Apprendre la politesse

Apprendre la politesse
Votre enfant ne dit pas toujours « merci » ou « s’il te plaît ». Comment lui enseigner la politesse?


Un enfant peut apprendre très jeune à être poli. Il s’initie aux règles de politesse en observant ses parents. Puis, lorsqu’il est capable de parler, il apprend peu à peu à dire « merci », « s’il vous plaît »…

Pourquoi enseigner la politesse aux enfants?

L’apprentissage de la politesse fait partie des habiletés sociales qu’un tout-petit doit développer. Utiliser des formules de politesse l’aide à avoir des relations plus harmonieuses avec les autres, tant avec les adultes que les enfants.

L’enfant apprend les règles de politesse notamment en regardant ses parents agir, mais il a aussi besoin d’aide pour connaître les gestes et les mots polis à utiliser. Même quand il ne parle pas, c’est possible de lui montrer à dire « bonjour » et « au revoir » en envoyant la main pour saluer les gens. Ce sont là les bases de la politesse dans ses relations avec les autres.

Un tout-petit qui est poli pourra plus facilement se faire des amis et les garder.

Petit à petit, quand l’enfant parle, il peut apprendre à dire « s’il te plaît » et « merci » lorsqu’il fait des demandes ou lorsqu’il reçoit quelque chose. L’enseignement de la politesse demande toutefois de la patience. Il faut rappeler souvent à un enfant d’utiliser les « mots magiques » (ex. : merci, s’il te plaît).

En général, le réflexe d’utiliser les formules de politesse est acquis vers 4 ans. À cet âge, l’enfant commence aussi à s’excuser après avoir posé un geste ou dit un mot qu’il regrette. Il a toutefois toujours besoin d’aide pour se rappeler de le faire.

Un enfant de 4 ans est capable d’offrir son aide à un plus petit que lui. Il peut également apprendre à poser d’autres gestes polis, comme laisser sa place dans l’autobus à une personne âgée ou ramasser pour quelqu’un un objet échappé. Ce sont là des gestes courtois et attentionnés qui permettent à l’enfant de tisser des liens agréables avec les gens qui l’entourent.

Comment enseigner la politesse

Voici des façons d’encourager la politesse chez votre enfant.

  • Montrez l’exemple. Votre enfant vous observe. Si vous vous adressez à lui et aux autres poliment, il aura tendance à vous imiter.
  • Félicitez votre enfant lorsqu’il fait spontanément preuve de politesse.
  • Faites des jeux de rôles qui vous amènent à utiliser des formules de politesse. Jouer au restaurant et à l’épicerie, par exemple. Ces jeux permettent de mettre en pratique les règles de savoir-vivre dans le plaisir. Jouer à se présenter en serrant la main peut aussi être très amusant et instructif.
  • Faites-lui prendre conscience de l’effet de ses paroles et de ses comportements polis en les nommant. Si votre enfant s’assoit sur vous pour laisser sa place à une femme enceinte dans l’autobus, par exemple, dites-lui : « Regarde son beau sourire, elle est contente parce que tu lui as laissé ta place. »
  • Lisez ensemble des livres sur la politesse. Comme les tout-petits s’identifient aux personnages des histoires, votre enfant sera heureux d’imiter les petits héros polis et de ne pas devenir « M. Malpoli ».

Que faire si votre enfant refuse d’être poli?

Si votre enfant ne s’adresse pas à vous poliment
Vous pouvez lui rappeler qu’il manque un petit « mot magique » à sa demande. Aidez-le ensuite à trouver le mot ou à bien formuler sa demande.

Mentionnez-lui que vous voulez qu’il dise « s’il te plaît » quand il fait une demande et « merci » quand il reçoit quelque chose. Expliquez-lui calmement pourquoi il est important de faire une demande polie pour obtenir ce que l’on souhaite. N’oubliez pas d’utiliser ces mots avec votre enfant pour donner l’exemple.

Si votre enfant ne veut pas embrasser grand-maman pour la remercier de son cadeau
C’est peut-être parce qu’il a peur de se faire bécoter sans fin. Demandez-lui de la remercier poliment en disant « merci », mais évitez de l’obliger à faire un bisou. Certains enfants ne sont pas à l’aise avec les bisous et les câlins, et il est important de les respecter. Dites-lui qu’un bec soufflé pourrait aussi faire plaisir à grand-maman.

Si votre enfant refuse de saluer quelqu’un
Votre enfant peut être mal à l’aise ou timide en présence d’une nouvelle personne, comme un voisin ou un commis au magasin. Si on lui dit bonjour et que votre enfant refuse de saluer la personne en retour, vous pouvez l’inviter à dire « bonjour ». Il comprendra alors que vous vous attendez à ce qu’il salue les gens.

Quand vous serez seul avec votre tout-petit, expliquez-lui que même quand on ne connaît pas une personne, c’est gentil de lui dire « bonjour » quand on la rencontre. Dites-lui que c’est la même chose si quelqu’un fait un geste gentil pour lui. Par exemple, si une personne lui ouvre et lui tient la porte, il faut lui dire « merci » même s’il ne la connaît pas.

 

La politesse et les enfants des autres
Que faire si un ami de la garderie refuse de vous saluer ou si votre neveu oublie de dire « merci »? Si l’enfant est sous votre responsabilité, vous pourriez intervenir. Par contre, si son parent est présent, c’est à lui de le faire s’il le juge approprié. Pour en savoir plus, consultez notre fiche Intervenir auprès des enfants des autres.

 

À retenir

  • Apprendre les formules de politesse à votre enfant l’aide à avoir des relations harmonieuses avec les autres.
  • Saluer les gens et dire « s’il te plaît » ainsi que « merci » font partie des premières règles de politesse à lui enseigner.
  • Être un bon modèle, faire des jeux de rôles et lire des livres sur la politesse sont de bons moyens d’apprendre à votre tout-petit à devenir poli.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Solène Bourque, psychoéducatrice
Recherche et rédaction :
Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Septembre 2019

 

Photo : iStock.com/mediaphotos

 

Ressources et références

Pour les parents

  • CHÂTELET, Sylvie-Anne. L’ABC du savoir-vivre pour les enfants. Montréal, Les Éditions Québecor, 2011, 136 p.
  • RACINE, Brigitte. Le respect, une valeur pour la vie. Éditions du CHU Sainte-Justine, 2016, 264 p.

Pour les enfants

  • ANTONY, Steve. Merci, M. Panda. Éditions Scholastic, 2017, 32 p.
  • ANTONY, Steve. S’il vous plaît, M. Panda. Éditions Scholastic, 2015, 32 p.
  • DAXHELET, François. La fée Politesse. Éditions Boomerang, coll. « Cajoline », 2013, 24 p.
  • DELAUNOIS, Angèle. Les mots magiques. Montréal, Éditions de l’Isatis, coll. « Clin d’œil », 2013, 24 p.
  • FINN, Carrie. Les bonnes manières au jeu, à la maison et à l’école. Saint-Constant, Broquet, 2009, 96 p.
  • HARGREAVES, Roger. M. Malpoli. Éditions Hachette, 2008, 40 p.
  • HUTCHINS, Hazel. À table avec les monstres : n’oublie pas les bonnes manières. Toronto, Éditions Scholastic, 2011, 24 p.

 

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