Le lavage des mains

Le lavage des mains
Le lavage des mains prévient plusieurs infections. Comment encourager votre enfant à les laver souvent?


Le lavage des mains est le meilleur moyen de prévenir certaines infections courantes. C’est un geste d’hygiène de base que tous doivent intégrer dans leurs habitudes de vie. Il est donc important d’apprendre aux enfants à se laver les mains correctement et souvent, et ce, dès le plus jeune âge.

L’importance du lavage des mains

C’est généralement à cause des microbes qui se trouvent sur ses mains qu’un enfant attrape des maladies comme le rhume, la gastroentérite ou la grippe. Le lavage des mains permet d’enlever environ 80 % des microbes quand il est bien fait.

Par ailleurs, le lavage des mains avec du savon peut réduire de moitié les risques de diarrhée chez les tout-petits de moins de 5 ans et de 25 % les risques d’infections respiratoires. Il est donc important de voir à ce que votre enfant les lave régulièrement par mesure de prévention.

Comment bien se laver les mains?

  • Placer les mains sous l’eau courante tiède afin de bien les mouiller. L’eau chaude ne nettoie pas mieux et, en plus, elle assèche la peau.
Demandez à votre enfant de chanter une chanson (ex. : Au clair de la lune ou Bonne fête) pendant qu’il lave ses mains afin qu’il les savonne assez longtemps. Une fois la chanson terminée, il peut rincer ses mains.
  • Appliquer du savon sur les mains.
  • Bien frotter les mains ensemble pendant au moins 20 secondes afin d’enlever un maximum de microbes. Il faut savonner les mains au complet, y compris les ongles, les pouces et entre les doigts. Cette étape ne doit pas se faire sous l’eau courante, car il est important que le savon reste sur les mains durant l’étape du savonnage.
  • Rincer les mains avec de l’eau tiède.
  • Bien sécher les mains avec une serviette. Comme les microbes demeurent quelques jours sur les serviettes de tissu, mieux vaut laver souvent les serviettes à la maison. Dans les endroits publics, il est préférable d’utiliser des serviettes de papier. Essuyer les mains en les tapotant permet d’éviter d’irriter la peau. De même, encourager les enfants à bien assécher leurs mains, car ils ont tendance à s’essuyer le dedans des mains, mais très peu le dessus.

Le lavage des mains en images

Quel savon utiliser?

L’idéal est d’utiliser du savon liquide ou en mousse, car c’est plus simple : un seul coup de pompe suffit. Pour ce qui est du savon en barre, il est possible de l’utiliser à la maison, mais chaque membre de la famille devrait avoir le sien afin d’éviter la contamination croisée. Quant aux savons antibactériens, ils ne sont pas nécessaires et sont plus irritants pour la peau.

Il faut savoir que le savon à lui seul n’enlève pas les microbes. C’est le frottage des mains avec du savon qui débarrasse la peau des microbes. Pour un lavage des mains efficace, le plus important est la durée du frottage des mains et le temps que le savon passe sur la peau, et non le type de savon utilisé, la température de l’eau ou la séquence des gestes.

Comment laver les mains d’un bébé?

Même s’il ne rampe pas encore, votre bébé touche à beaucoup de choses (ex. : jouets, toutous, vos mains, etc.). La débarbouillette mouillée ne suffit pas pour enlever les microbes, car il manque un élément essentiel : le savon. C’est lui qui, combiné au frottage, décolle les saletés. Il est donc important de laver les mains de votre bébé avec du savon.

Pour laver les mains de votre bébé, utilisez une débarbouillette propre imbibée d’eau savonneuse et frottez-lui délicatement les mains. Rincez ensuite ses mains avec une autre débarbouillette propre et mouillée. Séchez bien ses mains avec une serviette.

Pour un savon assez doux pour ses petites mains, il suffit de diluer un peu de shampoing pour bébés avec de l’eau. Si vous utilisez un savon ordinaire, diminuez simplement la quantité utilisée.

Superviser le lavage des mains chez les tout-petits

Plus le lavage des mains est bien fait, plus il est efficace.

Quand les enfants lavent leurs mains seuls, ils ont tendance à les frotter et, en même temps, à les rincer rapidement sous l’eau, ce qui ne laisse pas le temps au savon de nettoyer. Pour cette raison, mieux vaut leur montrer à fermer le robinet avant de mettre le savon sur leurs mains. En plus, cela permet d’épargner 10 litres d’eau par lavage des mains.

Il est donc préférable d’aider votre enfant à se laver les mains pour vous assurer qu’il le fait bien. Il ne peut par ailleurs pas se laver les mains correctement avant l’âge de 4 ans. Et comme votre tout-petit apprend par l’exemple, il est important de bien le faire vous-même.

Mon enfant refuse de se laver les mains
Pour l’inciter à le faire, expliquez-lui que des microbes peuvent être présents sur ses mains, même si elles semblent propres. Comme ces microbes peuvent le rendre malade, il est important de les enlever, et la seule manière de les faire partir est de se laver les mains. Pour rendre le lavage des mains plus attrayant, vous pouvez, par exemple, utiliser des savons spéciaux (ex. : superhéros, odeurs différentes, mousse colorée), coller des autocollants sur la bouteille de savon ou utiliser des applications pour le lavage des mains. Un tableau de motivation peut aussi être utile.

Quand se laver les mains?

Votre enfant devrait toujours se laver les mains dans les situations suivantes :

  • Avant de manger
  • Après être allé à la toilette (même si ce n’est pas lui qui s’essuie) et après avoir été changé de couche (il peut s’être touché les parties génitales)
  • Après avoir joué dehors
  • Après avoir fréquenté un lieu public, dont le service de garde et l’école
  • En entrant dans la maison
  • Après s’être mouché ou avoir éternué ou toussé dans ses mains
  • Quand elles sont sales
  • Après avoir touché ou joué avec des animaux domestiques et après avoir touché leurs jouets

Pas de savon sous la main?

Si vous n’avez pas accès à du savon, les lingettes contenant un produit désinfectant (de type Wet Ones®) et les désinfectants à base d’alcool (de type Purell®) peuvent dépanner lors d’une sortie.

Ces lingettes permettent d’enlever une partie des saletés et des microbes présents sur les mains en plus de tuer certains microbes grâce aux ingrédients actifs qu’elles renferment. Les lingettes pour essuyer les fesses de bébé ne permettent toutefois pas de désinfecter les petites mains, car elles ne contiennent pas de savon ni d’ingrédients désinfectants.

Les milieux de garde favorisent le lavage des mains à l’eau et au savon, mais les désinfectants peuvent servir à l’occasion, par exemple lors de sorties.

Pour leur part, les désinfectants à base d’alcool pour les mains tuent les microbes sans enlever la saleté qui reste sur les mains. Comme ces produits sont toxiques, un enfant ne devrait jamais les utiliser sans la supervision d’un adulte. Les désinfectants pour les mains doivent d’ailleurs être gardés hors de la portée des enfants.

Lorsque vous devez utiliser du désinfectant pour les mains à base d’alcool, appliquez seulement une petite quantité (de la taille d’un 10 sous) de liquide sur les mains sèches de votre enfant. Assurez-vous qu’il se frotte les mains jusqu’à ce qu’elles soient sèches, et ce, sans toucher ses yeux ou sa bouche. Une fois qu’il a les mains sèches, il n’y a aucun danger d’intoxication. Si votre enfant est trop jeune pour être capable de le faire, désinfectez-vous d’abord les mains avec le désinfectant, mettez ensuite une petite quantité de produit dans vos mains puis frottez vous-même les mains de votre tout-petit.

Si vous pensez que votre enfant a avalé du désinfectant, téléphonez immédiatement au centre antipoison du Québec, même s’il n’a pas de symptômes. L’ingestion d’une toute petite quantité de ce produit peut causer une intoxication en raison de l’alcool qu’il contient.

À retenir

  • Le lavage des mains est le meilleur moyen de prévenir le rhume, la grippe et la gastroentérite.
  • Il faut se savonner les mains durant au moins 20 secondes.
  • Votre enfant a besoin de votre aide pour bien laver ses mains.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Nathalie Thibault, microbiologiste agréée et consultante en prévention des infections
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Juillet 2020

 

Photo : iStock.com/PeopleImages

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ABOUTKIDSHEALTH. Hygiène des mains. 2019. www.aboutkidshealth.ca
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • GOUVERNEMENT DU QUÉBEC. Lavage des mains. 2020. www.quebec.ca
  • SANTÉ PUBLIQUE OTTAWA. L’hygiène des mains chez les nourrissons et les jeunes enfants. www.santepubliqueottawa.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Le lavage des mains des parents et des enfants. 2017. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Les désinfectants pour les mains : en promouvoir une utilisation sécuritaire par les enfants. 2020. www.cps.ca

Partager

À lire aussi