Apprendre à utiliser des ustensiles et à boire au verre

Apprendre à utiliser des ustensiles et à boire au verre

Apprendre à manger seul, c’est découvrir la cuillère, la fourchette, le couteau et le verre.

Lorsque bébé commence à se nourrir seul, il utilise d’abord ses doigts pour saisir les aliments. Puis rapidement, votre enfant essaie de remplir sa cuillère et la porter lui-même à sa bouche. Par la suite, il tente de maîtriser la fourchette et, plus tard, le couteau.

En plus d’une bonne coordination, boire au verre et utiliser des ustensiles exige de nombreuses habiletés. Votre enfant doit saisir ces objets, les tenir en main, puis apprendre progressivement à faire les gestes appropriés pour bien les manipuler.

Manger sans votre aide requiert plusieurs habiletés. Votre enfant doit notamment :

  • coordonner ses gestes pour saisir la nourriture et la diriger vers sa bouche, et pour boire au verre;
  • bien contrôler ses mouvements pour éviter les dégâts quand il utilise la cuillère ou la fourchette et quand il boit au verre;
  • estimer la quantité de nourriture adéquate à porter à sa bouche;
  • percevoir l’espace dont il dispose quand il verse du liquide dans un verre.

Étape par étape

La cuillère

Pour l’enfant, manger avec une cuillère est une tâche complexe : il doit remplir la cuillère, la diriger vers sa bouche sans en renverser le contenu et mettre la nourriture dans sa bouche. Lors des premiers essais, la cuillère arrive à la bouche de l’enfant presque vide, et les dégâts sont nombreux.

L’utilisation de la cuillère demande de l’entraînement. Peu à peu, l’enfant améliore sa coordination œil-main et, vers 2 ans, il est capable de se nourrir seul sans faire de dégât. L’enfant trouve aussi amusant de nourrir son ourson ou son bébé en lui présentant une petite cuillère remplie de nourriture imaginaire. Et il réussit à tout coup!

Si votre enfant mange avec ses doigts et refuse d’utiliser une cuillère, servez-lui un plat dont la substance ne peut être aisément saisie avec les doigts, comme du gruau ou du macaroni à la sauce tomate. Vous pouvez aussi lui présenter la cuillère comme un outil magique. « Tu vois cette cuillère? Elle est magique. Avec elle, tout est meilleur. Tu veux l’essayer? »

La fourchette

Vers 3 ans, l’enfant est généralement prêt à utiliser une fourchette. Il s’en sert pour piquer les aliments et écraser de la nourriture molle.

Vers 4 ans, il mange tout son repas seul et proprement. Il parvient à couper certains aliments peu résistants avec sa fourchette.

Le couteau

Pour s’exercer, votre enfant peut couper de la pâte à modeler avec un couteau non tranchant.

Une fois qu’il maîtrise l’utilisation de la fourchette, l’enfant désire manier le couteau. Il s’en sert d’abord pour tartiner une tranche de pain. Il est ensuite capable de couper avec son couteau des aliments plus mous, comme des légumes cuits. Ce n’est que vers 6 ans qu’il réussira à s’en servir pour couper des aliments moins tendres, comme la viande.

Boire dans un verre

Vers 1 an à 2 ans, l’enfant peut apprendre à boire dans un verre. Il y parvient mieux si la quantité de liquide est minime. C’est à cet âge aussi qu’il est capable de boire avec une paille.

Après 2 ans, il apprend à ne pas presser trop fort sur les petites boîtes de jus munies d’une paille afin d’éviter les dégâts. Vers 4 ans, il peut se servir du lait d’un pichet qui n’est ni trop lourd ni trop rempli.

Même s’il fait encore beaucoup de dégâts en mangeant seul ou en buvant au verre, il est important de donner à votre enfant des occasions de s’exercer. C’est de cette façon qu’il apprendra peu à peu à maîtriser ses nouvelles habiletés.

 

Naitre et grandir.com

      Adaptation web : Équipe Naître et grandir
      Recherche et rédaction : Francine Ferland, ergothérapeute
      Mai 2012

 

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