Le cordon ombilical

Le cordon ombilical
Pour éviter que le cordon ombilical s’infecte, il faut bien le nettoyer. Voici comment faire.


Couper le cordon ombilical est un geste symbolique qui représente le début de l’autonomie de votre nourrisson : il respire maintenant seul et s’alimente par lui-même. Une fois tombé, le cordon ombilical laissera une cicatrice unique : le nombril.

Caractéristiques du cordon ombilical

Le cordon ombilical est de couleur blanc-jaunâtre et a une allure gélatineuse et légèrement tortueuse. Il relie l’enfant à sa mère durant toute la vie du foetus. Le sang qui y circule assure plusieurs fonctions essentielles au bien-être du foetus, comme l’apport en éléments nutritifs et en oxygène ainsi que l’élimination des déchets.

À la fin de la grossesse, le cordon ombilical mesure en moyenne 2,5 cm de diamètre et 55 cm de long. Il peut cependant mesurer jusqu’à 100 cm (1 m). Un cordon trop long peut parfois s’enrouler autour du cou du bébé. La plupart du temps, cela sera sans conséquence.

Lorsqu’il est temps de le couper, deux pinces sont placées sur le cordon ombilical pour arrêter la circulation du sang. Une fois le cordon coupé, une petite pince en plastique est installée à 2 ou 3 cm du ventre du nourrisson. Elle est retirée deux ou trois jours plus tard lorsque le cordon est assez sec.

Quand couper le cordon ombilical?

Les experts ont longtemps pensé qu’il fallait couper rapidement le cordon après la naissance du bébé afin de diminuer le risque pour la mère de perdre trop de sang à la suite de l’accouchement. Les dernières études réalisées sur le sujet indiquent toutefois que ce n’est pas le cas.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande d’ailleurs de retarder le moment où le cordon ombilical est coupé, car attendre de 1 à 3 minutes serait bénéfique pour le bébé. Celui-ci aurait alors un plus grand poids de naissance, une concentration plus élevée d’hémoglobine et de meilleures réserves de fer à l’âge de 6 mois. Ces bienfaits ont aussi été observés chez les bébés prématurés. Attendre avant de couper le cordon augmenterait toutefois légèrement le risque de jaunisse chez le nouveau-né, une condition qui se traite toutefois facilement.

Comment nettoyer le cordon ombilical?

Il est important que le cordon demeure propre et sec afin de prévenir les infections. En effet, à cause des vaisseaux sanguins présents dans le cordon, ce dernier est une porte d’entrée pour les bactéries. Soyez sans crainte, la manipulation du cordon ne cause aucune douleur au bébé. Il est possible qu’il y ait un petit écoulement légèrement teinté de sang durant les premiers jours. L’important demeure de bien nettoyer la base du cordon.

Soins à apporter au cordon ombilical à la maison

Vous pouvez donner le bain à votre bébé, même si son cordon n’est pas encore tombé. L’important est de bien le sécher par la suite.
  • Lavez-vous bien les mains avant de commencer.
  • Nettoyez la base du cordon tous les jours avec un coton-tige imbibé d’eau tiède (idéalement bouillie) ou de sérum physiologique, en faisant le tour complet du cordon avec le coton-tige pour enlever tous les débris.
  • Séchez bien toutes les surfaces en utilisant l’autre bout du coton-tige.
  • Repliez la couche de votre bébé en dessous du cordon pour minimiser les frictions. Certaines marques de couches jetables pour nourrissons ont une échancrure conçue à cet effet.
  • N’appliquez pas d’alcool à friction, de crème ou d’onguent sur le cordon ombilical, car cela pourrait retarder sa chute. Auparavant, il était conseillé d’humecter le cordon ombilical tous les jours avec de l’alcool à friction à 70 %, mais ce n’est plus le cas aujourd’hui.
  • Ne couvrez pas le cordon avec une compresse ou un pansement. Le mieux est de laisser le cordon à l’air le plus possible.
  • Une fois le cordon tombé, continuez de nettoyer le nombril avec de l’eau tiède (idéalement bouillie) ou du sérum physiologique, et de bien l’assécher jusqu’à la cicatrisation complète.

Quand le cordon ombilical va-t-il tomber?

Lorsque le cordon ombilical est coupé, la partie du cordon qui reste séchera et tombera naturellement avant l’âge de 1 mois, la plupart du temps durant la deuxième semaine de vie. Lorsqu’il est prêt à tomber, le cordon aura un aspect noirâtre, mais sa base demeurera généralement plus gélatineuse et plus pâle.

Quoi faire si le cordon ombilical se replie?

En séchant, le cordon ombilical peut se replier sur sa base et la recouvrir complètement. La base du cordon peut alors devenir humide et être plus à risque de s’infecter. Cela peut également retarder sa chute.

Les parents craignent parfois de soulever le cordon, de peur de faire mal à leur nourrisson ou de le faire saigner. Pour réussir à soulever le cordon sans problème, mouillez-le un peu avec de l’eau tiède (idéalement bouillie) ou du sérum physiologique. Puis, nettoyez sa base et séchez-la, selon la méthode décrite précédemment.

Quoi faire si le cordon ombilical est arraché par accident?

Si le cordon est arraché par accident, il est possible qu’il y ait un saignement. Si cela se produit, appliquez une compresse jusqu’à l’arrêt du saignement et rendez-vous au CLSC ou à une clinique sans rendez-vous. Un médecin examinera alors votre bébé et la partie du cordon encore attachée au nombril.

Quand consulter un médecin?

Si votre bébé âgé de moins de 1 mois a de la fièvre, que les signes mentionnés ci-dessous soient présents ou non, il devrait être vu par un médecin.

Consultez un médecin si vous remarquez :

  • une rougeur persistante autour de la base du cordon;
  • une enflure autour de la base du cordon;
  • un écoulement à la base (sang, pus ou suintement);
  • une odeur inhabituelle du cordon;
  • que le cordon n’est pas encore tombé après 1 mois de vie;
  • que le cordon a été arraché par accident;
  • un saignement qui n’arrête pas après la chute du cordon;
  • une mauvaise cicatrisation du nombril après la chute du cordon. Dans ce cas, vous verriez une petite bosse de couleur rosée ou rouge qui a tendance à suinter légèrement à l’intérieur du nombril. Cela nécessite une cautérisation au nitrate d’argent. Il s’agit d’une procédure très simple sans douleur pour le bébé.

 

À retenir

  • Le cordon ombilical tombe naturellement avant l’âge de 1 mois, la plupart du temps durant la deuxième semaine de vie.
  • Il est important de nettoyer le cordon de votre bébé tous les jours. Ne vous inquiétez pas, cela ne lui fait pas mal.
  • Vous pouvez donner le bain à votre bébé même si son cordon n’est pas encore tombé, il suffit de bien le sécher par la suite.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Février 2020

 

Photo : iStock.com/pidjoe

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • CERIANI CERNADAS, JM. « Timing of umbilical cord clamping of term infants », Archivos Argentinos de Pediatria, vol. 115, no 2, avril 2017, p. 188-194. www.ncbi.nlm.nih.gov
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • INSTITUTS DE RECHERCHE EN SANTÉ DU CANADA. Le moment idéal pour couper le cordon ombilical. 2013. www.cihr-irsc.gc.ca
  • ORGANISATION MONDIALE DE LA SANTÉ (OMS). Clampage du cordon pour la prévention de l’anémie ferriprive chez les nourrissons : moment optimal. 2019. www.who.int
  • RABE, Heike et autres. « Effet du moment du clampage du cordon ombilical et d’autres stratégies visant à influer sur la transfusion placentaire lors d’accouchements prématurés sur les résultats pour la mère et le nourrisson », Cochrane Database of Systematic Reviews, no 9, 2019. www.cochranelibrary.com

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