Le sel

Le sel

Associé au chlore, le sodium devient du chlorure de sodium, c’est-à-dire du sel. On parle souvent indistinctement de sodium et de sel puisque le sel constitue la source principale de sodium dans l’alimentation. Votre tout-petit a besoin d’en consommer quotidiennement une certaine quantité afin d’assurer le bon fonctionnement de son organisme.

Le sodium permet :

  • de faire entrer et sortir l’eau des cellules du corps, selon les besoins;
  • de réguler la pression sanguine;
  • de transmettre les influx nerveux, c’est-à-dire l’information entre le cerveau et le corps tout entier;
  • aux muscles de se contracter et se relâcher.

C’est aussi le sel qui comble une bonne partie des besoins en iode de votre enfant, puisque l’iode est ajouté à la plupart des types de sel de table. Une carence en iode peut conduire au goitre, une maladie caractérisée par la déformation du cou causée par l’hypertrophie de la glande thyroïde.

Une consommation trop élevée

Trop de sodium peut causer des problèmes de santé. La plupart des enfants ingèrent beaucoup plus de sodium qu’ils le devraient! Selon une vaste enquête sur l’alimentation des Canadiens, 77 % des enfants de 1 an à 3 ans et 93 % des enfants de 4 à 8 ans en consomment plus que les apports maximums tolérables.

Apport quotidien maximal tolérable
1 à 3 ans : 1 500 mg de sodium
4 à 8 ans : 1 900 mg de sodium
 (1 c. à thé de sel de table contient environ 2 300 mg de sodium)

Attention à l’hypertension

Une consommation trop élevée de sodium peut modifier la pression sanguine d’un enfant et augmenter ses risques de souffrir d’hypertension. L’hypertension est entre autres associée aux maladies cardiovasculaires, accidents vasculaires cérébraux (AVC) et maladies rénales.

De plus, un enfant qui mange beaucoup de sel développera une préférence pour des aliments salés, ce qui continuera de poser problème tout au long de sa vie. C’est pour ces raisons que les experts ont établi une quantité maximale qu’on devrait ingérer chaque jour (voir tableau ci-haut).

Aliments riches en sodium

  • Plats cuisinés des supermarchés et des restaurants
  • Viandes fumées, salées ou en conserve (bacon, jambon, saucisses fumées, charcuteries)
  • Poissons fumés, salés ou en conserve (anchois, hareng fumé, morue salée et fumée, sardines)
  • Potages, soupes, bouillons, extraits de bouillon (cube, poudre, liquide) du commerce
  • Jus de tomate et de légumes
  • Sauces du commerce (soya, tamari, teriyaki)
  • Marinades et aliments marinés (olives, cornichons, choucroute)
  • Grignotines salées (chips, bretzels, noix et graines salées, craquelins parsemés de sel)
  • Fromages
  • Bicarbonate de sodium, poudre à pâte, nitrate de sodium, benzoate de sodium, glutamate monosodique
Comment réduire l’apport en sodium de votre enfant?
  • Cuisinez vos propres plats, sauces, marinades, vinaigrettes, etc. aussi souvent que possible. Vous pourrez ainsi contrôler la quantité de sel que vous ajoutez.
  • Favorisez la consommation de produits frais, peu transformés.
  • En regardant les tableaux de valeur nutritive, comparez la teneur en sodium des aliments d’une même catégorie avant de choisir celui que vous achetez. Privilégiez les versions réduites en sel ou « sans ».
  • Mangez et offrez à votre enfant des aliments salés mentionnés dans le tableau précédent seulement de manière occasionnelle.
  • Utilisez de la viande cuite à la maison (porc, poulet, bœuf, etc.) pour faire des sandwiches plutôt que des charcuteries.
  • Lorsque vous utilisez des aliments en boîte (légumes, thon, saumon, etc.), rincez-les avant de les servir ou de les utiliser dans une recette.
  • Délaissez la salière au profit des épices, des fines herbes et des autres assaisonnements sans sel.
  • Apprenez à votre tout-petit à goûter les aliments avant de les saler.

 

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      Révision scientifique :
Stéphanie Côté, nutritionniste, M. Sc.
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Septembre 2013

 

Références

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