre à écrire

Apprendre à écrire
Comment les enfants apprennent-il à écrire à l’école? Comment les aider à la maison?



L’écriture est un outil précieux pour communiquer avec les autres. Savoir bien écrire permet à l’enfant de s’exprimer, mais aussi de mieux fonctionner au quotidien et de réussir dans l’apprentissage de toutes les matières. Les parents et les enseignants ont d’ailleurs un rôle important à jouer pour faciliter l’apprentissage de l’écriture chez l’enfant.

L’apprentissage de l’écriture

L’apprentissage de l’écriture dépend à la fois du développement de la motricité fine et de la motricité globale. En effet, l’enfant doit bien tenir son crayon et réaliser avec précision les mouvements nécessaires au tracé des lettres. En plus, il doit adopter une bonne posture.

À la maternelle, l’enfant contrôle de mieux en mieux les muscles de ses doigts et de son poignet. Il doit toutefois mettre beaucoup d’effort et d’attention pour tracer ses lettres.

Apprendre à écrire nécessite d’ailleurs une pratique régulière à la maternelle et au primaire afin que les mouvements d’écriture deviennent plus naturels. Pour que l’enfant ait le goût de s’exercer à écrire, il est préférable que ce qu’il écrit ait un sens et une utilité pour lui (ex. : écrire son prénom ou d’autres mots comme « papa » et « maman », rédiger avec ses parents une carte de souhaits, une carte d’invitation ou la liste des cadeaux qu’il désire pour sa fête).

Avec la pratique, l’enfant arrivera à bien contrôler la force qu’il met à tenir son crayon, à se souvenir du sens des tracés et à bien enchaîner les mouvements. Il s’assurera alors que les lettres qu’il trace sont lisibles et conformes au style d’écriture enseigné.

Apprendre à écrire, c’est plus que savoir tracer des lettres

Par la suite, l’enfant pourra se concentrer sur la façon d’écrire les mots (comment écrire telle lettre ou tel son) et sur leur sens (que veut-il écrire, quel est son message). En effet, l’apprentissage de l’écriture ne s’arrête pas à la capacité de former des lettres.

L’enfant doit ainsi apprendre à déterminer ce qu’il veut dire et à mettre ses idées sur papier pour qu’elles soient compréhensibles. Pour y arriver, il doit développer son vocabulaire et organiser sa pensée. Il doit également apprendre les règles de l’orthographe et de la grammaire.

L’enfant gaucher
De 10 % à 13 % des enfants seraient gauchers. La préférence pour la main gauche ou la main droite apparaît généralement entre 3 et 6 ans. Toutefois, certains enfants de cet âge peuvent sembler ne pas favoriser une main plus que l’autre. Ils se servent parfois de leur main droite, parfois de leur main gauche. Vers 6 ans, leur préférence deviendra plus claire.

Il n’y a pas de différence entre l’écriture d’un gaucher et celle d’un droitier. L’un peut être aussi habile que l’autre. Il faut toutefois savoir que le positionnement de la feuille n’est généralement pas le même pour un droitier que pour un gaucher. Alors que plusieurs droitiers se sentent plus à l’aise pour écrire lorsque leur feuille est légèrement inclinée vers la gauche, plusieurs gauchers préfèrent l’incliner vers la droite.

Toutefois, peu importe qu’il soit droitier ou gaucher, l’enfant devrait faire des essais afin de trouver le positionnement de la feuille qui lui convient (inclinée à droite, à gauche ou même sans inclinaison). Une feuille positionnée correctement facilitera le geste d’écriture et permettra aux enfants gauchers et droitiers de bien voir ce qu’ils écrivent. Pour mieux voir les mots qu’il écrit, l’enfant gaucher pourrait aussi essayer de placer ses doigts un peu plus haut sur son crayon.

Comment stimuler l’apprentissage de l’écriture à la maison?

Pour motiver votre enfant et favoriser son apprentissage, il faut le stimuler au quotidien en intégrant l’écriture et la lecture à la routine familiale. Vous pouvez l’aider de plusieurs façons, mais n’oubliez pas que l’apprentissage est plus efficace s’il se fait dans le plaisir et dans une situation naturelle de communication.

  • Prenez le temps chaque jour de discuter avec votre enfant. En effet, l’apprentissage de la lecture et de l’écriture se base sur les connaissances du langage oral que l’enfant a acquises depuis sa naissance. Pour écrire, il doit donc d’abord apprendre à s’exprimer et à trouver les mots justes pour expliquer ses idées. Plus votre enfant utilisera et comprendra les mots à l’oral, mieux il les utilisera pour lire et écrire. Pour cette raison, laissez-le exprimer ses sentiments et posez-lui des questions pour l’aider à mieux expliquer ce qu’il veut dire.
Les activités d’écriture doivent s’inscrire dans la vie de tous les jours. C’est ainsi que votre enfant comprend peu à peu les différentes fonctions associées à la lecture et à l’écriture.
  • Faites remarquer à votre enfant l’utilité de l’écriture dans vos activités quotidiennes (par exemple, faire la liste d’épicerie ou laisser un message sur le frigo).
  • Lorsqu’il est plus habile pour écrire, donnez-lui des petites tâches d’écriture, comme rédiger la liste des invités pour une fête, l’horaire de la journée ou un mot d’amour pour papa ou maman. De cette façon, vous transformez l’écriture en activité intéressante.
  • Lorsque vous êtes à l’extérieur, attirez son attention sur les mots se trouvant sur les affiches des commerces ou sur les panneaux de signalisation dans la rue. Faites-en un jeu.
  • Lisez des livres avec votre enfant. Grâce à la lecture, il comprendra mieux que ce qui est écrit est permanent. Vous pouvez lui lire une histoire à voix haute pendant qu’il tourne lui-même les pages du livre. Vous pouvez aussi lire silencieusement côte à côte. L’objectif est de faire de la lecture un moment agréable et de permettre à votre enfant de vous voir comme un lecteur modèle qu’il cherchera à imiter. De nombreuses études indiquent que les moments de lecture parent-enfant à l’âge préscolaire aident l’enfant à apprendre à lire et à écrire au début du primaire.
  • Aidez votre enfant à avoir confiance en ses capacités pour écrire. Pour qu’il ne se décourage pas devant l’effort à faire, il doit croire en ses habiletés et savoir que sa persévérance sera récompensée. Félicitez donc ses efforts et soulignez ses progrès.

Comment se fait l’apprentissage de l’écriture à l’école?

À la maternelle, les enfants découvrent les lettres. Le simple fait de les reconnaître n’est toutefois pas suffisant. En effet, les enfants doivent apprendre à faire le lien entre la lettre, sa forme et le son qu’elle produit afin de pouvoir bien écrire.

Au cours des années suivantes, les enseignants proposent aux élèves plusieurs activités pour encourager la maîtrise de l’écriture. Celles-ci permettent aux enfants d’explorer différents aspects de la langue écrite, comme le vocabulaire, l’orthographe, la construction de phrases et la rédaction de petits textes.

Exemples d’activités proposées par les enseignants

  • Activités d’orthographes approchées. Les enfants doivent tenter d’écrire un mot qu’ils ne connaissent pas à l’écrit et discuter des meilleures solutions de manière à trouver comment écrire le nouveau mot.
  • Étude et dictées de mots dont il faut apprendre l’orthographe.
  • Rédaction de petits textes en grand groupe, en petite équipe ou individuellement. Lors de ces activités d’écriture, l’enseignant aide les enfants à planifier ce qu’ils veulent écrire, à organiser leurs idées, à construire leurs phrases correctement puis à réviser leur texte.

Les occasions de pratique en classe permettent aux enfants de mieux gérer la complexité de l’écriture. À mesure qu’ils maîtriseront mieux le tracé des lettres et l’orthographe, ils seront capables de réaliser des activités plus complexes en rédaction.

Écriture en lettres détachées ou en lettres attachées?

L’apprentissage du tracé des lettres varie beaucoup au Québec. Dans plusieurs classes, les enfants apprennent l’écriture script (lettres détachées) en 1re année, puis l’écriture cursive (lettres attachées) en 2e année. Certains enseignants croient en effet que cela permet à l’enfant de mieux maîtriser le tracé d’une lettre à la fois, puisqu’il y a une pause d’écriture entre chacune. Toutefois, de plus en plus d’enseignants optent pour l’écriture en lettres attachées dès la 1re année.

Certaines recherches ont révélé que les enfants qui apprennent l’écriture cursive dès la 1re année réussiraient mieux à construire leurs phrases en 2e année. L’enseignement de l’écriture en lettres attachées en 1re année pourrait donc faciliter l’apprentissage à plus long terme. Cette suggestion a d’ailleurs été appuyée par le ministère de l’Éducation en 2013.

Abandonner l’écriture à la main au profit du clavier?
Même si des pays et des États commencent à abandonner l’apprentissage de l’écriture en lettres attachées à l’école, des études démontrent qu’en comparaison avec l’écriture au clavier, écrire à la main est bénéfique pour le développement de l’enfant (développement psychomoteur et langagier).

Une étude française a d’ailleurs démontré que des enfants de maternelle qui apprennent les lettres en les écrivant avec un crayon les retiennent plus facilement que ceux qui les apprennent au clavier. Écrire à la main serait aussi bénéfique pour l’apprentissage de l’orthographe.

Enfin, l’écriture aide également à développer la coordination entre la main et l’oeil, ce qui favorise d’autres apprentissages de motricité fine, comme le dessin, la peinture, le bricolage.

Comment aider votre enfant s’il éprouve des difficultés?

Apprendre à écrire est complexe et demande du temps et de la pratique. Il faut donc respecter le rythme de votre enfant. En effet, dans l’apprentissage de l’écriture, tous les enfants sont un jour ou l’autre confrontés à certains défis et problèmes qu’ils devront apprendre à résoudre avec l’aide des adultes qui les entourent.

Certains enfants tracent leurs lettres à l’envers ou écrivent les mots en « effet miroir », c’est-à-dire de la droite vers la gauche. Ces difficultés disparaissent habituellement avec le temps et avec l’aisance que l’enfant aura à écrire.

Voici quelques questions que votre enfant peut se poser :

  • Quels signes utiliser pour écrire?
  • Comment écrire les sons que j’entends dans un mot?
  • Pourquoi y a-t-il des lettres qui sont écrites, mais que l’on entend pas?
  • Pourquoi certains sons s’écrivent-ils de différentes manières (le son « o » dans bateau et auto, par exemple)?

Si votre enfant a peur de se tromper, rassurez-le et rappelez-lui qu’il est normal de faire des erreurs lorsque l’on apprend. Vous pouvez contribuer à développer sa confiance personnelle en lui permettant de faire des essais. Répétez-lui qu’apprendre à écrire nécessite beaucoup de moments de pratique.

Si le geste de l’écriture demeure un défi pour votre enfant, encouragez-le à prendre son temps pour bien écrire les lettres. Au besoin, vous pouvez tracer devant lui les lettres qui lui semblent plus difficiles, ce qui lui permettra de préciser certains mouvements. Faites-le écrire sur du papier ligné pour guider son écriture.

Que faire si les difficultés d’écriture persistent?

Si les difficultés de votre enfant persistent malgré les exercices et l’aide apportée, parlez-en à son enseignant ou à son médecin. Ils pourront vous orienter vers le spécialiste approprié (ergothérapeute, orthopédagogue, orthophoniste ou psychologue).

Ce spécialiste pourra vous aider à identifier la cause des difficultés de votre enfant, qui peuvent être de nature affective (ex. : peur de se tromper, faible estime de soi), cognitive (ex. : mémoire, niveau d’attention), développementale (développement inachevé de la motricité globale ou fine) ou sensorielle (de vision ou d’audition).

Un progrès trop lent ou une très grande maladresse peuvent aussi cacher un trouble d’acquisition de la coordination (dyspraxie), ou encore un trouble spécifique du langage oral (dysphasie) ou écrit (dyslexie, dysorthographie).

Il est important de remédier rapidement aux difficultés de votre enfant pour éviter un trop grand retard dans son apprentissage scolaire.

 

À retenir

  • Tracer des lettres demande beaucoup d’effort et d’attention à l’enfant qui apprend à écrire, car cet apprentissage est complexe.
  • Une fois que l’enfant sait tracer les lettres, il doit se concentrer sur la façon de bien écrire les mots et apprendre à organiser sa pensée pour pouvoir mettre ses idées sur papier.
  • Lire et discuter avec votre enfant chaque jour permet de stimuler l’apprentissage de l’écriture à la maison.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Marie-France Morin, professeure titulaire à la Faculté d’éducation de l’Université de Sherbrooke
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Juin 2016

 

Photos : iStock.com/RyanJLane et GettyImages/FatCamera

Ressources et références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ALLÔ PROF. Mon enfant a des difficultés à écrire, que faire? www.alloprof.qc.ca
  • CARON SANTHA, Josiane. educatout.com. Elle écrit à l’envers. www.educatout.com
  • CHAIRE DE RECHERCHE SUR L’APPRENTISSAGE DE LA LECTURE ET DE L’ÉCRITURE CHEZ LE JEUNE ENFANT. CREALEC. lectureecriture.ca
  • COALLIER, Mélissa et autres. « Visual-motor skills performance on the Beery-VMI: A study of Canadian kindergarten children », Open Journal of Occupational Therapy, vol. 2, no 2, 2014. scholarworks.wmich.edu
  • COLLECTIF. « Doit-on maintenir l’écriture script ET l’écriture cursive? », Langue et culture, bulletin no 4, décembre 2013. lectureecriture.ca
  • HARRON, Wendy. KidsHealth. Five Steps to Better Handwriting. 2014. kidshealth.org
  • LABRECQUE, Anne-Marie et autres. « Quelle place est accordée à la composante graphomotrice de l’écriture dans les classes au début du primaire? Enquête auprès d’enseignants québécois », Nouveaux c@hiers de la recherche en éducation, vol. 16, no 1, 2013, p. 104-133. lectureecriture.ca
  • MORIN, Marie-France et autres. « Enseigner l’écriture script-cursive au primaire : une pratique pédagogique mise en question », Vivre le primaire, vol. 24, no 2, printemps 2011, p. 10-15. lectureecriture.ca
  • MORIN, Marie-France et autres. « Pratiques d’enseignement en lecture-écriture et apprentissages des élèves au début du primaire », Da Investigaçäo às Praticas, vol. 1, no 2, 2011, p. 17-37. lectureecriture.ca
  • PRÉVOST, Nathalie et Marie-France MORIN. « Connaître les lettres, est-ce suffisant pour apprendre à écrire des mots? », Vivre le primaire, vol. 28, no 2, printemps 2015, p. 34-36. lectureecriture.ca
  • SECRÉTARIAT DE LA LITTÉRATIE ET DE LA NUMÉRATIE. Pour aider votre enfant en lecture et en écriture. Guide à l’intention des parents. De la maternelle à la 6e année. Toronto, 2007. www.cscprovidence.ca

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