De trop grosses portions?

De trop grosses portions?
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste
Servir de grosses portions de nourriture incite à manger davantage. Comment offrir la bonne quantité à son enfant? Voici l’astuce de Stéphanie Côté, nutritionniste.

Junior vide rarement le contenu de son assiette. Même quand c’est du spaghetti, son repas préféré. Sa maman lui sert une assiettée qu’elle juge raisonnable et elle se fie à lui pour qu’il avale les quantités dont il a besoin.

Quand Junior est en visite chez sa grand-mère, son assiette est garnie plus généreusement. Les yeux grands ouverts, les sourcils relevés et la mâchoire décrochée, Junior mesure l’ampleur de la tâche qui l’attend. Il respire un bon coup, plante sa cuillère dans la nourriture et la porte à sa bouche, comble. Maintenant, il ferme les yeux – il a besoin de se concentrer – et respire par le nez. Il avale en se frappant la poitrine pour aider sa bouchée à passer. Il reprend son souffle à peine une seconde et recommence. Il ne doit pas lâcher, il va réussir…

Puis, après quelques minutes à ce rythme, Junior, essoufflé, abandonne sa cuillère sur le napperon tissé beige et brun de Mamie. Il n’a pas tout mangé. Son ventre a fait entendre raison à sa tête. Mais il a tout de même mangé plus que d’habitude. Ce n’est pas la faute de sa grand-mère, elle ne connaît pas très bien son appétit. Comme toutes les grands-mères, elle s’assure simplement que ses petits-enfants ne manquent de rien. C’est plutôt la faute aux grosses portions.

De trop grosses portions

Si cette histoire est inventée, le fond de l’histoire, lui, est véridique. Oui, car l’abondance de nourriture incite à manger davantage. C’est un fait pour la majorité des gens, adultes ou enfants. Une étude a démontré que des enfants âgés de 2 ans à 9 ans mangeaient en moyenne 29 % plus quand on leur servait de généreuses portions. Or, ces mêmes enfants ne vidaient jamais leur assiette, que les portions servies soient normales ou 50 % plus grandes. On aurait pu s’attendre à ce qu’ils mangent à leur faim, cessant une fois rassasiés. Mais non.

Les chercheurs ont remarqué que les jeunes avaient tendance à prendre de plus grosses bouchées devant une généreuse platée, comme s’ils voyaient un défi de taille à relever. Comme s’ils devaient, pour y arriver, mettre les bouchées doubles (et c’est le cas de le dire!).

Servir des portions adaptées

Pour les aider à se nourrir en fonction de leurs besoins, il faut leur servir des portions adaptées à leur âge. On peut se servir de la taille de leur main (et non la nôtre) comme portion de départ :

  • un poing de légumes ;
  • une paume de main de pain ;
  • un poing de pâtes alimentaires ou de riz ;
  • une paume de main de viande ou de poisson.

Ce sont des quantités suggérées, mais ce qui est encore mieux, c’est de leur demander de nous guider lorsqu’on les sert et même de les laisser se servir eux-mêmes. Dans tous les cas, il est possible que votre enfant ne mange pas tout ou qu’il en redemande.

 

11 mai 2022

Naître et grandir

 

Photo : GettyImages/Kosamtu

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
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