L'apprentissage de la marche

L'apprentissage de la marche
Bébé marchera-t-il bientôt? Voici les habiletés qu’il doit acquérir avant de faire ses premiers pas.


Les enfants font leurs premiers pas normalement entre 10 et 18 mois. Environ seulement la moitié d’entre eux arrivent à faire quelques pas à leur 1er anniversaire.

Les habiletés à développer avant de marcher

La marche dépend de la motricité globale. C’est pourquoi un enfant doit, pour apprendre à marcher, avoir déjà développé les grands muscles de son tronc. Ils soutiennent et permettent les mouvements du cou, des épaules, du dos, des bras et des jambes.

Le goût d’explorer incite votre enfant à faire ses premiers pas et lui permet de développer ses muscles. Évitez de le laisser trop souvent dans son parc, dans sa chaise ou dans son exerciseur.

Pour que le bébé puisse marcher, son cerveau doit aussi avoir atteint un certain stade de développement et être capable d’envoyer les messages appropriés aux muscles.

Avant de marcher, l’enfant doit donc :

  • contrôler les mouvements de sa tête (vers 4 ou 5 mois);
  • se tenir assis sans soutien pendant de courts moments (vers 6 à 8 mois);
  • réussir à se lever et à se tenir debout pendant quelques secondes (vers 9 à 11 mois). Se tenir debout sans aide demande de l’équilibre et de la force musculaire, car le bébé doit soutenir tout le haut de son corps.

Ramper et marcher à quatre pattes

Il est aussi préférable que l’enfant ait rampé et marché à quatre pattes avant la marche debout. Toutefois, certains bébés sautent ces deux étapes essentielles au développement de leur motricité globale.

Si c’est le cas de votre enfant, laissez-le s’exercer à marcher debout autant qu’il le souhaite. Proposez-lui simplement des jeux dans lesquels il doit ramper et se promener à quatre pattes, par exemple :

  • un parcours dans lequel votre enfant doit ramper sous une chaise et marcher à quatre pattes entre deux meubles;
  • un jeu dans lequel il doit marcher à quatre pattes comme un animal (ex. : chien);
  • un jeu où votre enfant doit passer dans un tunnel et se déplacer à quatre pattes sur un gros coussin, une couverture ou un tapis tout doux.

Gardez en tête que l’acquisition des habiletés peut varier d’un enfant à l’autre. L’âge indiqué ici est une moyenne. Si vous avez des inquiétudes, consultez le médecin de votre enfant.

L’apprentissage de la marche étape par étape

Respectez le rythme de votre bébé et n’essayez pas de sauter des étapes de développement. Rien ne sert de forcer un bébé à essayer de marcher. Il marchera quand il sera prêt mentalement et physiquement. Toutefois, si votre enfant ne marche pas encore à 19 mois, consultez le médecin.

1. 

Le bébé s’accroche aux meubles pour se mettre debout (vers 9 mois). Ses fesses pointent vers l’arrière et ses jambes sont arquées. La plupart des enfants ont les jambes arquées lorsqu’ils apprennent à marcher. Cela est temporaire et rentre dans l’ordre dans l’année qui suit. Le bébé réussit à s’asseoir lorsqu’il est en position debout. Il commence à marcher en gardant le haut du corps appuyé contre un meuble.

Premiers pas : avec ou sans souliers?

Marcher pieds nus permet aux petits muscles du pied de travailler. Cela développe la stabilité de l’enfant, son équilibre, sa coordination et sa force musculaire. Marcher pieds nus lui permet aussi de découvrir la sensation du sol sous ses pieds. Un bébé qui apprend à marcher n’a donc pas besoin de porter des souliers à l’intérieur de la maison. Par ailleurs, l’achat de bottines n’est pas nécessaire. Même si elles montent à la cheville, elles n’offriraient pas un meilleur soutien que les chaussures basses.
Pour plus d’information sur les chaussures de bébé, consultez Choisir des souliers pour bébé.

2. 

Il commence à marcher de côté, toujours en s’appuyant sur les meubles (vers 10 à 11 mois). Il utilise ses mains pour garder son équilibre et glisser ses pieds sur le sol l’un après l’autre. Cette façon de faire le pousse à prendre des décisions, par exemple choisir où poser sa main pour continuer d’avancer. Il doit aussi évaluer sa taille par rapport à celle des objets qui l’entourent. S’il ne voit rien pour se soutenir, il passera à la marche à quatre pattes pour continuer à avancer.

3. 

Il soulève le pied au lieu de le glisser sur le sol (vers 11 à 12 mois). Pendant quelques secondes, il parvient à se tenir en équilibre sur une jambe. Il réussit aussi à se tenir en utilisant une seule main. Sa main libre lui permet de saisir sa prochaine prise.

N’hésitez pas à faire des activités avec lui pour stimuler la marche. Plusieurs enfants sont capables de faire quelques pas lorsqu’on les tient par une ou deux mains ou lorsqu’ils poussent un jouet, avec ou sans roulettes. Toutefois, si le jouet roule trop vite, l’enfant peut avoir peur et préférer un objet sans roulettes, comme un panier à linge tourné à l’envers ou une boîte de carton fermée. Les marchettes sont interdites au Canada depuis 2004, car elles ont provoqué de nombreux accidents.

Lorsque votre bébé est prêt à marcher seul, tenez-vous à quelques pas de lui afin de l’encourager à marcher vers vous.

4. 

Il parvient à se tenir debout sans appui (vers 12 mois). Ses deux mains sont donc libres, ce qui lui offre plusieurs nouvelles possibilités. Il peut, par exemple, prendre les jouets et les objets qui se trouvent sur les tables basses ou sur les tablettes plus basses des étagères. Il est alors temps de réévaluer la sécurité dans votre maison. Certains enfants réussissent à marcher seuls, d’autres n’ont besoin que de tenir un seul doigt de leur parent pour marcher.

5. 

Il marche seul, mais sa démarche n’est pas encore très assurée (vers 14 à 15 mois). Pour assurer sa stabilité et son équilibre, il marche en gardant les jambes assez écartées et en ayant les bras étendus comme les ailes d’un avion. Puis, il commence peu à peu à balancer les bras. Une fois lancé, il a parfois du mal à ralentir ou à s’arrêter pour éviter un obstacle. Il peut s’exercer à marcher à reculons.

Comment réagir lorsque votre bébé tombe?

Apprendre à marcher veut aussi dire atterrir souvent sur les fesses. Si votre bébé tombe, ne dramatisez pas. S’il pleure, restez calme et consolez-le doucement. Encouragez-le à se relever et à réessayer de marcher.
Évitez de dire à votre bébé « Attention! Tu vas tomber! » De trop nombreux avertissements pourraient freiner son apprentissage ou provoquer des craintes inutiles chez lui.
Si vous craignez qu’il se blesse lorsqu’il tombe, recouvrez le coin des tables et les rebords des meubles lorsque votre bébé commence à marcher. Vous trouverez des protecteurs pour les recouvrir dans les quincailleries et les magasins d’articles de bébés.
Vous pouvez aussi montrer à votre bébé à plier ses genoux pour descendre vers le sol plutôt que de tomber sur ses fesses. Avec votre main, appuyez doucement derrière ses genoux lorsqu’il est debout en se tenant à une surface.

6. 

Il marche avec assurance (vers 18 mois). Ses jambes sont un peu moins écartées et il utilise moins ses bras pour garder son équilibre. Il marche plus vite et trottine en faisant des pas rapides et saccadés à la limite de la course.

7. 

Il est un excellent petit marcheur (vers 2 ans). Il marche en déposant d’abord le talon, puis les orteils, comme les adultes. Si votre enfant marche parfois sur la pointe des pieds, il n’y a pas lieu de vous inquiéter. Cependant, si cette démarche persiste plus d’un an et qu’il marche fréquemment de cette façon, parlez-en à son médecin.

La marche et les bébés prématurés

Chez l’enfant prématuré, les étapes de développement sont souvent franchies avec un peu de retard, car ce n’est pas son âge réel qu’il faut considérer, mais plutôt son âge corrigé. L’âge corrigé est l’âge qu’aurait l’enfant s’il était né à la date prévue d’accouchement.
L’âge corrigé est utilisé pour évaluer la croissance et le développement d’un enfant prématuré puisqu’il prend en considération les semaines manquantes de grossesse. On utilise l’âge corrigé jusqu’à ce que l’enfant atteigne 2 à 3 ans. Le calendrier de vaccination suit toutefois l’âge réel de l’enfant, si sa santé le permet.

Pourquoi certains bébés marchent-ils plus tard que d’autres?

Plusieurs facteurs peuvent avoir une influence sur le moment où un bébé commencera à marcher. En général, les enfants apprennent une chose à la fois. Certains enfants vont se concentrer davantage sur le langage ou la motricité fine que sur la marche.

Un tout-petit qui se déplace rapidement et facilement à quatre pattes peut ne pas ressentir le besoin de trouver un mode de déplacement plus efficace. Même chose pour un bébé qui préfère se déplacer sur les fesses.

Le tempérament, le poids et la grandeur de l’enfant pourraient aussi influencer le moment des premiers pas. Les enfants plus grands ont un centre de gravité plus haut et des membres plus longs, ce qui compliquerait un peu la coordination de leurs mouvements.

Un manque de force et une instabilité dans les articulations des jambes peut aussi contribuer à retarder le moment où l’enfant marchera.

Certains enfants peuvent aussi marcher plus tard parce qu’ils ont peu d’occasions de s’exercer à marcher. Par exemple, un bébé qui est souvent transporté par un adulte ou qui obtient toujours ce qu’il veut sans avoir à se déplacer aura moins de motivation à marcher. Un bébé surprotégé peut aussi ne pas s’exercer suffisamment à marcher, en raison de l’inquiétude de ses parents.

La maturation plus lente de certains nerfs et muscles nécessaires à la marche, un trouble d’apprentissage, un retard de développement ou certains troubles physiologiques, entre autres ceux qui touchent les muscles et les tendons, peuvent aussi retarder la marche.

À retenir

  • Avant de pouvoir marcher, le bébé doit avoir acquis certaines habiletés et son cerveau doit être assez développé pour envoyer les bons signaux aux muscles.
  • Les bébés font habituellement leurs premiers pas entre 10 et 18 mois.
  • De nombreux facteurs ont une influence sur l’âge auquel les premiers pas sont faits, par exemple le tempérament, les préférences, la grandeur, le poids et la force musculaire de l’enfant.

 

Naître et grandir

Révision scientifique : Maude Sévigny, ergothérapeute
Recherche et rédaction :Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Mai 2023

 

Photo : iStock.com/shironosov

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • BRIGANCE, Albert. L’inventaire du développement de l’enfant entre 0 et 7 ans. Ottawa, Éditions CFORP, 1997, 24 p.
  • CARON SANTHA, Josiane. 12 raisons de marcher à quatre pattes. educatout.com
  • CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Learn the Signs. Act Early. 2022. cdc.gov
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans : guide pratique pour les parents. Québec, Institut national de santé publique du Québec. inspq.qc.ca
  • ENFANT.COM. 5 conseils pratiques pour ses premiers pas. 2022. enfant.com
  • FERLAND, Francine. Le développement de l’enfant au quotidien de 0 à 6 ans. 2e éd., Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, coll. « Parlons parents », 2018, 264 p.
  • FORESTIER, Michèle et Jean-Charles PICAUD. De la naissance aux premiers pas. Toulouse, Éditions Érès, 2018, 320 p.
  • LAUZON, Francine. L’éducation psychomotrice : source d’autonomie et de dynamisme. 2e éd., Québec, Presses de l’Université du Québec, 2019, 368 p.
  • MIEUX AGIR AU QUOTIDIEN. Comprendre et soutenir le développement de mon enfant. Prématurité, santé et développement. L’âge corrigé. www.developpementenfant.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Les chaussures pour enfants. 2018. soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Le développement de votre enfant : à quoi vous attendre. 2019. soinsdenosenfants.cps.ca
  • TALBOT, Gisèle. Batterie d’évaluation Talbot. Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, 1993, 185 p.
  • THE AMERICAN PODIATRIC MEDICAL ASSOCIATION. What you should know: Children’s Foot Health. apma.org

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