Les gras dans l'alimentation

Les gras dans l'alimentation

Votre enfant a besoin de gras pour grandir en santé. Lesquels privilégier ?

Les gras ont souvent mauvaise réputation, pourtant, certains sont utiles! Les bons gras aident par exemple le corps à bien utiliser les vitamines, notamment la vitamine D qui est essentielle pour l’absorption du calcium. Les gras donnent aussi de l’énergie en plus de participer à la croissance de l’enfant et à la construction de son cerveau.

La place du gras

Dès sa naissance, un bébé doit avoir une alimentation constituée à 50 % de gras pour assurer sa croissance et son bon développement. Entre 1 an et 3 ans, de 30 % à 40 % des calories qu’un enfant consomme doivent provenir du gras. Après 3 ans, le gras doit lui fournir chaque jour autour de 20 % à 35 % de ses calories.

Pour y arriver, il n’est pas nécessaire d’ajouter du beurre à ses repas. Votre enfant absorbe les gras dont il a besoin en buvant du lait et en mangeant régulièrement du yogourt, du fromage ou du beurre d’arachide. Les noix, les avocats, les œufs, les viandes, les poissons gras et les produits du soya sont aussi de bonnes sources de gras.

Plusieurs plats aimés des enfants sont aussi de bons choix de mets riches et nourrissants à lui offrir. C’est le cas de la lasagne, des pâtes au pesto, d’une omelette et du saumon.

Les gras à éviter

Regardez le tableau des valeurs nutritives des produits à l’épicerie pour éviter autant que possible ceux qui contiennent des gras trans.

Les produits transformés, par exemple les frites, les croquettes, les charcuteries, les biscuits et les pâtisseries sont quant à eux riches en mauvais gras (gras trans et saturés). Vous devriez donc en donner le moins possible à votre enfant.

Les desserts, les frites et les croquettes faits maison peuvent être une solution de remplacement intéressante : ils seront moins gras et plus nutritifs que ceux du commerce.

Non aux aliments faibles en gras

Évitez aussi de servir des aliments allégés ou faibles en gras à votre enfant. Comme il est en pleine croissance, votre tout-petit a besoin de beaucoup d’énergie. Par exemple, il est conseillé de lui donner du lait entier (3,25 % M.G.) jusqu’à ses 2 ans et de choisir les yogourts contenant au moins 2 % M.G. durant toute son enfance.

L’alimentation faible en gras n’apporte rien de bon aux enfants et n’aide pas à avoir un poids santé. Au contraire, des études disent que cela pourrait favoriser l’accumulation de gras au ventre plus tard dans leur vie.

L’enfant avec un surplus de poids
Si votre enfant a un surplus de poids, une alimentation faible en gras n’est pas la solution. Oui, il est préférable qu’il mange moins d’aliments panés, frits ou transformés, mais les aliments nourrissants, même s’ils sont gras, ont toujours leur place au menu. Il faut plutôt évaluer l’ensemble de ses habitudes alimentaires et son niveau d’activité physique. Vous gagnerez aussi à diminuer les jus et les boissons sucrées et à vous assurer que votre enfant mange selon sa faim et non pas plus qu’il le faut.

 

Naitre et grandir.com

Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Recherche et rédaction : Nos petits mangeurs, nutritionnistes
Septembre 2015

 

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