Heureux dans la nature

Heureux dans la nature
Des parcs, des boisés, de la terre, du sable, de l’eau… Tout est là, dehors, pour amuser votre tout-petit. Beau temps, mauvais temps, vous avez tout à gagner à amener souvent votre enfant jouer à l’extérieur.

Des parcs, des boisés, de la terre, du sable, de l’eau… Tout est là, dehors, pour amuser votre tout-petit. Beau temps, mauvais temps, vous avez tout à gagner à amener souvent votre enfant jouer à l’extérieur.

Les enfants ont besoin de jouer dehors. D’ailleurs, quand ils sont à l’extérieur, ils sont en moyenne deux fois plus actifs qu’à l’intérieur. Être dehors leur donne le goût de courir, de sauter, de grimper et de lancer. Tous ces mouvements améliorent leurs habiletés physiques et leur apprennent à connaître leur corps.

Émilie, la maman des jumeaux Paul-Émile et Héloïse, 5 ans, et de Béatrice, 8 ans, le constate. « Quand mes enfants jouent dehors, ils ont plus de place pour bouger. Ils peuvent courir et crier et ça leur fait du bien! »

Bouger autrement

« Les éléments de la nature font aussi bouger les enfants de différentes façons, dit Mathieu Point, professeur en sciences de l’éducation à l’Université du Québec à Trois-Rivières. Par exemple, se promener sur un terrain inégal exerce leur force et leur équilibre. » Même chose quand un enfant monte sur une roche ou marche sur un tronc d’arbre.

Sylvie Gervais, fondatrice de la coopérative Enfant Nature, emmène régulièrement des groupes de garderie dans la nature. « Je suis toujours surprise de voir combien ils améliorent vite leur endurance. Après quelques semaines, ils sont capables de marcher une durée équivalente à leur âge. S’ils ont 4 ans, ils peuvent marcher 4 km en jouant! »

Benoît, papa de Louis, 2 ans, et de Jeanne, 5 ans, a vu son fils faire des progrès étonnants en plein air. « L’hiver dernier, j’accompagnais souvent le groupe de garderie de ma fille pour des sorties en nature dans le cadre du projet Grandir en forêt. Louis, qui avait seulement 20 mois, était avec nous. Il marchait dans la neige pour suivre le groupe. Sur le plan moteur, il s’est beaucoup développé. Il marche vite et bien. Je vais me mettre au jogging pour pouvoir le suivre! »

Explorer, observer et créer

Jouer dehors offre aussi toutes sortes d’expériences stimulantes à votre tout-petit, indique Mathieu Point. « Quand votre enfant est dehors, il peut, par exemple, observer des insectes ou de petits animaux, toucher la texture des arbres et sentir l’odeur des feuilles. Cela développe sa curiosité et peut l’amener à parler plus, ainsi qu’à poser des questions. Le contact avec la nature est donc utile même pour le développement des connaissances et du langage », constate-t-il.

De plus, pas besoin d’apporter des jouets ou du matériel, car tout est déjà là pour s’amuser. « On va souvent se promener sur le bord d’une rivière près de chez nous, raconte Émilie. Les enfants s’amusent simplement à lancer des roches dans l’eau ou à ramasser des branches. » Un enfant est très créatif quand il joue dehors, observe Marie-Pierre Lajoie, éducatrice en milieu familial, qui participe au projet Grandir en forêt en allant régulièrement dans la nature avec son groupe.

« Un enfant peut utiliser une branche comme si c’était un balai et la transformer en fourchette ou en baguette magique à mesure qu’il joue. » L’éducatrice note que s’amuser avec les éléments de la nature exerce aussi la motricité fine des tout-petits. Elle se souvient d’un petit garçon qui jouait au restaurant et qui a utilisé deux branches comme des baguettes pour « manger » une plante. « Je n’aurais jamais pu créer une aussi bonne activité pour stimuler sa motricité fine! »

Bon pour la santé physique et mentale

C’est connu, jouer dehors comporte aussi de nombreux bienfaits pour la santé. Comme les enfants sont plus actifs à l’extérieur, cela améliore leur forme physique et aide ainsi à prévenir les problèmes de poids. Sans compter que jouer dehors encourage à regarder au loin, ce qui est bon pour la vision en général. De plus, la lumière du soleil aiderait à prévenir la myopie.

Jouer dehors, c’est une façon pour votre enfant de se sentir plus libre.

Bouger plus aide également à mieux dormir et cela a un effet positif sur l’humeur des enfants. Des études ont aussi montré que le contact avec la nature apporte un sentiment de bien-être général, dit Mathieu Point, professeur en sciences de l’éducation. « Cela libère les tensions et permet d’être plus attentif et concentré à d’autres moments », constate-t-il. « Quand ils rentrent après avoir joué dehors, mes enfants s’énervent moins, remarque Émilie. Ils vont faire des jeux plus calmes. »

Les parents aussi sont gagnants. « J’aime être dehors, confie Benoît. Ça me rend heureux. Mes enfants le sentent. Ça nous fait passer de beaux moments ensemble et ça nous rapproche! »

 

Des garderies en plein air

Des milieux de garde de Québec et de la Mauricie font l’expérience des garderies en pleine nature. Été comme hiver, les tout-petits passent des demi-journées ou des journées entières dans la nature : ils jouent, mangent et font même la sieste dehors parfois. Les bienfaits seraient nombreux pour les tout-petits : moins de stress, moins de conflits, plus d’entraide et plus de créativité.

 

Photos : gettyimages/imgorthand et Maxim Morin

 

Naitre et grandir.com

Source : magazine Naître et grandir, juillet-août 2018
Recherche et rédaction : Julie Leduc
Révision scientifique : Claude Dugas, professeur titulaire, département des sciences de l’activité physique, Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR)

Partager