Repas: l'enfant difficile

Repas: l'enfant difficile
Comment réagir devant les « J’aime pas ça! » de votre enfant à table?


Votre enfant refuse de manger le repas que vous avez préparé. Comment l’encourager à goûter? Devriez-vous lui servir autre chose?

Que faire lorsqu’un enfant refuse de manger un aliment?

Quand un enfant dit qu’il n’aime pas un aliment ou qu’il refuse d’y goûter, mieux vaut quand même lui en servir une petite quantité. Il est normal pour un tout-petit de ne pas aimer tous les aliments et encore moins du premier coup. Cela dit, il est important que des aliments variés soient présents dans son assiette. Cela permet à votre enfant de s’y habituer et de finir par les aimer… un jour!

Sachez que cela peut prendre jusqu’à 20 repas avant qu’un enfant accepte de goûter un aliment. Votre enfant est rassuré par des aliments qu’il connaît. C’est pourquoi il faut lui offrir plusieurs occasions d’apprendre à les connaître.

Et si votre enfant, en crise, dit qu’il a faim, mais refuse le repas servi? Tout d’abord, gardez votre calme. Ensuite, expliquez-lui qu’il y a plusieurs aliments différents dans son assiette et qu’il peut choisir parmi eux.

Comment encourager votre enfant à goûter de nouveaux aliments?

  • Invitez votre enfant à goûter chaque aliment, mais ne le forcez pas, car cela pourrait diminuer son envie d’essayer.
  • Offrez-lui un seul aliment nouveau à la fois et mettez toujours sur la table au moins un aliment qu’il aime.
Votre enfant sera davantage tenté de goûter à un aliment s’il voit que vous l’aimez aussi.
  • S’il dit avoir déjà essayé avant, répondez-lui qu’il ne goûtera peut-être pas la même chose que la dernière fois, car les goûts changent.
  • Félicitez-le quand il fait l’effort d’essayer un aliment.
  • Montrez l’exemple en mangeant vous-même l’aliment avec plaisir. Comme vous êtes son modèle, il aura envie de vous imiter.
  • Ne le forcez pas, car il associerait l’aliment à une émotion négative.
  • Évitez de vous fâcher, de faire des reproches ou du chantage pour que votre enfant mange un aliment. Le plus important est qu’il développe ses goûts pour des aliments variés. Par contre, les chances qu’il essaye et apprécie de nouveaux aliments sont très faibles s’il associe le moment du repas aux chicanes et aux pleurs.

Voici des exemples de phrases pour inciter votre enfant à goûter :

  • « Je t’en mets un peu dans ton assiette, tu y goûtes si ça te tente… »
  • « C’est bien! Tu as goûté au brocoli même si ce n’est pas ton légume préféré! »
  • « Félicitations, tu as goûté à ce nouvel aliment! »

Voici des exemples de phrases à éviter :

  • « Je ne suis pas content, tu n’as pas mangé ta viande. »
  • « Tu ne pourras pas sortir de table tant que tu n’auras pas goûté au chou-fleur. »

Servir un autre repas, une bonne idée?

Pour s’assurer que leur enfant mange quelque chose au repas, certains parents sont tentés d’offrir un autre repas, un bol de céréales ou une rôtie au beurre d’arachide à leur enfant. Ce n’est toutefois pas une bonne idée.

En effet, même si elles règlent le problème dans l’immédiat, ces solutions sont mauvaises, car l’enfant reçoit le message qu’il a raison de refuser de goûter à de nouvelles choses. Cela diminue donc les chances qu’il goûte à de nouveaux aliments à l’avenir.

L’enfant devrait se contenter des aliments qui sont sur la table. C’est pour cette raison que le repas doit comporter un ou deux aliments qu’il aime afin qu’il puisse tout de même manger (ex. : du fromage, du riz, un légume).

 

À retenir

  • Même si votre enfant n’aime pas un aliment, il faut quand même lui en offrir régulièrement afin qu’il s’y habitue.
  • Ne servez pas un autre repas à votre enfant s’il refuse celui qui est prévu.
  • Encouragez votre enfant à goûter, mais ne le forcez pas.
  • Félicitez votre enfant quand il mange un aliment nouveau ou qu’il aime moins.

 

Naitre et grandir.com

Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Recherche et rédaction : Stéphanie Côté, nutritionniste
Mise à jour : Août 2019

 

Photo : Adobe Stock/Kaliantye

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