L'enfant et la mort d'un animal domestique

L'enfant et la mort d'un animal domestique

Que faut-il faire pour consoler et atténuer la douleur d’un enfant dont l’animal vient de mourir?

Vous pouvez aider votre enfant qui vit difficilement la perte d’un animal en l’amenant à comprendre que la mort d’un être cher et le deuil font naturellement partie du cycle de la vie.

Encouragez-le à vous exprimer ses sentiments et répondez à toutes ses questions. Vous pouvez également lire des livres (proposés dans la plupart des sections pour enfants des bibliothèques) qui traitent de la mort d’un animal domestique, puis en parler ensemble.

Rappelez-vous, ce n’est ni la taille ni le type d’animal qui importent, mais l’importance que celui-ci avait pour votre enfant. Il n’est donc pas utile de dire des choses comme : « Ce n’était qu’un poisson rouge. » Si votre enfant pense que vous sous-estimez l’intensité de sa perte, cela ne fera que la rendre plus difficile à surmonter.

Il n’est pas rare qu’un enfant soit profondément attristé par la perte de son animal durant 6 à 8 semaines. Si cela dure plus longtemps, consultez le pédiatre. Il peut être utile de vérifier auprès du responsable de la garderie ou de son instituteur si sa tristesse se manifeste aussi en dehors de la maison.

Il peut être réconfortant pour votre enfant d’organiser une espèce de cérémonie d’adieu à l’animal. Disposez une photographie de celui-ci dans la chambre de votre enfant. Encouragez tous les membres de la famille à parler de leurs souvenirs personnels de l’animal domestique.

Ce n’est pas une bonne idée d’essayer de distraire votre enfant en lui proposant des activités de loisir pendant la phase intense de son deuil. Il est difficile d’accepter la perte d’un animal qu’on a vraiment aimé.

Les enfants ont besoin de temps pour faire l’expérience de tous leurs sentiments et pour accepter un tel deuil. C’est un processus d’apprentissage important pour leur vie ultérieure.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Liane Comeau, Ph. D., consultante scientifique en petite enfance
Traduction et adaptation : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Novembre 2013

 

Photo : iStock.com/Jolka100

 

Références et ressources

  • BOUCHER, Michel. J’aime plus les animaux. Saint-Herblain, Gulf Stream, 2012, 32 p. (dès 3 ans)
  • CHICHESTER CLARK, Emma. Molly au paradis. Paris, Gallimard Jeunesse, 2005, 40 p. (dès 4 ans)
  • PARTRIDGE, Elizabeth et Lauren CASTILLO. Mistigri, mon ami. Paris, Seuil Jeunesse, 2011, 40 p. (dès 3 ans) (livre épuisé en librairie, mais disponible en bibliothèque)

 

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