«Hier», «aujourd'hui», «demain»: comprendre les notions de temps

«Hier», «aujourd'hui», «demain»: comprendre les notions de temps
Comment aider votre enfant à mieux comprendre les notions de temps? Lisez nos conseils!

 



Votre enfant confond « hier », « aujourd’hui » et « demain »? C’est normal! Les notions de temps sont parmi les plus difficiles à apprendre. Comment pouvez-vous aider votre tout-petit à mieux les comprendre?

Avant 3 ans

Avant 3 ans, l’enfant comprend mal les notions de temps (ex. : « avant », « après-midi », « demain »…). Elles sont difficiles à apprendre parce qu’elles sont abstraites. D’ailleurs, elles sont encore plus compliquées à comprendre que les notions d’espace (ex. : « en dessous », « en arrière »).

Utilisez les notions de temps quand vous parlez à votre enfant, même si elles sont encore difficiles à comprendre pour lui. Cela permet à votre tout-petit d’entendre souvent des expressions comme « ce matin », « cette nuit », etc. Vous pouvez aussi lui raconter des histoires qui présentent les moments importants de la journée.

Vers 3 ans

L’enfant commence à mieux comprendre les notions « avant » et « après ». Ce sont souvent les premières notions de temps qu’il apprend. Pour l’aider, lui dire les choses qu’il doit faire dans l’ordre où il doit les faire. Par exemple, lui dire : « Lave-toi les mains et, après, tu pourras manger ton orange » au lieu de « Avant de manger ton orange, lave-toi les mains ».

Vers cet âge, l’enfant comprend mieux les mots désignant les moments de la journée (matin, midi, soir, jour, nuit). Il peut aussi commencer à apprendre les saisons, même s’il mettra du temps à associer une saison à un événement. Par exemple, « Quand cueille-t-on des pommes? » est encore une question trop difficile pour lui.

Vers 4 ans

L’enfant est capable de mieux comprendre les mots « hier », « aujourd’hui » et « demain ». Pour l’aider, ajoutez des détails quand vous utilisez ces mots. Par exemple : « Tu te rappelles, tu as vu ton amie Clara hier. » Ou encore : « Demain, après le dodo, tu verras grand-maman Lucie. »

La question « Quand? » est comprise plus tard que les questions qui commencent par « Où » et « Qui ».

Les jours de la semaine et les mois seront enseignés à la maternelle. Toutefois, vous pouvez commencer à les utiliser petit à petit. Par exemple, vous pouvez nommer le mois en regardant un calendrier avec votre enfant. Vous pouvez aussi dire : « On ira chez papi jeudi, dans trois dodos. » Par contre, cet apprentissage n’est pas facile. N’insistez pas si votre enfant n’est pas intéressé.

Aider l’enfant à apprendre les notions de temps

Quelques idées d’activités à faire avec un enfant de 3 ans à 5 ans :

  • Prenez votre enfant en photo à différents moments de sa routine (ex. : déjeuner, habillage, brossage de dents). Imprimez les photos et demandez-lui de les placer dans le bon ordre. Racontez-lui sa routine en insistant sur « après » (ex. : Tu déjeunes, après tu t’habilles, etc.). Vous pouvez utiliser jusqu’à cinq photos pour les plus vieux.
  • Séparez un grand carton en quatre parties. Dessinez dans chaque partie un élément qui représente chaque saison (ex. : un soleil pour l’été, une feuille rouge pour l’automne…). Demander à votre enfant de trouver des activités que l’on peut faire chaque saison (ex. : se baigner en été, ramasser des feuilles en automne). Il est possible de faire la même chose avec le jour et la nuit.
  • Collez au mur sept petits cartons pour les sept jours de la semaine. Y dessiner ou y coller des dessins représentant les activités que vous faites chaque semaine (ex. : la garderie, le parc). Montrez ces cartons à votre enfant et parlez-en avec lui pour l’aider à se situer dans le temps. Par exemple, montrez le petit carton du samedi en disant : « Regarde, il y a le dessin du bonhomme qui glisse, nous allons jouer au parc. » Vers 4 ans, insistez davantage sur « hier » et « demain ». Vous pouvez aussi écrire le nom des jours de la semaine et en parler.

À retenir

  • Les mots comme « avant », « hier », « matin », « printemps », etc. sont difficiles à comprendre.
  • L’enfant commence à mieux comprendre les notions de temps vers 3 ans.
  • Des photos et des dessins peuvent aider votre enfant à mieux comprendre les notions de temps.

 

Naitre et grandir.com

Recherche et rédaction : Marie-Ève Bergeron-Gaudin, orthophoniste
Mars 2017

 

Photo : GettyImages/Jose Girarte

 

Ressources et références

Livres pour les enfants

  • GOUEL, Sylvie et Lucie ST GES. Au fil des saisons . Nathan, «Nathan comme un grand», 2016, 12 p.
  • COLLECTIF. L’imagier géant de ma journée. Cerise bleue, 2012, 16 p.

 

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