Apprendre à manger et à boire seul

Apprendre à manger et à boire seul
Manger sans l’aide des autres, ce n’est pas facile! Bébé a besoin de s’exercer.


Une fois l’introduction des aliments complémentaires commencée, plusieurs bébés essaient de prendre la nourriture avec leurs doigts pour la porter à leur bouche ou pour jouer avec celle-ci. Il s’agit d’une phase d’exploration tout à fait normale. C’est l’occasion pour eux de se familiariser avec la forme et la texture des aliments, et d’exercer leurs habiletés motrices.

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Habiletés nécessaires pour manger et boire seul

Pour pouvoir manger et boire seul, un enfant doit notamment :

  • apprendre à faire de nouveaux mouvements avec sa langue et ses lèvres pour boire au verre et manger à la cuillère. Ces mouvements sont différents de ceux qu’il fait lorsqu’il tète;
  • coordonner ses gestes pour prendre la nourriture et l’amener vers sa bouche. Le développement de la coordination est aussi nécessaire pour qu’il puisse boire au biberon puis au verre;
  • comprendre qu’il doit mastiquer et avaler la nourriture avant de prendre une nouvelle bouchée.

Même s’il fait beaucoup de dégâts lorsqu’il mange ou boit seul, il est important de laisser un bébé sexercer afin qu’il puisse développer ses habiletés. Plus il s’exercera, meilleur il deviendra… et les dégâts diminueront.

À quel âge un enfant est-il capable de boire seul?

Lorsque leur bébé apprend à boire et à manger seul, ses parents doivent faire preuve de patience devant les dégâts qui accompagnent ces apprentissages.

Un bébé qui boit au biberon est généralement capable de le tenir seul à partir de 9 à 12 mois. Même s’il réussit à boire seul, il préférera probablement prendre son biberon bien installé dans les bras de l’un de ses parents.

Santé Canada recommande d’habituer un bébé de plus de 6 mois à boire au verre ou à la tasse sans couvercle lorsqu’il boit autre chose que du lait maternel. Apprendre à boire au verre est sécuritaire et facile à apprendre. L’utilisation du gobelet ou du verre à bec retarde toutefois cet apprentissage.

Jusqu’à l’âge de 12 mois environ, un adulte doit tenir le verre pour lui. Ensuite, le bébé peut petit à petit s’exercer à le tenir lui-même. Lors de ses premiers essais, le tout-petit ne contrôle pas le débit du liquide et il a besoin d’aide. Un petit verre à la taille de sa main ou une tasse munie de deux poignées lui rend la tâche plus facile.

À quel âge un enfant est-il capable de manger seul?

Avec les doigts

Entre 6 et 12 mois, un bébé apprend à prendre de petits morceaux de nourriture avec ses doigts et à les porter à sa bouche. C’est d’ailleurs de cette façon qu’un enfant se nourrit selon les principes de l’alimentation autonome dès l’âge de 6 mois.

Lorsqu’un bébé prend des aliments avec ses mains, il développe sa coordination et sa motricité. C’est aussi l’occasion pour lui de se familiariser davantage avec ces aliments en les touchant, en les regardant de près et en les approchant de son nez pour les sentir.

Avec une cuillère

Si votre bébé tente de vous enlever la cuillère que vous utilisez pour le nourrir, donnez-lui-en une autre. Ainsi, il pourra s’exercer à utiliser une cuillère et vous pourrez lui donner des bouchées en même temps.

Vers 10 mois, un bébé commence à s’intéresser à la cuillère avec laquelle il est nourri. Il veut même essayer de s’en servir pour manger par lui-même.

Manger avec une cuillère est toutefois une tâche difficile qui demande une bonne coordination. En effet, l’enfant doit y mettre la nourriture et porter la cuillère à sa bouche sans tout faire tomber. Puis, il doit réussir à mettre la cuillère et son contenu dans sa bouche.

Lors des premiers essais de l’enfant, il est normal que la cuillère arrive à sa bouche presque vide. Il s’exercera avec la cuillère à son rythme en apprenant de ses parents, et il continuera à utiliser ses doigts pour plus d’efficacité.

Les dégâts sont normaux et fréquents. L’utilisation de la cuillère demande de l’entraînement. Peu à peu, l’enfant améliore sa coordination oeil-main et, vers 2 ans, il est capable de se nourrir seul sans faire trop de dégâts.

 

À retenir

  • Un bébé a besoin de s’exercer à utiliser une cuillère et un verre. Il est d’ailleurs important de lui montrer ce qu’il doit faire avec ceux-ci et de l’encourager.
  • Il est préférable d’habituer un enfant à boire avec un verre ou une tasse sans couvercle qu’avec un gobelet ou un verre à bec.
  • Il est important de permettre à l’enfant de manger avec ses doigts, en combinaison ou non avec la cuillère.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Stéphanie Côté, M. Sc., nutritionniste
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Septembre 2018

 

Photo : iStock.com/MariaBobrova

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