Apprivoiser la baignade

Apprivoiser la baignade
Voyez comment faire découvrir la baignade à votre enfant, dans le plaisir et en toute sécurité!


Certains enfants se sentent à l’aise dans l’eau, d’autres non. Comment faire découvrir les plaisirs de la baignade à votre enfant?

Se sentir bien dans l’eau

Se baigner, c’est amusant et ça permet à un tout-petit d’être plus à l’aise dans l’eau. Toutefois, c’est seulement vers 6 ans qu’un enfant est capable de vraiment faire les mouvements pour apprendre à nager seul.

Avant 6 ans, les cours de natation servent donc plutôt à aider un enfant à être plus en confiance dans l’eau, à contrôler sa respiration, à se déplacer, à flotter, etc. Ces cours ne sont toutefois pas indispensables. D’ailleurs, vous pouvez vous-même aider votre enfant à se sentir bien dans l’eau.

S’amuser dans l’eau en toute sécurité

Dès qu’il est capable de tenir sa tête, vous pouvez, si vous le souhaitez, vous baigner avec votre enfant dans une grande piscine. Toutefois, jusqu’à 3 ans environ, votre enfant s’amusera tout autant dans une petite piscine (ex. : piscine gonflable dans la cour) qu’à la pataugeoire municipale.

Tant que votre tout-petit a des craintes ou n’est pas capable de garder sa tête hors de l’eau malgré un vêtement de flottaison (ex. : gilet de sauvetage, ballon dorsal), il faut le tenir en tout temps lors de la baignade.

Voici quelques positions à lui faire découvrir:

  • Tenez-le sous les bras face à vous ou dos à vous.
  • Placez-le sur le dos en le soutenant avec vos deux mains.
  • Faites-le glisser sur le ventre, puis sur le dos, dans un mouvement d’aller-retour.
  • Placez-le sur votre avant-bras, son ventre vers l’eau, en tenant bien son menton avec votre main.
  • Assoyez-le sur un de vos avant-bras, dos à vous.
Ne lancez pas à l’eau un enfant qui a peur et ne le forcez pas à se baigner.

Si vous voyez que votre enfant fait des progrès et qu’il devient plus à l’aise dans l’eau, continuez de lui mettre un vêtement de flottaison (ex.: gilet de sauvetage, ballon dorsal) et cessez de le tenir petit à petit. Il faut cependant que vous restiez dans l’eau avec lui en permanence. Ne laissez pas plus d’un bras de distance entre vous et votre enfant.

Des idées pour jouer dans l’eau

  • Faites jouer votre enfant avec une éponge. Il aimera la presser pour faire sortir l’eau.
  • Demandez-lui de faire semblant d’être un poisson et de faire des bulles dans l’eau en soufflant très fort. Si votre enfant n’en est pas capable, proposez-lui lui de souffler dans une paille en mettant l’autre extrémité dans l’eau.
  • Déposez des jouets de bain qui flottent à la surface de l’eau (ex. : canard en caoutchouc), puis demandez à votre enfant de vite les attraper. Dites-lui de bouger les bras et de battre des jambes pour aller plus vite!
  • Assoyez votre enfant à cheval sur une nouille de piscine et aidez-le à se déplacer en le tenant sous les bras.
  • Dites à votre enfant d’imaginer qu’il est un bateau ou un dauphin, et traînez-le dans l’eau de différentes façons (ex. : en le tenant sous les bras ou par les mains, en le faisant glisser sur le dos…).

Il a peur de l’eau?

Si votre enfant refuse d’aller dans l’eau, il ne faut pas le forcer à se baigner, car il risque d’en garder un mauvais souvenir. Le mieux, c’est d’y aller par étapes et de l’encourager.

Par exemple, proposez-lui d’abord d’arroser ses pieds ou une autre partie de son corps avec un petit arrosoir. Ensuite, assoyez-vous avec lui au bord de l’eau, battez des pieds dans l’eau, prenez-le dans vos bras et marchez dans l’eau, etc.

Les cours de natation protègent-ils contre la noyade?

Aucune étude n’a démontré que les cours de natation pouvaient empêcher les enfants de 5 ans et moins de se noyer. N’oubliez jamais que la surveillance constante des adultes est le moyen le plus efficace de prévenir la noyade chez les tout-petits.

Même si votre enfant a des flotteurs ou se débrouille pour nager, ne le laissez jamais seul dans l’eau ou près de l’eau. Il est aussi important de lui apprendre les règles de sécurité de base: interdiction de courir autour de la piscine, d’aller dans l’eau sans un adulte ou de pousser un autre enfant.

 

À retenir

  • Les cours de natation pour les tout-petits ne servent pas à apprendre à nager, mais plutôt à se familiariser avec la baignade.
  • C’est vers 6 ans qu’un enfant est capable de faire les mouvements pour vraiment apprendre à nager seul.
  • Faire des jeux dans l’eau peut aider votre enfant à se sentir à l’aise durant la baignade.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Noémie Lafortune, ergothérapeute
Recherche et rédaction :
Équipe Naître et grandir
Août 2017

 

Photo : GettyImages/azndc

À lire aussi